동양 최대의 명절인 구정을 맞아 세계보건기구, WHO와 아시아 여러 나라 정부들은 조류독감 확산을 막기 위한 방역조치들을 강화하고 있습니다.  설날에 앞서 아시아지역 여러나라 주민들은 명절음식을 마련하고 또 필요한 구정 용품들을 구입하기 위해 시장으로 몰려들었습니다. 동남아시아에서 여러가지 설 명절 음식의 중요한 재료로는 닭고기가 꼽힙니다.

그리고 많은 사람들은 구정음식을 요리할 때는 냉동닭이 아니라 신선한 닭고기를 사용하고 있습니다. 조류독감 바이러스때문에 아시아의 가금류 농장들이 문을 닫고 있는 가운데 정부와 보건 전문가들은 이번 구정 기간중에 조류독감 바이러스가 더욱 확산되지 않을까 우려하고 있습니다. 세계보건기구, WHO의 베트남 사무소장인 한스 트뢰드손 박사는 많은 사람들이 가족과 친지, 친척들을 찾아 대이동에 나서고 있는 가운데 가금류의 처리와 소비가 크게 늘어나 많은 위험요소가 대두하고 있다고 지적했습니다.

지금까지 베트남은 조류독감으로 인해 가장 많은 사망자를 낸 아시아국가는 베트남입니다. 그러나 지난 12월 중순 이후 가금류의 새로운 조류독감 발생은 보고되지 않고 있고, 두달 이상 인체 감염 사례도 나오지 않고 있습니다. 그러나 트뢰드손 박사는 사람들이 안심해서는 안될 것이라고 말합니다. 베트남 정부와 WHO는 [테트]로 알려진 구정을 앞두고 공공보건에 주의하라는 계몽 사항을 계속 방송하고 있습니다.

트뢰드손 박사는 이 공지사항은 간단하지만, 조류독감 확산 방지에 큰 역할을 하고 있다고 말했습니다. 사람들이 병들거나 죽은 가금류와 접촉하지 말아야 하고, 모든 가금류의 폐기처분은 가장 위험요소가 높기 때문에 안전한 조건에서 이루어져야 하고, 가정에서도 가금류 제품을 완전히 익혀 먹고, 산 가금류나 가금류 가공품들을 다룰 때는 반드시 손을 깨끗이 씻어야 한다고 트뢰드손 박사는 강조합니다.

홍콩 보건부도 주민들에게 몸을 청결히 하고 조류독감 감염지역을 여행할 때는 조류와의 접촉을 피하는 등 조류독감에 각별히 주의할 것을 당부하고 있습니다. 생닭들이 매매되고 폐사되는 아시아의 악명높은 불결한 재래시장들이 조류독감의 감염경로가 되고 있다고 우려되는 가운데 세계보건기구 조사팀은 27일, 인도네시아 재래시장들에 대한 조사를 마쳤습니다. 인도네시아 수도 자카르타에서는 지난 26일에 한 닭 판매상이 조류독감으로 사망했습니다.

WHO의 알렉스 본 힐데브란트 동남아시아 환경보건 자문관은 시장들과 조류독감 바이러스 사이의 직접적인 연관성은 아직 밝혀지지 않았지만, 시장들의 위생상태를 개선할 필요가 있다고 지적했습니다. 지난 2003년 이후 동남아시아의 거의 모든 지역에서 조류독감으로 80여명이 사망했습니다.

(영문)

 INTRO: The World Health Organization and Asian governments have stepped up measures to curb the spread of bird flu ahead of the Lunar New Year celebrations. V.O.A.'s Heda Bayron reports from our Asia News Center in Hong Kong.

TEXT: /// SFX: BUSY MARKET SOUND /// On the eve of the Lunar New Year, millions of Asians are flocking to markets to buy ingredients for their favorite celebratory meals. Chicken dishes are traditional fixtures in many of these meals. And many people insist on cooking only freshly killed chickens, not frozen ones. With the deadly bird flu virus wreaking havoc in Asia's poultry farms, governments and health experts are worried that the virus could further spread during the holiday. Dr. Hans Troedsson is the World Health Organization representative in Vietnam.

 /// TROEDSSON ACT /// "We are now coming up to a time that has a lot of risk factors. There is a lot of poultry consumption, handling of poultry, as well as a lot of mobility - people are visiting friends and relatives." /// END ACT ///

Vietnam has had the highest number of human fatalities from bird flu. But since mid-December, no new outbreak of avian influenza among poultry has been reported and no human cases have emerged for more than two months. But Dr. Troedsson says people cannot afford to be complacent. The Vietnamese government and the WHO have been broadcasting public health awareness messages ahead of the celebrations for the Lunar New Year - known there as Tet. Dr. Troedsson said the messages are simple but are key in preventing bird flu from spreading further.

/// 2nd TROEDSSON ACT /// "It's to avoid contact with sick and dead poultry, that all the slaughtering of poultry is done in safe conditions - since we know that this is a high risk factor - and that at the household level, people are really cooking their poultry products thoroughly?and washing hands if they are handling live poultry or poultry products." /// END ACT ///

Hong Kong's health department has also urged people to take precautions against bird flu by observing good personal hygiene and avoiding contact with birds when traveling to affected areas.

/// REST OPT /// Also on Friday, a WHO team completed an investigation of Indonesia's public markets, amid worries that Asia's notoriously dirty marketplaces - where live chickens are sold and slaughtered - are a point of transmission for bird flu. On Thursday, a Jakarta chicken seller died from bird flu. Alex von Hildebrand, WHO's Southeast Asia advisor for environmental health, says that although the direct link between markets and the transmission of the virus has not been proven, hygiene needs to be improved.

/// HILDEBRAND ACT /// "But we recommend the government look at several issues such as better sanitation, access to safe water and sufficient water, better management of the wastes and separation between spaces where the slaughtering goes on and where the birds are kept꿻hat would make it more difficult for an eventual transmission of bird flu." /// END ACT /// /// END OPT ///

Bird flu has killed more than 80 people, almost all of them in East Asia, since 2003. (Signed)