캐나다 야당인 보수당이 23일 실시된 전국 총선거에서 집권 여당인 자유당을 누르고 승리하면서 12년만에 정권 교체에 성공했습니다.

이번 총선 결과는 올해 46세의 경제 학자 스테픈 하퍼 당수를 제 22대 캐나다 총리로 만들어주었습니다. 야당인 보수당은 총 308개 국회 의석가운데 124석을 차지했고 국민 36퍼센트의 지지를 얻었습니다. 보수당은 폴마틴 총리가 이끄는 집권 자유당에 패배를 안겨줌으로써 마틴 총리는 겨우 2년여간의 임기를 마치고 이제 물러나게 됐습니다.

마틴 총리는 패배 수락 연설에서 몬트리올 지방 의회 의원으로는 남겠지만 당 대표직에서는 물러나겠다고 밝혔습니다. 여당인 자유당은 이번 선거에서 국회내 103개 의석과 겨우 30퍼센트의 국민 지지를 얻는데 그쳤습니다.

한편 캐나다로부터 퀘벡시의 분리를 주장하고 있는 퀘벡 당은 51석을 확보했고, 잭 래이튼 당수와 그의 아내 올리비아 초우가 국회의원으로 선출됨으로써 캐나다 역사상 두번째 부부 의원을 배출해낸 좌파, 신 민주당은 29석을 차지했습니다. 캐나다에서는 유권자들이 당의 지도자가 아니라 지역 국회의원들을 선출하고, MPs로 알려진, 국회내 가장 많은 의석을 가진 당이 정부와 당 지도자를 구성하기 때문에 이번 경우, 스테픈 하퍼 당수가 총리가 되는 것입니다.

하퍼 당수는 칼가리시에서 지지자들에게 행한 승리 연설에서, 다른 당들의 의석수가 자신의 새 정부보다 많다는 점을 마음에 새기고 있다고 말했습니다. 포용적 자세를 취하면서, 하퍼 당수는 자신의 정치적 경쟁자들과 협력해 나갈 것이라고 다짐했습니다. 하퍼 당수는 캐나다 국민은 변화를 택했지만 국회내 어느당에게도 절대적 힘을 실어주지 않음으로써 정치인들의 단합과 협력,보통 사람들과 그 가정의 진정한 고민과 걱정거리를 해결해줄 것을 요구하고 있다고 말했습니다.

하퍼당수는 위대한 캐나다가 자랑스럽고 국가를 이끌라는 국민들의 요구에 영광스럽고 감격스럽다면서 자신은 국민적 합의를 이루고 캐나다의 발전을 위해 모든 당, 모든 의원들과 협력해 나갈 방법을 강구할 것이라고 말했습니다. 정권교체는 앞으로 2주일안에 이루어질 것으로 대개 예상되고 있습니다.

하퍼 당수는 취임하면 [책임행동]을 전개할 것이라고 말하고 있습니다.이는 부정부패의 기회를 제거하겠다고 다짐하는 운동입니다. 자유당 장 크레티앙 전 총리 재임 당시 여러 공직자들의 부정과 불법 행위를 주장하는 한 보도는 선거로 이어졌고 그 보도와 여러 다른 부정 의혹들은 선거기간 내내 자유당과 폴 마틴 총리를 괴롭혔습니다.

신임 총리로서 하퍼 당수는, 새정부는 또, 세금 감축과 캐나다 사법제도 개혁, 부모들의 자녀 양육을 위한 세금 혜택 제공 , 캐다나 보건 복지 정책에 따른 수술 시간 단축등의 문제들에도 촛점을 맞출 것이라고 말하고 있습니다.

(영문)

Canada's Conservative opposition has won the country's general election, ending 12 years of Liberal government.

The results will make 46-year-old economist Stephen Harper the twenty-second prime minister of Canada. The Conservative Party elected 124 out of a possible 308 members of parliament and took just over 36 percent of the popular vote.

This defeats the party of now outgoing Liberal leader and Prime Minister Paul Martin, who has held office for just over two years. While he will remain the local member of parliament from Montreal, he announced his resignation as Liberal Leader in his concession speech. His party finished with 103 seats Canada's House of Commons and just over 30 percent of the popular vote.

The Bloc Quebecois Party, which advocates Quebec's separation from Canada, will have 51 seats. The left-wing New Democratic Party garnered 29 seats, with Party Leader Jack Layton and his wife Olivia Chow becoming only the second husband and wife team in parliament in Canadian history.

In Canada, voters cast ballots for local members of parliament, not the party leaders. The party with the most seats - or MPs as they are known, forms a government and the party leader, in this case Stephen Harper, becomes prime minister.

In his victory speech to supporters in Calgary, Mr. Harper says he is mindful that the other parties outnumber his new minority government. In a conciliatory gesture, he is promising to work with his political rivals.

"Tonight, although Canadians have voted for change, they have not given any one party in the House of Commons a majority. They have asked us to cooperate, to work together and get on with tackling the real concerns of ordinary working people and their families," he said. "I look forward to working with all of the parties and all of the members of parliament to build consensus and move this country forward. Friends, I have never been so proud of our great country. And I honoured and overwhelmed to be asked to lead it."

The change of power will most likely happen within the next two weeks. Once in office, Mr. Harper says he will introduce an accountability act. This is a campaign promise to eliminate the chance for scandal and corruption.

A report alleging criminal wrongdoing and corruption of different government officials when previous Liberal Prime Minister Jean Chretien was in office, forced the election. The report and other alleged scandals plagued the Liberal Party and Paul Martin throughout the campaign.

As the new prime minister, Mr. Harper says his new government will also focus on reducing taxes, reform Canada's justice system, offer parents tax credits for child care, and reduce the time it takes to get surgery under Canada's public healthcare system.