조지 부쉬 미국 대통령은 미국 시간으로 31일 저녁에 행한 2006년 국정 연설을 통해, 미국이 이라크에서 펼치고 있는 노력과 테러와의 전쟁에 대한 국민들의 지지를 호소하는 한편, 외국의 석유에 대한 의존도를 줄이기 위한 새로운 대책들을 제안했습니다.

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부쉬 미국 대통령은 31일 저녁 상하 양원 합동회의에서 행한 국정 연설에서, 미국은 도전의 시기를 맞아 세계와 단절하고 뒤로 물러날 수는 없다고 강조했습니다.

부쉬 대통령은 미 국민을 보호하고 평화를 수호하며 미국의 운명을 통제할 수 있는 유일한 방법은 미국의 세계적인 지도력에 의존하는 것이라고 지적하면서, 따라서 미국은 앞으로도 계속 세계를 이끌 것이라고 말했습니다.

부쉬 대통령은 오사마 빈 라덴과 다른 알-카에다 지도자의 최근 비디오 위협과 관련해, 테러 분자들은 테러에 반대하는 미국인들과 다른 사람들의 의지를 오판하고 있다고 지적하면서, 미국은 결코 후퇴하거나 악의 세력에게 굴복하지 않을 것이라고 강조했습니다.

부쉬 대통령은 미국이 현재 이라크에 주둔중인 13만 8천명의 미군 가운데 일부를 철수시킬 수도 있을 것이라고 말하고, 하지만 갑작스러운 철군은 없을 것이라는 기존의 입장을 다시 한 번 확인했습니다.

부쉬 대통령은 성공을 위한 책임있는 비판을 환영한다고 말하면서, 그러나 오직 실패 만을 인정하는 패배주의는 거부한다고 경고했습니다.

부쉬 대통령은 이란 정부가 핵 야욕을 둘러싸고 세계와 정면 대결을 벌이고 있다고 지적하면서, 세계는 이란이 핵 무기를 획득하도록 허용해서는 안된다고 강조했습니다. 부쉬 대통령은 특히 이란 국민에게 별도의 메시지를 보냈습니다.

부쉬 대통령은 미국은 이란인들이 스스로의 미래를 선택하고 자유를 쟁취할 권리를 존중한다고 말하면서, 언젠가는 미국이 자유롭고 민주적인 이란과 가장 가까운 우방이 되기를 기대한다고 덧붙였습니다.  

부쉬 대통령은 미국은 중동 전역의 민주적 개혁을 지지한다고 밝혔습니다. 부쉬 대통령은 그 과정에서 선거가 중요하기는 하지만, 또한 선거는 시작에 불과한 것이라고 지적하면서,  최근 팔레스타인 국회의원 총선거에서 승리한 무장저항단체 하마스의 지도자들에게 무장을 해제하고 이스라엘을 인정하라고 촉구했습니다. 

또한 부쉬 대통령은 세계 절반 이상의 사람들이 민주주의 국가에서 살고 있다면서, 그러나 북한과 시리아, 버마, 짐바브웨, 이란 같은 나라에 사는 나머지 절반도 잊어서는 안된다고 말했습니다.  부쉬 대통령은, 세계의 평화와 정의에 대한 요구는 이들 국가의 자유를 필요로한다고 역설했습니다.

한편, 부쉬 대통령은 미국의 대외 석유 의존도가 심하다고 지적하면서, 대체 에너지 개발의 필요성을 역설했습니다.

부쉬 대통령은 미국이 종종 세계의 불안정한 지역에서 수입되는 석유에 중독돼 있다고 지적하면서, 그같은 중독에서 벗어나는 최상의 방법은 첨단 기술을 개발하는 것이라고 밝혔습니다.

부쉬 대통령은 새로운 대채 연료와 하이브리드 차량의 개발을 위한 첨단 기술에 대한 투자를 제안하면서, 목표는 2025년까지 중동에서 수입하는 원유량의 75퍼센트 이상을 대체하는 것이라고 밝혔습니다.    

부쉬 대통령은 또한 미국이 국제 무역에서 고립주의와 보호주의를 선택해서는 안된다고 촉구했습니다.

부쉬 대통령은 미국이 지금 세계 경제를 주도하고 있지만 그렇다고 자만해서는 안된다고 지적하면서, 최근 급성장하고 있는 인도와 중국이 새로운 경쟁자로 부상하고 있다고 덧붙였습니다.

또한 부쉬 대통령은 최근 논란이 되고 있는 국가 안보국의 비밀 도청과 관련해, 미국이 또 다른 테러 공격을 피하기 위해서는 그같은 조치가 필수적이라고 옹호했습니다.

이밖에 부쉬 대통령은 기초 과학 연구에 대한 자금 지원을 대폭 늘릴 것을 촉구하는 한편, 수학과 과학 교육에 대한 중요성을 강조했습니다. 또한 부쉬 대통령은 기업체들이 첨단 기술에 투자하도록 장려하기 위한 세제상의 혜택을 의회에 촉구했습니다.  

     

(영문)

INTRO: President Bush has delivered his 2006 State of the Union address to Congress and the nation. V-O-A's Paula Wolfson reports from the White House Mr. Bush vowed to stand tough against the enemies of freedom, and proposed steps to wean America off its dependence on foreign oil.


TEXT: The president says in challenging times, America cannot afford to shut itself off and retreat from the world.

///BUSH ACTUALITY///

"The only way to protect our people; the only way to secure the peace; the only way to control our destiny is by our leadership; so the United States of America will continue to lead."

///END ACTUALITY///

Mr. Bush came into this State of the Union address hoping to shore up his own leadership credentials at a time of low public approval ratings, growing concern over casualties in Iraq, and stubbornly high gas prices.

With fuel prices close to record levels and oil companies reporting huge profits, the president said he has a plan to break America's dependence on foreign oil by looking for alternative fuel sources. He said the goal is to replace more than 75 percent of American oil imports from the Middle East by 2025.

///BUSH ACTUALITY///

"America is addicted to oil which is often imported from unstable parts of the world. The best way to break this addiction is through technology."

///END ACTUALITY////

// OPT // The president's call for a strong commitment to research in alternative energy was one of a handful of new proposals contained in the speech. The others dealt with domestic issues sure to be key in this congressional election year: health care and American competitiveness in the world economy.

// OPT // He spoke of the rapidly growing economies of China and India. And, he emphasized that, although America continues to be the economic leader, it cannot afford to be complacent.

////OPTIONAL BUSH ACTUALITY///

"Tonight I will set out a better path: an agenda for a nation that competes with confidence -- an agenda that will raise standards of living and generate new jobs. Americans should not fear our economic future, because we intend to shape it."

///END ACTUALITY///

// OPT // The president proposed a substantial increase in funding for basic scientific research and a greater emphasis on math and science education and training. He also called on Congress to provide tax incentives to encourage businesses to create and invest in new technology. // END OPT //

His comments on world affairs were more philosophical in tone. There were no major changes in policy announced. Instead, Mr. Bush argued the United States must remain aggressively engaged through the world. He spoke at length of the fight to bring democracy to Iraq and said he would also like to see freedom take root in Iran.

///BUSH ACTUALITY///

"Tonight, let me speak directly to the citizens of Iran: America respects you and we respect your country. We respect your right to choose your own futures and win your own freedom."

///END ACTUALITY ////

// OPT // President Bush stressed America supports democratic reform across the Middle East. He says elections are vital; but that they are only the beginning -- a reference to recent balloting in Egypt and the victory in Palestinian parliament elections by the Islamic militant group Hamas.

///OPTIONAL BUSH ACTUALITY///

"Now the leaders of Hamas must recognize Israel, disarm, reject terrorism, and work for lasting peace."

///END OPTIONAL ACTUALITY///

The official Democratic Party response was delivered by the new governor of the state of Virginia, Tim Kaine. He pointed to the aftermath of Hurricane Katrina as one of several instances where the Bush administration has failed the American people.

///KAINE ACTUALITY///

"Families in the Gulf Coast see that as they wait to rebuild their lives. Americans who lose their jobs see that as they look to rebuild their careers. And, our soldiers in Iraq see that as they try to rebuild a nation."

///END ACTUALITY///

In his State of the Union address, the president urged Democrats to work with Republicans to address serious problems. But the realities of an election year are at play and, although Mr. Bush is planning to campaign around the country for his proposals, they face an uncertain future in Congress. (signed)