사우디 아라비아는 12년 간의 협상 끝에 지난 달 세계무역기구 WTO에 가입했습니다. 사우디 아라비아는 WTO 규정에 따르기 위해 양보와 개혁 조치를 취해야만 했고, 이는 사우디가 세계에 시장을 개방할 것이라는 신호로 볼 수 있다고, 일부 전문가들은 풀이하고 있습니다. 또한 앞으로 더 많은 변화가 있을 것이라고, 전문가들은 예상하고 있습니다.

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미국의 찰스 프리먼 전 사우디 아라비아 주재 대사는 사우디의 WTO 가입은 사우디가 사상 처음으로 국제 무역 기준을 받아 들이고 있음을 보여주는 것이라고 지적했습니다. 테이프#1 프리먼 효과 프리먼 전 대사는 WTO 가입은 여러 가지 면에서 한 시대의 종말을 의미하는 것이라고 풀이했습니다.

 프리먼 전 대사는 과거 사우디 아라비아의 국가적 목표는 [변화없는 발전]이었다면서, 그러나 이제 그런 시대가 끝났고, 앞으로 더 많은 변화가 있을 것이라고 전망했습니다. 그러나, 새로운 시대가 시작되기에 앞서, 먼저 많은 문제들이 해결돼야 합니다. 그 가운데는 무역 장벽 제거와 관세 인하, 쿼터 제한 완화, 그리고 사우디에서 사업을 하는 외국인들이 사우디인 업자를 보유해야 하는 규정의 철폐 등이 포함됩니다.

전직 미국 대사들, 당국자들, 그리고 다른 전문가들은 최근 비영리 단체인 [중동 정책 평의회] 주최로 열린 토론회에서 일부 그같은 장애요인들과 WTO 가입이 세계 최대 산유국인 사우디에 미칠 영향 등에 관해 논의했습니다.

미국 무역 대표부에서 노동 담당 부대표를 지낸 윌리암 클라타노프 씨는 사우디의 WTO 가입에 대한 가장 강력한 반대는 사우디의 가장 가까운 동맹국 가운데 하나인 미국으로부터 제기됐었다고 말했습니다. 클라타노프 씨는 협상 과정에서 미국이 가장 어려운 상대였다면서, 사우디의 WTO 가입에 가장 마지막으로 합의한 나라는 미국이었다고 덧붙였습니다. 클라타노프 씨는 그러나, 미국의 가장 큰 현안은 다른 문제들과 함께 투자 문제였다고 설명했습니다. 사우디가 극복해야 했던 다른 장애 요인은 내부적 반대였습니다.

로버트 조단 전 사우디 주재 미국 대사는 일부 사우디 인들은 WTO 가입으로 자신들의 이슬람 원칙이 불이익을 당하지 않을까 우려했다고 지적했습니다. 테이프#3 조단 효과 조단 전 대사는 사우디 일부 사회로부터 상당한 큰 저항에 직면했었다고 설명하면서, 그들은 WTO에 가입하면 돼지고기와 술을 수입해야만 한다는 인식을 갖고 있었다고 말했습니다. 또한 그들은 음란물을 상영하게 될 극장들을 지어야만 하는 것으로 알고 있었다고 조단 전 대사는 덧붙였습니다.

사우디 아라비아는 WTO 회원국인 이스라엘을 공식적으로 인정하지 않고 있고, 이 문제가 또 다른 잠재적 장애 요인으로 대두됐습니다. 그러나, WTO 가입 협상에서 사우디를 대변했던 미국인 변호사 크리스토퍼 팔린 씨는 사우디가 그 문제에 압력을 가하지 않았다고 말했습니다. 팔린 씨는 사우디의 WTO 가입 효과는 이미 자명하다고 말했습니다. 테이프#4 팔린 효과 팔린 씨는 현실이 이미 광범위하게 변하고 있다고 말했습니다.

사우디는 시장을 자유화했고, 법률 제도를 재정비하는 등, 간단히 말해, 사우디는 보다 개방적이고 균형적인 경제를 촉진하고 있다는 것입니다. 이는 외국인들의 참여가 과거보다 더 잘 받아들여 질 것을 의미하는 것으로서, 앞으로 사우디 인과 비 사우디 인 기업가 들 모두에게 다양한 사업상의 이익을 추구할 수 있는 수 없이 많은 기회가 있을 것이라고, 팔린 씨는 전망했습니다.

그러나, 프리먼 전 대사는 사우디가 지금까지와는 아주 다른 제도들을 채택하는 과정에서 앞으로 일부 어려운 문제들이 대두할 것을 예상해야 한다는 신중한 전망을 제시했습니다. 프리먼 전 대사는 사우디가 앞으로 전진하는 과정에서 많은 어려운 문제들에 직면하게 될 것이라고 예상하면서, 그러나, 사우디가 스스로 세계에 합류할 것이라고 약속하는 역사적인 조치를 취한 것은 사실이며, 그리고 그같은 약속을 지키라는 엄격한 감시와 압력을 받게 될 것이라고 덧붙였습니다.

전문가들은 사우디 아라비아의 WTO 가입 추구 결정은 사우디가 세계에 대처하는 방법이 결정적으로 변화한 것이라고 분석했습니다. 또한 그것은 사우디가 국내 경제 개혁을 단행할 것이라고 약속한 것이라고 볼 수 있습니다. 입니다. WTO 의무 사항들을 이행하는 것은 세계 최대의 산유국인 사우디가 무역의 다른 분야에서 국제적 경쟁력을 갖도록 큰 도움을 주게 될 것이라고, 전문가들은 보고 있습니다.

(영문)

Last month, after 12 years of negotiations, Saudi Arabia joined the World Trade Organization. To comply with WTO rules, the kingdom had to make concessions and reforms that, some analysts say, signal Saudi Arabia is opening up to the world. And, they expect more changes to come.

Former U.S. Ambassador to Saudi Arabia Charles Freeman says the kingdom's accession to the WTO shows it is embracing international trade standards for the first time. "WTO accession really marks the end of an era in many respects. That was an era where some people quipped, the national motto in Saudi Arabia was 'progress without change.' This era has come to an end, and much change is in store," he said.

Before this era could commence, many issues had to be resolved. Among them were removing trade barriers, lowering tariffs, easing quota restrictions and eliminating the need for foreign businesses to have a Saudi agent in the kingdom.

A panel of former U.S. ambassadors, officials and other experts recently Friday gathered under the auspices of the non-profit Middle East Policy Council to discuss some of those obstacles to accession, and the impact WTO membership is likely to have on the world's largest oil exporter.

Former Deputy U.S. Trade Representative for Labor William Clatanoff says some of the strongest resistance to Saudi membership came from one of its closest allies - the United States. "In the negotiations, the United States was the most difficult. We were the last country to agree to the Saudi accession. But it was primarily investment was our issue, as well as some other issues," he said.

Another obstacle Saudi Arabia had to overcome was internal. Former U.S. Ambassador to the kingdom Robert Jordan explains, some Saudis were concerned that WTO membership would compromise their Islamic principles. "We encountered a great deal of resistance among certain segments of the Saudi society. They had the impression that if they joined the WTO, some [people] did, they would be required to import pork and alcohol. They would be required to allow the establishment of cinemas that would show pornographic materials in their society," he said.

Saudi Arabia does not formally recognize WTO member Israel, and this presented another potential hurdle. But Christopher Parlin, an American attorney who represented Saudi Arabia in its accession talks, says the Saudis did not press the matter. "The Saudi delegation, [Saudi Trade and Industry] Minister [Hashim] Yamani, were very clear that they would not utilize the opportunity that existed in the WTO to declare that there would not be WTO trading relations between Saudi and any other WTO member, including Israel. They did not exercise this treaty authority. Minister Yamani made very clear that the Saudis would respect the obligations of the WTO," he said.

Attorney Parlin says the impact of Saudi Arabia's accession is already evident. "The reality though, is across the board. The Saudis liberalized their markets and restructured their legal regimes. In short, they fostered a more open and balanced economy, one that will be infinitely more receptive to foreign participation than had been the case in the past. And there will be countless new opportunities for both Saudi and non-Saudi entrepreneurs in a wide scope of business interests," he said.

But Ambassador Freeman cautioned that some bumps should be expected along the road, as Saudi Arabia adapts to a system very different from its own. "I expect Saudi Arabia will have many difficulties as it proceeds. But the fact is, that it has taken the historic step of committing itself to join the world, and it will be under scrutiny and pressure to make good on this commitment," he said.

The panelists said Saudi Arabia's decision to seek WTO membership is a major shift in how the kingdom deals with the world. It is also a statement on Saudi Arabia's commitment to internal economic reform. They say, fulfilling WTO obligations will help the world's largest oil exporter become internationally competitive in other areas of trade.