북한과 일본은 약 4년 만에 외교 관계 정상화를 위한 협상을 4일 재개했습니다. 북한이 지난 1970년대와 80년대에 일본인들을 납치한 문제가 주요 의제로 다뤄지고 있는 가운데, 일본은 두 나라 사이에 국교가 수립되기 위해서는 북한이 납치 문제에 대해 진실한 자세를 보여야만 한다고 주장하고 있습니다.

5일간 계속될 것으로 예상되는 두 나라 사이의 협상이 시작된 중국 베이징에서 VOA 미국의 소리 특파원이 보내온 자세한 소식입니다.

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이번 베이징 회담은 일본과 북한이 국교 수립을 위해 오래 전부터 펼치고 있는 노력의 일환입니다. 이번 회담이 열리기 전까지 두 나라의 협상은 지난 2002년의 말레이시아 회담을 끝으로 교착상태에 놓여 있었습니다.  

4일 베이징에 도착한 하라구치 고이치 일본측 국교정상화 협상 대사는 일본 정부는 냉전 기간 동안 북한 요원들에게 납치된 일본인들에 관한 더 많은 정보를 원하는 일본측 요구에 진전이 이루어지기를 바란다고 말했습니다. 하라구치 대사는 외교 관계가 수립되기 위해서는 북한이 납치 문제와 다른 주요 현안들에 진실한 자세로 대처해야 한다고 강조했습니다.

하라구치 대사는 북한이 납치 문제 뿐 아니라 핵 문제와 다른 현안들에 진지하게 대처하지 않을 경우, 국교 정상화 문제가 논의되기는 쉽지 않을 것이라고 말했습니다.     

일본의 한반도 식민지배에 대한 배상을 원하고 있는 북한은 납치 문제에 대해 해명했으며, 이 문제가 해결된 것으로 간주하고 있다고 말하고 있습니다. 4일 베이징에 도착한 북한측 협상 대표는 납치 문제에 대해 할 말이 많다고 말했지만, 더 자세한 내용은 공개하지 않았습니다.

앞서 북한은 일본인 13명을 납치했음을 인정했고, 그 가운데 8명은 사망했다고 밝혔습니다. 나머지 5명의 생존자들은 일본으로 돌아갔습니다. 그러나, 일본은 납치된 사람이 13명 이상이라고 말하면서, 모든 사람들에 대한 완전한 정보를 원하고 있습니다.

이번 회담은 3개 분과 위원회로 나뉘어져 납치 문제와 국교 정상화 문제, 그리고 북한의 핵과 미사일 계획이 각각 별도로 논의됩니다.         

베이징 렌민대학교에서 국제 관계학을 강의하는 데니스 맥나마라 교수는 이번 북일 회담이 북핵 6자 회담의 교착상태를 타개하는데 유용하게 쓰일 수도 있다고 지적했습니다. 맥나마라 교수는 6자 회담 당사국들이 이번 북일 협상을 면밀하게 지켜보고 있다고 덧붙였습니다.

 

(영문)

INTRO: After a four-year gap, Japan and North Korea have reopened negotiations on normalizing diplomatic ties. North Korea's abduction of Japanese nationals in the 1970s and '80s leads the agenda, with Japan insisting Pyongyang show "sincerity" on the matter before relations can be established. V.O.A.'s Luis Ramirez reports from Beijing, where the negotiations - expected to last five days - began on Saturday.

TEXT: The talks in Beijing are part of a long-standing effort by North Korea and Japan to establish formal ties. Until Saturday, negotiations had been on hold since 2002, when the two sides met in Malaysia.

The head of Japan's delegation, Koichi Haraguchi, arrived in Beijing Saturday saying his government wants movement on its demand for more information on Japanese nationals kidnapped by North Korean agents during the Cold War. He said the North Koreans must sincerely address this and other major issues before diplomatic ties are established.

/// HARAGUCHI ACT IN JAPANESE, EST & FADE ///

The Japanese diplomat says that if North Korea does not address the abductions, as well as nuclear and other issues, it will not be easy for the talks to develop into a discussion on the normalization of ties.

North Korea, which wants reparations from Tokyo for Japan's colonization of the Korean peninsula in the first half of the 20th century, says it has accounted for the kidnappings, and considers the issue settled. Speaking on his arrival to Beijing Saturday, North Korea's chief negotiator said his delegation had much to say on the matter, but gave no details.

/// OPT /// Pyongyang has admitted kidnapping 13 Japanese, and says eight of those have died. The other five have been returned to Japan. Japan says it believes more than 13 were abducted, and wants full information on all of them. /// END OPT ///

Negotiators are breaking up into three groups to discuss the kidnapping issue, the normalization of ties, and the matter of North Korea's nuclear and missile programs.

Analysts say Japan has been eager to resolve these issues, especially after the North test-fired a missile over Japan in 1998.

/// REST OPT ///

International relations professor Dennis McNamara, currently teaching at Beijing's Renmin University, says the current set of talks might be useful in breaking the impasse that is stalling multi-national negotiations on North Korea's nuclear weapons programs. He says partners in the negotiations are watching these talks closely.

/// MCNAMARA ACT ///

"I think the United States...would be very happy to have Japan accomplish something. First of all, to get North Korea back to the six-party talks, but secondly to get some sort of compromise. Things like the abduction issue of course would be very important for Japan. Japan would be very happy with that, but the United States would be delighted. That would mean some movement."

/// END ACT ///

Talks among China, Japan, the two Koreas, Russia, and the United States got under way in 2003, but have produced only a statement of principles in which North Korea in September agreed to give up its nuclear programs. However, the process remains stalled, with North Korea hesitating to return to follow-up negotiations. (Signed)