팔레스타인 총선거에서 이슬람 과격단체, 하마스의 압승은 이스라엘에겐 지각변동이라고 일컬어질 정도의 충격임은 물론 미국 등 서방국가들과 팔레스타인인들에게도 커다란 충격이 되고 있습니다.

미국 등 서방국가들로부터 테러리스트 조직으로 낙인찍힌 하마스는 이스라엘의 멸망을 정강으로 창설된 무장단체라는 점에서 이들이 주도하는 팔레스타인 정부와 이스라엘간의 관계가 어떻게 전개될 것인지 전세계의 눈길이 집중되고 있습니다. 하마스의 집권에 따른 장래전망에 관해 미국의 중동문제 전문가들로부터 들어봅니다.

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 팔레스타인의 이슬람 과격단체, 하마스의 집권에 따른 장래전망에 관해 중동과 미국에서 똑같이 극단적으로 엇갈린 시각이 대두되고 있습니다. 하마스는 합법적이고 민주적인 선거에서 압승을 거두어 팔레스타인 입법위원회의 과반수를 훨씬 넘는 76석을 차지함으로써 팔레스타인 자치정부를 단독으로 구성하고 운영할 수 있게 됐습니다.

이스라엘에 대해 자살폭탄 공격이라는 극단적인 테러리스트 전술을 계속해온 하마스의 총선 승리는 팔레스타인인들의 합법적인 결정에 따른 것이기 때문에 누구도 이의를 제기할 수는 없습니다. 하마스는 이스라엘 멸망과 폭력을 포기하지 않고 있다는 점에서 앞으로 이스라엘과 팔레스타인 간의 평화과정에 대한 전망은 극단적으로 갈려 있습니다.

워싱턴에 있는 팔레스타인 국가창설 지지단체인, 아메리칸 테스크 포스 온 팔레스타인의 라피 다자니씨는 하마스가 마지막으로 자살폭탄 공격을 벌인 것은 2004년 8월로 거의 1년 반 동안 그런 공격이 없었음을 지적하면서 이렇게 말합니다.  다자니씨는 하마스가 이번 총선거 기간에 이스라엘의 생존이나 이스라엘의 멸망, 이스라엘의 생존권에 관해 전혀 단 한 마디도 언급하지 않았다는 사실에 주목하면서 하마스가 이제부터 서서히 정치단체로 전환되고 폭력의 과거로부터 벗어날 것이라는 잠재적 희망이 엿보인다고 말합니다.

그러나 워싱턴의 보수적 민간단체, 헤리티지 재단의 중동문제 전문가인 짐 필립스 연구원은 그런 가능성이 희박한 것으로 전망합니다. 필립스 연구원은 하마스가 근본적으로 이스라엘을 멸망시키기 위해 결성됐기 때문에 그 이념이 변하지 않을 것이라고 지적하면서 따라서 이스라엘과는 평화협상을 하지 않을 것이라고 예측합니다. 하마스는 종래의 모든 것들로부터 변화하려면 자체의 이념적 지주를 모두 포기해야 하는데 그렇게 될 가능성은 보이지 않는다는 것입니다.

그러나 라피 다자니씨는 하마스나 이스라엘이나 강경노선을 고집한다면 양쪽 다 얻을 것이 없다고 지적합니다. 따라서 이스라엘의 안보보장과 팔레스타인의 국가창설이 이룩되는 유일한 방안은 협상을 통하는 길뿐이라고 다자니씨는 강조합니다. 그렇지만 짐 필립스 연구원은 하마스가 팔레스타인의 정권을 장악하게 되면 평화과정의 재개가능성은 없다고 단언합니다.

(영문)

INTRODUCTION: The Islamic militant group Hamas is preparing to form the next Palestinian government after its victory in Wednesday's parliamentary elections. A senior Hamas leader (Ismail Haniyeh) says he has asked Palestinian President Mahmoud Abbas to meet within two days to discuss the formation of the next government. Mr. Abbas confirms he will ask the majority party -- Hamas -- to form the government. Meanwhile, In Gaza City thousands of Fatah members -- angry over the ruling party's defeat -- demonstrated to demand the resignation of corrupt officials. Some protesters fired guns in the air and set fire to vehicles. VOA's Deborah Block reports there are sharpky conflicting views about Hamas- both in the Middle east, and in the United States.

NARRATOR: Hamas' landslide victory in parliamentary elections means it effectively controls the Palestinian government. Rafi Dajani with the "American Task Force on Palestine", a Washington DC-based group that favors a Palestinian State, says many Palestinians were discontented with the longtime rule of the Fatah Party, which did not give them want they wanted.

RAFI DAJANI

"They did not deliver on social services, they did deliver on corruption, they didn't deliver on law order, and they certainly didn't deliver on statehood. So Hamas comes along and says, 'Look, we haven't delivered on statehood, so far, because we haven't been governing, but we have delivered on social services, we're not corrupt, we are clean, vote for us,' and the people voting for Hamas was a solid rejection of the failure of the existing institutions."

NARRATOR: Hamas has carried out dozens of suicide bombings against Israel, and says it will not disarm. Hamas and Israel oppose peace talks with each other, but Mr. Dajani says Hamas may slowly be changing some of its views.

RAFI DAJANI

"The last Hamas suicide bombing was in August of 2004-almost a year and a half ago. During the campaign, Hamas' platform did not mention at all, did not have a single word, about Israel's existence or the destruction of Israel or Israel's right to exist. We have the potential for hope that they will slowly evolve into a political party and shed its violent past."

NARRATOR: But Jim Phillips, a Middle East expert at the conservative research organization, the Heritage Foundation in Washington, thinks that possibility is remote.

JIM PHILLIPS

"I think it will utter some moderate phrases, and hope to stay in power, but I don't think its ideology will be changed because it was founded essentially to destroy Israel, not to negotiate peace with Israel. And it would have to abandon its ideological moorings to change all that."

NARRATOR: Mr. Dajani says, however, it does not benefit either side to maintain a hard line. RAFI DAJANI

"The only way Israel can achieve the security it deserves, and the Palestinians can achieve the statehood they deserve, is through negotiation, and for there to be a viable, stable Palestinian state on the other side of the border that's able to stand on its own two feet. Each side adopting a hard-line position will ensure the result that the state, or whatever develops on the Palestinian side, will be unstable, will foster extremism and will provide Israel with continued insecurity."

NARRATOR: But Mr. Phillips believes with Hamas in power, there is no chance of renewed peace talks.

JIM PHILLIPS

"Well I've argued for a time that the peace process was dead but not buried; it was kind of lying on the ground disintegrating, and I think this explodes the carcass."

NARRATOR: For now, both analysts say, world leaders are waiting to see what Hamas will and won't do before deciding how to deal with the next Palestinian government and whether the peace process can be revived.