전세계적으로 유전적 선천성 결손증을 갖고 태어나는 신생아가 100명중 여섯 명 꼴에 달하는 것으로 나타났습니다.

미국의 국제민간아동구호단체인 ‘더 마치 오브 다임스’ 재단이 최초로 실시한 국제적 조사에 따르면 선천성 결손증 신생아는 세계 어느 곳에서나 공통된 것으로 매년 약 6퍼센트의 신생아들이 유전적 또는 부분적인 유전 때문에 결손증을 갖고 태어나는 것으로 밝혀졌습니다.

선천성 결손증 신생아 조사결과에 관해 좀더 자세히 알아봅니다.

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193개국에서 실시된 조사결과 유전적 이상에 의한 결함을 지니고 태어나는 아기들이 해마다 8백만 명에 달하는 것으로 추정된다고 더 마치 오브 다임스 재단은 밝혔습니다.

선천성 결손증들 가운데 심장결함, 정신박약의 일종인 다운 증후군, 척추기형, 뇌기형 등 신경계 결함 그리고 적혈구 빈혈증과 지중해 빈혈증 같은 적혈구 결함증 등이 많은 것으로 나타났습니다.

또한 임신중 여성의 알코올 섭취, 옥소와 엽산 섭취결핍 그리고 풍진이나 매독 같은 질병 때문에 태중에서 손상을 입고 태어나는 아기들도 수 십만 명에 달하는 것으로 추정된다고 보고서는 지적하고 있습니다.

더 마치 오브 다임스 재단의 크리스토퍼 호슨 이사장은 선천성 결손증을 갖고 태어난 아기들의 사망률이 아주 높다고 지적합니다.

“ 선천선 결손증 신생아들 가운데 다섯 살 미만에 사망하는 경우가 약 3백30만명이나 됩니다. 선천성 결손증 아기들은 살아남는다 해도 신체적, 지적 결함 그리고 청각, 시각 장애를 지닌채 평생 살아가야 합니다. 결손증 아이들의 사망률이 그토록 높은 것은 놀라운 일입니다.”

선천성 결손증 아기 출생도 다른 대부분의 보건문제나 마찬가지로 개발도상 국가들에서 가장 큰 문제가 되고 있습니다. 중증 결손증과 그에 따른 사망의 95퍼센트가 개발도상 국가들에서 발생하고 있습니다.

더 마치 오브 다임스 재단 관계자들은 개발도상 국가들의 부담을 덜어주기 위한 계획을 추진하려해도 재원이 부족하다고 말합니다. 

이 단체는 유전적 질환과 결함을 지니는 아기를 출산할 위험성이 큰 부부들에 대해 전세계적으로 유전의학적으로 파악하는 일이 강화돼야 한다고 주장합니다.

또한 가임 여성의 균형된 영양섭취 확보와 임신 여성의 감염방지 등을 포함한 임산부와 아기들의 보건계획 강화가 필요하다고 이 단체는 건의하고 있습니다.

크리토퍼 호슨 이사장은, 마취 어브 다임즈 재단의 조사 보고서에 따르면 앞에 제시한 건의안들이 시행된다고 할 때 선청성 결손증에 따른 유아 사망률과 장애 가운데 70퍼센트까지 예방, 치료 그리고 개선이 가능한 것으로 추정된다고 합니다.

더 마치 오브 다임스 재단은 선천성 결손증에 따른 사망률은 특히 개발도상국가들에서 빈약한 보건통계와 진단능력의 한계 때문에 실제보다 낮게 파악되고 있다고 지적합니다.  보고서는 또 심지어 부유한 나라들에서조차 선천성 결손증의 정확한 진단은 전체의 절반에 불과한 실정이라고 강조합니다.

크리스토퍼 호슨 이사장은 선천성 결손증에 관한 새로운 보다 정확한 조사자료가 나와야 전세계적으로 그에 대한 인식이 높아질 것이라고 말합니다.

“  여러 나라들에서 전개되고 있는 선천성 결손증과 관련된 노력들은 아주 미약합니다. 우리는 이 보고서가 유엔의 세계보건기구, WHO 같은 국제기구들이 여러 가지 계획들과 노력들을 조정하고 상호협력이 이루어지도록 할수 있는 길을 열어놓게 되기를 기대합니다.”

국제 민간 아동구호단체, 더 마치 오브 다임스 재단의 크리스토퍼 호슨 이사장은 특히 유아 사망률을 2015년까지 크게 낮추려는 유엔 신세기 개발 목표를 달성하는데 선천성 결손증 문제가 중대한 영향을 미칠 것이라고 강조합니다.

 

(영문)

The first international survey of birth defects shows that they are common around the world. The March of Dimes charitable foundation finds that about 6 percent of babies born each year have a birth defect of genetic or partly genetic origin.

The March of Dimes calls the number of birth defects a hidden toll. Its study of 193 countries reveals that an estimated eight million children are born each year with an impairment caused by a genetic abnormality. The most common are congenital heart defects, Down syndrome, improperly formed spines and brains called neural tube defects, and red blood cell disorders such as sickle cell disease and thalassemia.

Perhaps hundreds of thousands more children are born with damage caused after conception by their mothers' exposure to alcohol, deficiencies of nutrients like iodine and folic acid, or diseases like rubella and syphilis. But the new survey focuses on genetic birth defects since their causes are easier to determine.

The annual death toll is high.

"About 3.5 million of these children die under the age of five from their birth defects," said March of Dimes Vice President for Global Programs, Christopher Howson. "The ones who survive risk being disabled physically, intellectually, and have auditory and visual impairment for life. The toll is severe and it was surprising to us."

As with most health issues, developing countries bear the brunt of the problem. They experience about 95 percent of all births with serious defects and deaths from them.

March of Dimes officials say they lack resources for programs to alleviate the burden. The group calls for strengthening medical genetics services worldwide to identify couples at high risk of having children with genetic disorders and to detect infants born with them. It also recommends bolstering maternal and child health programs, including ensuring a balanced diet during a woman's reproductive years and controlling infections in pregnant women.

"We estimate in the report that if the recommendations that we give were implemented, up to 70 percent of mortality and disability from birth defects could be prevented, treated, or ameliorated," Howson said.

The March of Dimes says the toll from birth defects has been underestimated because of poor health statistics and limited diagnostic ability in developing nations. The report notes that even in wealthy countries, only half of birth defects are diagnosed accurately.

Howson says the new data can raise awareness of the issue everywhere.

"The efforts that are being done in different countries are piecemeal," he said. "We hope that this report will provide an avenue forward for organizations like the World Health Organization to help bring order and coordination to all these different efforts."

Howson says the March of Dimes report makes a strong argument for addressing birth defects, because they contribute significantly to the childhood mortality that the United Nations Millennium Development Goals seek to reduce by 2015.