세계 첨단 줄기세포 연구계를 온통 뒤흔든 한국의 조작 물의에도 불구하고, 미국의 많은 주정부와 과학 연구 기관들이 이 분야의 연구 확대를 위한 계획들을 착실히 수행하고 있습니다.

이에 즈음해서, 인간 줄기세포 연구가 현재 어떠한 상태에 있는지 그리고 어디로 나아가고있는 지를 살펴보는 심층 보도 전해드립니다.

**

줄기세포란 인체의 조직과 장기들을 유지하고 보수하는 책무를 가진 “기초세포”입니다. 생긴지 며칠 되지 않는 인간 배아로부터 추출한 줄기세포는 어떠한 형태의 인체 조직도 재생할 수 있는 것으로 여겨지고 있습니다.

지난 2004년, 한국 서울 대학교의 연구원인 우석씨는 자신의 연구진이 과학적으로는 최초로 인간 배아를 복제해 냈다고 발표했습니다.

그리고, 지난 해 2005년 전공이 수의학인 황 박사는 그 복제된 인간 배아들로부터 특별히 개별적인 환자들을 치료하기 위해 맞춰진11개의 이른바 맞춤형 줄기 세포주를 추출했다고 주장했습니다.

이 소식은, 환자의 면역 체제에 의해 거부되지 않을 환자 맞춤형 치료약을 만들어 내려는 노력에 있어서 하나의 획기적인 돌파구로 찬사를 받았습니다.

그러나, 이 연구진의 비행설에 대한 조사에 나섰던 서울 대학교 조사 위원회는 인간 배아 복제와 환자 맞춤형 줄기 세포에 관한 황박사의 연구 결과가 모두 조작된 것임을 발견했습니다.

미국 매샤추세츠 공과 대학교의 루돌프 예야니쉬 생물학 교수는 한국 연구진의 이같은 물의로 인해 복제된 인간 배아로부터 줄기 세포를 생성해 내는 연구가 후퇴하게 됐다고 말합니다.

“인체의 복제행위가 얼마나 효율적인 것이 될런 지 분명치 않았습니다. 일부 과학자들은 매우 조심스럽게 이를 다시 시작해야 할 것입니다. 한국 연구진이 내놓은 자료들은 대단히 유망한 것처럼 보였습니다. 그러나, 이 자료들은 더 이상 유망하지가 않습니다. 따라서 이 분야 연구의 후퇴가 아닌가 생각합니다. 대부분의 과학자들은 우리가 현재의 상태보다 훨씬 더 앞서 있었던 것으로 믿었습니다.”

일부 연구소들은 한국만큼 앞섰다고 간주되지 않아 지원금을 상실했습니다. 그러나, 일부 분석가들은 이 물의의 영향이 일시적인 것이었다고 말하고 있습니다.

생물 공학 산업계 옹호 단체인 워싱턴 소재  “바이오테크놀라지 인더스트리 오가니제이션”의 제임스 그린우드 회장은 한국측 시료의 조작이 줄기세포 연구를 분발하도록 만들고 있다고 지적합니다.

“한국측의 성공 주장이, 연구원들로 하여금 한국인들이 성공했다고 주장했던 기술을 추후에 답습하기 위해 이미 검토하려던 작업을 중단하도록 만든 경향이 있었습니다.  그런데 이제, 그것이 허위였다는 것을 알고, 이들 연구원들은 종전에 실시하고 있었던 다양한 연구작업을 다시 진행하는 방향으로 되돌아갈 것으로 저는 봅니다”

미국의 많은 연구 실험실들에서는 복제에 의존하지 않고 줄기 세포를 생성해내는 기술을 심층 연구하기 시작했습니다.

이들 실험실중 하나가, 배아 줄기 세포 치료약을 개발하고 있는 캘리포니아 소재 생물 제약 회사인 “게론”입니다.

게론사의 톰 오카르마 사장은, 자기 회사의 줄기세포 생성 방식은 개개 환자의 특수 면역체계에 적합한 개개 줄기 세포주를 필요로 하지 않는다고 말합니다. 그 까닭은 게론사가 면역 체계의 거부 반응을 피할 수 있는 방식을 발견했기 때문이라는 것입니다.

“우리는 개개 환자들이 치료용 줄기 세포에 항구적으로 내성을 갖도록하는 방식을 갖고 있다고 생각합니다. 이 방식은 우리의 면역학 연구에서 최근에 발견된 것으로 우리가 배아 줄기 세포로부터 만들수있는 하나의 세포를 확인해 주고 있는데, 이것은 우리가 동일한 줄기 세포주로부터 만드는 치료용 줄기 세포에 환자가 면역학적으로 중성, 또는 내성을 갖도록 만들것입니다.

그러나, 인간 배아를 실험용으로나 치료용으로 파괴하는 것을 반대하고있는 배아 줄기세포 연구 반대자들은 인체의 조직이나 장기에서 추출한 성체 줄기 세포들이 바로 유망한 것이라고 주장합니다.

성체줄기세포는, 이들 세포가 발견되는 조직이나 장기를 유지하고 보수합니다. 비록 일부 과학자들이 배아 줄기 세포를 성체 줄기 세포로 대체할수는 없다고 말하고 있지만, 이 성체 줄기 세포들은 추출되면, 그 조직이나 장기에 고유한 세포들을 생산하도록 계획될 수 있습니다.

일리노이주에 소재한 생물 윤리와 인간 존엄성을 주창하는 단체의 앤드류 페르구손 회장은 성체줄기세포가 백혈병과 임파종, 심장 질환 그리고 다양한 혈액병을 치료하는 데 오랫동안 사용되어 오고 있다고 말합니다.

“제 견해로는 앞으로 20년 안에 환자에게 혜택이 될 치료약이 배아 줄기 세포 연구에서 나오지는 않을 것입니다. 반면, 우리는 이미 배아 줄기 세포 연구가 아닌 성체 줄기 세포 연구의 혜택을 입증해 오고 있습니다.

지난 2004년 캘리포니아주 유권자들은 과학자들이 연방 정부의 규정 테두리에서 연구 활동을 해 주 경제를 진작시킬 수 있도록 줄기세포 연구에 매년 30억 달라를 투입하는 조치를 승인했습니다. 같은 해 뉴저지주는 미국 최초의 주 지원 줄기 세포 연구소를 개설했습니다. 그리고, 매릴랜드와 텍사스, 미주리등 여러 주들이 캘리포니아주와 같은 조치를 고려하고있습니다. 하지만, 델라웨어와 플로리다주에서는 인간 배아 줄기 세포 연구에 자금을 지원하는 안이 부결됐습니다.

연구를 위해 인간 배아를 파괴하는데 반대하고 있는 사람들마저도 한국의 물의에도 불구하고 이 과학이 계속 진전될것이라는 점은 시인합니다. 그러나, 반대자들은 줄기 세포 연구 분야에 뛰어드는 주정부와 대학 그리고 민간 연구실들이 속속 늘어나고 있음에 따라, 보다 광범위한 연방정부의 규제가 반드시 필요하다고 강조하고 있습니다.

 

(영문)

INTRO: Despite a South Korean scandal that has rocked the world of stem cell research, a number of U.S. states and scientific institutions are forging ahead with plans to expand research in this field. In this Focus report written by Aida Akl [A-kel], VOA's Bob Doughty examines the state of human stem cell research and where it is going.

TEXT: Stem cells are master cells tasked with maintaining and repairing the body's tissues and organs. Stem cells taken from days-old human embryos are thought to be capable of reproducing any type of tissue in the body.

In 2004, Seoul National University researcher Hwang Woo-Suk [hwang-oo-suhk] announced that his South Korean team had cloned human embryos--a scientific first.

Last year, Dr. Hwang, a veterinarian by training, claimed to have extracted from the clones 11 stem cell lines, or colonies, specifically tailored to treat individual patients. The news was hailed as a breakthrough in efforts to create patient-specific therapies that would not be rejected by the recipients' immune systems.

But a Seoul University investigation into allegations of misconduct by the team found that Dr. Hwang's findings on human embryonic cloning and person-specific stem cells were fabricated.

Biologist Rudolph Jaenisch [YEA-nish] of the Massachusetts Institute of Technology says the scandal set back research on generating stem cells from cloned human embryos.

///ACT-1- JAENISCH////
"It wasn't clear how efficient cloning in humans would be. Some people are going to have to start again at a very careful rate. The Korean data looked very, very promising. That is not the case any more. So I think there's [a] setback. Most people believed that we were farther ahead than we are."
////END ACT////

TEXT: Some research centers lost grant money because they were not considered as advanced as the Koreans. But some analysts say the effects of the scandal were temporary.

James Greenwood, President of the Washington-based Biotechnology Industry Organization, an advocacy group for the industry, says the fabrication of the Korean data has caused a surge in stem cell research.

////ACT-2- GREENWOOD////
"The claim of success by the South Koreans tended to cause investigators to pause in their work to study the techniques that the Koreans claimed had succeeded, so they might follow in those footsteps. Now, seeing that that was a fa?de, a fraud, I think those investigators will go back to pursuing various previously ongoing lines of inquiry."
////END ACT////
--------------------------------------------------------BEGIN OPT---------------------------------------------------------

TEXT: Last month, the University of California at San Francisco and Stanford University announced that they would pick up where the South Koreans left off in trying to clone human embryos. Other universities, such as Yale and Wesleyan, and the University of Connecticut are pooling their research efforts.
-------------------------------------------------------------END OPT------------------------------------------------------------

Many laboratories in the United States have begun exploring ways to produce stem cells without resorting to cloning.

Among them is Geron, a California-based bio-pharmaceutical firm that develops embryonic stem cell therapies.

Geron President Tom Okarma says his company's production methods do not require tailoring individual cell lines to each patient's specific immune system. He says this is because Geron has found a way to avoid immune rejection.

////ACT-3- OKARMA///
"We think we have a way to permanently tolerize [i.e., to make tolerant] each patient to his or her therapeutic cell type. That's a recent discovery within our immunology work here that has identified a cell that we can make from embryonic stem cells which, when given to you or to me, will make you immunologically neutral, or tolerant, to the therapeutic cell that we make from the same stem cell line."
///END ACT////

TEXT: But opponents of embryonic stem cell research, who object to the destruction of human embryos for experimentation or therapy, argue that adult stem cells found in human tissues and organs are just as promising.

Adult stem cells maintain and repair the tissues or organs in which they are found. When extracted, they can be programmed to produce cells specific to that tissue or organ, although some scientists say they cannot replace embryonic stem cells.

Andrew Fergusson, President of the Illinois-based Center for Bioethics and Human Dignity, says adult stem cells have been used for years to treat leukemia, lymphoma, heart disease and various blood disorders.

////ACT-4-FERGESSON////
"There will not be treatments coming out of human embryonic stem cell research that will benefit any suffering patient anywhere on the planet within 20 years, in my view. But we have proven benefits for non-embryonic stem cell research, for adult stem cell research. -----------------BEGIN OPT--------------There are 65 different medical conditions being treated around the world today using stem cell treatments that come from adult sources. There are none that come from embryonic stem cell resources." ---------------
END OPT--------------
///END ACT////

TEXT: Adult stem cells maintain and repair the tissues or organs in which they are found. When extracted, they can be programmed to produce cells specific to that tissue or organ, although some scientists say they are not a viable substitute for embryonic stem cells. .

------------------------------------------BEGIN OPT---------------------------------------------
Andrew Cohn, spokesman for the WiCell Research Institute at the University of Wisconsin at Madison says the U.S. government follows specific guidelines in monitoring the use of embryos for the creation of stem cell lines.

//// ACT-5- COHN/////
"They have a registry; and lines had to be created before August 9th of 2001. August 9th is the first criterion. They [i.e., embryos] cannot be created for research. That was another criterion. And there had to be consent and the donor could not be paid. Those were the criteria for the 22 lines [of stem cells] that are currently on the approved list."
////END ACT////
--------------------------------------------END OPT--------------------------------------------------

TEXT: In 2004, California voters approved a measure to spend $ 3-billion annually on stem cell research to allow scientists to work around federal regulations and to bolster the state's economy. That same year, New Jersey opened the nation's first state-supported stem cell research institute. And Maryland, Texas, Missouri and several other states are considering following California's example. However, Delaware and Florida have defeated proposals to fund human embryonic stem cell research.

Even those opposed to the destruction of human embryos for research concede that the science will continue to advance, despite the South Korean scandal. But opponents say broader federal regulatory policies are necessary as more states, universities and private laboratories enter the field of stem cell research.