2006년은 미국에서 의회 선거가 있는 해로, 오는 11월의 선거에서 이라크 사태가 주요 쟁점이 될 것으로 보입니다. 이에 관해 좀 더 자세히 알아봅니다.

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2005년에 그랬던 것처럼, 이라크는 2006년에도 이라크 사태는 주요 미국내 정치 쟁점이 될 것으로 보입니다. 여론조사 결과는 2005년에 조지 부쉬 미국 대통령에 대한 국민의 지지도가 계속 하강곡선을 그렸으며, 정치분석가들은 이라크로부터의 나쁜 소식이 이와 관련이 많다고 말합니다.

지난해 연말에 부쉬 대통령이 그의 이라크 정책을 적극적으로 옹호하는 일련의 연설을 하고 난 후 그의 지지도가 약간 상승했습니다. 많은 미국인들은 올해 이라크에서의 민주주의의 진전이 미군의 철수를 몇 달 더 앞당기게 되기를 희망하고 있습니다.

부쉬 대통령은 이라크 사태에 어느 정도 낙관론을 갖고 미군을 곧 철수시킬 수 있는 이유가 있다고 말했습니다. 그러나 부쉬 대통령은 또한 미군의 철수를 서두르라는 야당인 [민주당]의 압력에는 굴복하지 않을 것이라고 밝혔습니다.

부쉬 대통령은 그러나 자신의 결정은 현지 미군 지휘관들의 판단과 건의에 관한 조건들에 기초하고 있으며, 워싱턴 DC에서 거짓 정치적 일정표에 기초한 것이 아니라면서 자신은 이라크에서 올바른 선택을 하는 데 있어서 정치가 개입하지 못하도록 할 것이며, 또 미국민들이 이것을 이해하도록 할 것이라고 강조했습니다.

민주당은 하원 의원 전원과 상원 의원의 3분의 1을 재선출하는 11월 선거에서 승리하기를 희망하고 있습니다. 민주당의 정치적 행운은 어느 정도 선거때 이라크 사태에 대한 국민의 정서에 달려있습니다.

한편, 부쉬 행정부가 미군 철수에 관한 시기와 방법에 관해 밝히라고 요구하는 것 외에 통일된 민주당의 입장은 아직 없습니다.

로드 아일랜드 출신의 잭 리드 상원의원은 불행하게도 이런 목표는 아직 분명하지가 않으며, 부쉬 대통령은 그의 행정부가 철수기간이 얼마나 걸리고, 또 미군과 민간인 직원들의 철수에 필요한 소요 비용은 어느 정도로 생각하고 있는지에 관해 계속 언급을 하지 않고 있다고 의원은 말합니다.

부쉬 대통령은  선거 몇 달을 앞두고 이라크의 전반적인 정치상황과 지난 해 남부지방을 휩쓴 허리케인 카트리나 피해 복구노력과 대법관 지명자 새뮤얼 알리토의 인준을 둘러싼 상원에서의 힘겨루기 등 또 다른 일련의 국내 및 외교정책 도전들에 부닥치게 됩니다.

게다가 부쉬 행정부는 특별감독법원의 승인 없이 국내에서 도청을 확대하도록 한 논란많은 대통령의 결정을 판단하게 될 의회 청문회에서 테러와의 전쟁 노력을 옹호해야 할 상황입니다.

그러나 2006년중에 부쉬 대통령은 역사와의 싸움을 벌여야 할지도 모릅니다. 일반적으로  현대 대통령들의 제 2기는 아주 어려운 시기로 때로는 야당에 기회가 돌아가기도 했습니다.

버지니아 대학 정치학연구소의 래리 사바토 소장은 [미국의 소리]의 [프레스 컨퍼런스 USA] 프로그램에 출연해 이렇게 말했습니다.

이것은 두번째 임기의 대통령들의 중간에 항상 겪는 골치꺼리로 대통령의 6년째는 보통 실질적인 의석수가 야당에 넘어가는데, 그것이 얼마나 넘어가느냐는 일률적으로 말하기 어려우며, 또 이번 선거에서 민주당이 한 개 의회나 상하원을 모두 장악할 수 있을지는 말하기 어렵다고 사바토 소장은 말합니다.

사바토 교수와 다른 분석가들은 이라크 문제가 2006년에도 여론을 주도할 것으로 믿고 있습니다. 그러나 그들은 또한 이라크 문제에 관한 대중의 이중의식이 나타날 것으로 보고 있습니다.

대부분의 미국인들은 이라크 침공이 잘못된 것이라고 생각하고 있지만,  대부분의 조사 결과는 많은  미국인들이 이라크가 민주주의의 어떤 조치를 달성하기 전에 성급하게 철수하는 것에 반대하는 것으로 나타났습니다.

독립적인 정치 분석가인 스튜어트 로덴버그 씨는 [미국의 소리]의 [토크 투 어메리카] 프로그램에 출연해 이렇게 말했습니다.

미국인들이 그 결과에 관해 신경을 쓰고 있고, 어느 의미에서 미국인들은 현재 이런 문제의 한가운데 있는 것으로 생각하지만, 앞으로 6개월내에 미국인들이 어떤 견해를 보이고 또 6개월 후에 이라크에서 미군을 철수시킬 수 있을지에 관해서는 알 수 없을 것이라고 로덴버그  씨는 말합니다.

올해의 또 다른 주요정치문제는 한때 워싱턴 정가에서 강력한 로비스트였던 잭 아브라모프가 관련된 의회 부패 추문이 될 것입니다.

아브라모프는 일부 의원들을 매수하려고 했으며, 또 일부 의원들이 아브라모프와 그의 고객들로부터 선물과 정치헌금을 받음으로써 법을 위반했는지 여부에 관한 연방정부의 광범한 조사에 협력하고 있습니다.

 

(영문)


INTRO: 2006 is a congressional election year in the United States and the situation in Iraq figures to be a major issue in the November voting. VOA National correspondent Jim Malone has more from Washington.

TEXT: Much as it did during 2005, Iraq could dominate the domestic political scene during 2006.

Public opinion polls traced a steady decline in President Bush's popularity for much of 2005 and political analysts say bad news from Iraq had a lot to do with it.

Toward the end of the year, the president boosted his approval ratings a bit after a series of speeches in which he defended his policy on Iraq.

Many Americans hope that progress toward democracy in Iraq this year will lead to significant troop withdrawals in the months ahead.

President Bush says there is reason to be somewhat optimistic on Iraq and that some U.S. troops will begin pulling out soon. But he also says he will not give in to political pressure from some opposition Democrats to speed up the troop withdrawals.

/// BUSH ACT ///

"But my decisions will be based upon conditions on the ground and the recommendation of our commanders, not based on false political timetables in Washington D.C. I am not going to let politics get in the way of doing the right thing in Iraq and the American people have got to understand that."

/// END ACT ///

Democrats hope to make gains in the November elections when the entire House of Representatives and one-third of the Senate will be at stake. The political fortunes of the Democrats will depend in part on what the public mood is at the time toward the situation in Iraq.

In the meantime, there is no united Democratic position on Iraq apart from calls from many opposition lawmakers for the Bush administration to be more specific on how and when U.S. troops will leave the country.

Senator Jack Reed is a Democrat from Rhode Island.

/// REED ACT ///

"Unfortunately, that end remains unclear. The president still has not stated how long his administration believes the process will take and how much it will cost in terms of funding and in terms of the commitment of American military and civilian personnel."

/// END ACT ///

President Bush faces a range of other domestic and foreign policy challenges in the months ahead including the general political situation in the Middle East, recovery efforts at home in the wake of last year's devastating Hurricane Katrina and the Senate battle over Supreme Court nominee Samuel Alito.

/// OPT /// In addition, the administration will be defending its efforts in the war on terrorism in congressional hearings that will consider the president's controversial decision to authorize an expansion of domestic spying without the permission of a special surveillance court. /// END ACT ///

But the president may also be battling history during 2006. Second terms have been notoriously difficult for modern presidents and often offer opportunities for the opposition party.

Larry Sabato directs the Center for Politics at the University of Virginia and is a guest on VOA's Press Conference USA program.

/// SABATO ACT ///

"This is almost always a troublesome midterm for two-term presidents. The sixth year of a presidency usually results in a substantial number of seats going to the opposition party. It is hard to say how many, and hard to say whether it will be enough for Democrats to take over one or both houses of Congress."

/// END ACT ///

/// OPT /// Professor Sabato and other analysts believe Iraq could drive public opinion again in 2006. But they also see a continuation of the ambivalence with the public over what to do about Iraq.

While a majority of Americans now believe the Iraq invasion was a mistake, most surveys show a majority continues to oppose a speedy withdrawal before Iraq achieves some measure of democracy.

Independent political analyst Stuart Rothenberg appeared on VOA's Talk to America program.

/// ROTHENBERG ACT ///

"I really do believe that the American public cares more about results and in a sense, we are in the middle of this issue still right now. We will not know how the public views it six months from now or six months from the time we start making significant troop withdrawals."

/// END ACT //END OPT ///

Another major political issue this year could be the congressional corruption scandal involving one time high-powered Washington lobbyist Jack Abramoff.

Abramoff has already admitted trying to buy influence with some lawmakers and is cooperating in a massive federal investigation into whether some members of Congress broke the law by accepting gifts and campaign contributions from Abramoff and his clients. (Signed)