한 살부터 다섯 살짜리 아기들의 수면시간에 관한 새로운 조사결과가 최근 공개됐습니다. 미국 브라운 의과대학 팀이 조사 발표한 내용을 알아봅니다.

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문: 미국의 갓난 아기들과 유아들의 평균 잠자는 시간에 관한 새로운 조사결과의 내용이 무엇인지 소개해주시죠.

답: 아기들은 먹고 자는 것이 일이라고 하지 않습니까? 아기들에겐 잠자는 것이 그 만큼 중요하다는 말인데, 미국 로드 아일랜드주의 주도인 프로비던스에 있는 브래들리 병원과 브라운 의과대학 팀이 젓먹이 아기 등 다섯 살까지의 유아들을 대상으로 활동기록장치를 이용해 조사해본 결과 잠자는 시간이 크게 부족한 것으로 나타났다고 합니다.  

이 조사를 주도한 크리스틴 아씨보 연구원에 의하면, 조사대상은 한 살부터 다섯 살까지의 아기들이고 이 아기들이 밤에 잠자는 시간이 평균 8.7 시간이고 낮잠을 포함해도 평균 9.5시간에 불과한 것으로 나타났다는 것입니다.

문: 그러면, 미국 아기들의 잠자는 시간이 얼마나 부족하다는 것인가요 ?

답: 네, 이 나이의 아기들은 적어도 하루에 열 두 시간 내지 열 다섯 시간을 자야 정상인데, 조사대상 아기들의 잠자는 시간이 다섯 시간 이상 부족하다는 것입니다.

크리스틴 아씨보 연구원은 이 같은 조사결과는 너무나 뜻밖이라면서 단순히 아기들의 잠자는 시간만 알아보기 위해 실시한 조사였는데 앞으로 잠자는 시간이 부족한 원인과 수면부족이 아기들의 전반적인 성장에 어떤 영향을 미치는가에 관한 후속 조사연구를 해야할 필요가 있다고 말합니다.

문: 그렇다면, 아기들의 잠자는 시간이 부족한데 따른 영향은 구체적으로 확인되지 않고 있다는 얘긴데요.

답: 네, 그렇습니다. 하지만 크리스틴 아씨보 연구원은 성인들의 경우를 들어 아기들에게서도 나타날 수 있는 영향을 추정하고 있습니다.

전문적이라기 보다 극히 일반적인 얘기가 되겠지만 잠이 너무 부족하면 낮에 조름이 온다든가 사고나 부상하는 확률이 높아지고 사고능력이 떨어지며 학습에 어려움을 겪게 되고 다른 건강문제도 야기되는 것처럼 아기들에게도 마찬가지 영향이 나타나지 않겠느냐고 크리스틴 아씨보 연구원은 지적하고 아기들의 건강을 위해서 잠을 최우선시 해야 한다고 강조합니다.

 

(영문)

TEXT: Young children in the United States are getting fewer hours of sleep than recommended for their age according to new research reported by Bradley Hospital and Brown Medical School in Providence, Rhode Island.

Lead author Christine Acebo (ah-SEE-boh) says children's day and night sleep patterns were recorded using small activity monitors.

AUDIO: CUT 4 CHRISTINE ACEBO/SKIRBLE
ACEBO: Children in our sample - so ages 1 to 5 years old are only getting about 8.7 hours of sleep at night. And, if you add up all the sleep during any 24-hour period, it averages less than 9.5 hours, and this is very different from the 12 to 15 hours usually recommended for children this age.
SKIRBLE: Did this surprise you?
ACEBO: Yes it did. It was a lot lower than I expected

TEXT: Christine Acebo says while the study does not discuss consequences for young children, sleep deprivation in other age groups is well documented.

AUDIO: CUT 5 CHRISTINE ACEBO
Too little sleep in adolescents and adults is related to daytime sleepiness, increases in accidents and injuries, cogitative impairment, academic difficulties and even health risks

TEXT: Ms. Acebo says the next step is to study how these health issues play out in small children. She advises parents to be good observers and to watch for signs of sleepiness.

AUDIO: CUT 6 CHRISTINE ACEBO
Or even if they are inattentive or hyperactive, they might consider looking at whether the child is getting enough sleep.

TEXT: Ms. Acebo says sleep must be a top priority for healthy children.