북한 지도자 정일 국방위원장은 이번 주 외국을 방문하고 있는 것으로 보입니다. 그러나, 김 위원장이 현재 중국에 머물고 있는지 아니면 러시아로 향하는 도중인지,그리고 김 위원장이 어떤 교통 수단을 통해 이동하고 있는지는 전혀 알려지지 않고 있습니다. 북한과 중국 정부 모두 이 문제에 대해 확인을 하지 않고 있습니다. 

VOA 미국의 소리 베이징 특파원이 보내 온 자세한 소식입니다.      

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지난 10일 이후 중국 수도 베이징의 언론인들과 외교관들 사이에서는 김정일 위원장의 소재에 관해 각종 추측이 난무하고 있습니다. 일부 언론들은 김 위원장이 샹하이를 방문했다고 보도했는가 하면, 다른 언론들은 김 위원장이 남부도시 광저우를 방문했다고 전했습니다. 또한 김 위원장이 모스크바를 향하고 있다는 보도도 있었습니다.

북핵 6자 회담 재개 노력을 진척시키기 위해 12일 중국을 방문한 크리스토퍼 힐 미국 6자 회담 수석대표는 단지 일부 북한 방문객들이 중국에 머물고 있다는 사실을 알고 있다고만 말했습니다.

북한 대사관 당국자들은 12일, 자신들은 북한 지도자가 어디에 있는지 알지 못한다고 미국의 소리 방송에 말했습니다.

김 위원장이 마지막으로 중국을 방문했던 지난 2004년, 중국 정부는 김 위원장이 북한으로 돌아간 이후에야 김 위원장의 중국 방문 사실을 확인했습니다. 중국 외교부의 쿵 취안 대변인은 12일, 김 위원장의 중국 여행 계획을 밝히라고 기자들이 압력을 가했지만, 끝내 답변을 하지 않았습니다.

쿵 대변인은 자신은 단지 이 문제에 대한 정보를 제공할 수 없다는 말을 되풀이 할 수 밖에 없다고 말했습니다. 쿵 대변인은 다른 나라들과 마찬가지로 북한도 일을 처리하는 그들만의 방식이 있다는 점을 이해해 달라고 기자들에게 간청했습니다.

일부 비확인 보도들은 김 위원장이 비행기를 이용해 샹하이를 방문했다고 전했습니다. 만일 사실이라면 대단히 이례적인 일입니다.

김 위원장이 비행기 여행을 극도로 두려워하고 있는 것으로 알려져 있음에도 불구하고, 북한의 선전물들은 김 위원장이 세계에서 가장 위대한 전투기 조종사 가운데 한 명이라고 자랑하고 있습니다. 김 위원장은 대부분의 경우, 여행에 며칠이 걸리더라도 전용 특별열차를 타는 것을 선호하고 있습니다.

김 위원장은 편집증 환자로 묘사되고 있지만, 김 위원장이 흔치 않은 해외 여행 중에 자신의 소재를 공개하지 않는데는 그럴 만한 이유가 있는지도 모른다고, 분석가들은 지적하고 있습니다. 

김 위원장이 지난 2004년 중국 방문을 마치고 북한으로 돌아가는 도중에, 김 위원장이 몇 시간 전에 통과한 한 철도역에서 대규모 폭발이 발생했습니다. 당시에 그 폭발은 김 위원장 암살 기도였다는 소문이 있었습니다.

그러나, 세계에서 가장 고립된 북한 관련 문제들이 항상 그렇듯이, 정확한 진실을 알 수 있는 사람은 아무도 없습니다.

 

(영문)

INTRO: Kim Jong Il, North Korea's reclusive leader, is apparently on the road this week, but whether in China or en route to Russia, and how he is getting there, is a mystery. As VOA's Luis Ramirez reports from Beijing, neither the North Korean nor the Chinese government is talking.

TEXT: Since Tuesday, journalists and diplomats in the Chinese capital have played a sort of guessing game on the whereabouts of Kim Jong Il. Some reports had him in Shanghai, while others put him in the southern city of Guangzhou. Still others said he was headed for Moscow.

U.S. envoy Christopher Hill, in China for a few hours to push along efforts to restart multi-lateral talks on North Korea's nuclear program, said only that he understood "some North Korean visitors" were also in the country. North Korean embassy officials told VOA they did not know where their leader was.

When Mr. Kim last came to China in 2004, the Chinese government did not confirm his visit until after the North Korean leader had returned home. Chinese Foreign Ministry spokesman Kong Quan laughed when reporters pressed him to disclose Kim Jong Il's travel plans in China.

/// KONG ACT IN CHINESE, EST & FADE ///

Kong says he can only repeat that he cannot provide any information on the matter. The Chinese spokesman begged reporters to understand that North Korea, like every country, has "its own way" of handling things.

Some unconfirmed news reports said Mr. Kim had traveled to Shanghai by air, which - if true - would be unusual. North Korean propaganda materials tout the man as one of the world's greatest fighter pilots - despite accounts that he is deeply afraid of flying. He usually prefers to take his personal armored train instead, even when it adds days to a journey.

Mr. Kim has been characterized as paranoid, but analysts say he might have good reason for not disclosing his whereabouts during his infrequent foreign travels. On his return from China in 2004, a huge explosion destroyed a part of a railway station his train had passed through only a few hours earlier. There was speculation at the time that the blast had been an assassination attempt.

But as always when the world's most isolated country is involved - who knows? (SIGNED)