2005년에 약 10%의 경제성장을 기록한 중국 경제는 고속 행진을 계속하고 있습니다. 중국은 이제 세계 제 5위 이내의 경제대국 중 하나입니다. 고속질주를 계속하는 중국의 경제 현황과 문제점을 알아봅니다.

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중국 국가통계국은 25일, 중국 경제가 2005년에 9.9%의 성장을 이루었다고 발표했습니다. 2005년의 국내총생산, GDP는 2조 3,000억 달러로 집계됐습니다.

분석가들은 이같은 GDP 수치가 이제 중국이 프랑스를 제치고 세계 제 5위의 경제대국으로 올라섰음을 의미하는 것이라고 말했씁니다. 일부 분석가들은 중국이 세계 제 4위의 경제대국인 영국을 추월할지도 모른다고 말하고 있습니다.

2005년의 이같은 경제성장은 주로 외국인 투자와 수출 증가에 힘입은 것입니다. 작년에 중국의 수출은 전년대비 28% 증가한 7,620억달러이며, 1,000억달러의 무역수지 흑자를 기록했습니다.

국가통계국은 주로 지방 건설사업과 기간시설에 대한 외국인 투자가 작년 중국 경제성장의 거의 절반을 차지했다고 밝혔습니다. 

홍콩의 영국계 은행 HSBC의 경제분석가인 수 홍빈 씨는 중국이 기간시설 투자에서 점진적으로 중점분야를 바꾸어야만  경제성장을 지속할 수 있을 것이라고 말했습니다. 수 씨는 중국 정부가 다른 선진국들에 비해 아직도 아주 낮은 소비자 지출을 확대하기 위한 노력을 촉진할 필요가 있다고 생각하고 있습니다.

수 씨는 중국의 경제성장이 지나치게 외국인 투자에 의존하고 있는 한가지 이유는 중국 정부가 많은 예산을 건설분야에 투입하기 때문인데, 교육과 공공보건 같은 사회간접자본에는 오히려 부족한 상황이라고 말합니다. 그는 이어 정부가 이를 바로잡고 낡은 소비행태를 재조정할 필요가 있으며, 그렇게 할 경우 시간을 두고 소비자 지출에 서서히 영향을 미치게 될 것으로 생각한다고 말했습니다.

중국 전체 인구의 3분의 2가 살지만 개발이 안된 농촌지역의 많은 문제점들을 경제 기획자들이 극복해야 할 것이라는 점을 중국 관리들은 인정하고 있습니다.

중국의 GDP가 세계의 일부 경제대국을 능가하고 있지만, 13억의 인구를  감안할 때, 중국은 아직도 가난하다고 수 씨는 지적합니다.

중국 경제는 지난 수년간 연평균 9% 이상의 고속성장을 계속해 왔습니다. 그러나 많은 경제전문가들은 성장속도가 너무 빠르며, 이것이 자칫 인플레나 시설과잉을 유발하지 않을까 우려하고 있습니다. 두가지 상황은 중국 은행들의 불안정이나 경기후퇴와 같은 경제문제를 야기할 수 있습니다.

중국 중앙정부는 과도한 개발과 무모한 은행 대출을 억제하려고 하고 있지만, 중국 지도자들은 경제를 냉각시키는 일은 몹씨 주저하고 있습니다.

중국은 현재 수천만명의 실업자와 하루 1달러 미만으로 겨우 연명해가는 수억명의 빈곤층을 안고 있습니다. 중국 지도자들은 사회불안을 막기 위해 실업과 빈곤을 줄이겠다고 분명히 밝혀왔습니다.

 

(영문)

INTRO: With growth of almost 10 percent in 2005, the Chinese economy continues to power ahead. China is now one of the world's top five economies, as Claudia Blume reports from Hong Kong.

TEXT: China's National Bureau of Statistics announced on Wednesday that the country's economy grew nine-point-nine percent last year. Gross domestic product totaled almost two-point-three trillion dollars in 2005.

Analysts say the G.D.P. figures indicate China has overtaken France to become the world's fifth largest economy. Some say it may even have pushed Britain from fourth place.

The 2005 growth was mainly driven by investment and exports. Exports increased by more than 28 percent to 762 billion dollars last year, generating a record trade surplus of more than 100 billion dollars.

The statistics bureau said investment, mainly in urban construction and infrastructure, accounted for nearly half of last year's economic expansion.

Qu Hongbin is a China economist in Hong Kong for the British bank HSBC. He says China will only be able to sustain its economic growth if it gradually shifts its focus away from infrastructure investment. Qu believes the government needs to step up efforts to increase consumer spending, which is still very low compared with more developed economies.

/// ACT QU ///

"One reason the growth has been relying too much on the investment is that the government itself has put a lot of money in the construction project, but not enough in the social infrastructure, such as education, public health. I think the government needs to correct, to readjust its old spending pattern, and that will have impact on the consumer spending and similar behavior over time."

/// END ACT ///

Chinese officials acknowledge that economic planners still have to overcome many problems, especially in less developed rural areas, where two thirds of China's population lives.

And while its G.D.P. has surpassed some of the world's largest economies, Qu points out that given China's one-point-three billion people, the country still remains poor.

/// REST OPT ///

China's economy has grown by more than nine percent a year for the past several years. Many economists fear that pace may be too rapid, and could lead to inflation or to the building of excess capacity in factories and property development. Both situations could lead to economic problems that could destabilize China's banks or cause a recession.

While the central government has tried to curb excess development and reckless bank lending, China's leaders are reluctant to cool off the economy very much. The country has tens of millions of unemployed people, and hundreds of millions of Chinese scrape along on less than a dollar a day. Beijing leaders have made it clear they want to cut unemployment and poverty, to avoid causing social instability. (SIGNED)