미국내 주요 관심사와 화제가 되는 이슈들을 알아보는  ‘미국은 지금’  시간입니다.

미국 보건 당국  관리들은  아시아에서 수 백만  마리의 가금류를 죽음으로 몰아갔고   또 최근에는 유럽에서도 발견된  H5N1조류 독감 바이러스가  전 세계를 큰 충격과 혼란에 빠뜨리게할 대규모 역병을 일으키는 형태로  변이될른지 여부를 현재로서는 알지 못한다고 시인하고 있습니다. 이들은 그러나   최선의 준비만이  최상의 방어라는 점을  재강조합니다.

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문: 미국 보건 당국은 조류독감의  H5N1 바이러스에 관해 대단히 우려하고 있는데, 그 까닭은   이 바이러스가 조류독감의 다른 바이러스들 보다 상대적으로 더 치명적이기 때문입니다.

답: 네, 그렇습니다. 지금까지 70여명이 조류독감으로  사망했고 조류독감 감염사례,  140여건중  절반가량이  인간 감염 사례로 확인됐습니다. 그렇기 때문에 미국의 보건당국은 최악의 사태에 대비하고자 한다고 밝히고 있습니다.

미국 질병 감시 통제 센터의 줄리 거버딩 소장은  당국은  아시아지역 그리고 현재는 동유럽에서도 발견되고 있는  H5N1바이러의 조류독감을 매우 우려하고 있다고 말했습니다. 거더빙 소장은, 특히  인간에게서 인간으로 전염이 가능하게 될른지 여부는 미국 보건당국도 파악하지 못하고 있다면서  그러나   그같은 상황에 대비한  조치들을   지금 마련해야만 한다고 강조했습니다.

문: 그렇다면, 미국 보건당국이 최악의 상황에 대비하려고 하는 조치들은 어떤 것들입니까?

답: 그러한 조치들은  전국민을 대상으로 한   예방 접종, 항 바이러스 치료약 획득 , 새 백신 개발 등입니다. 이 같은 조치에 대해 수십억 달러 규모의 연방 정부 재정지원이 준비돼 있습니다.

마이크 리빗 보건부 장관은  야생 조류들이 조류독감 바이러스를 전세계로 계속 확산시키고  있다고 말했습니다.

리빗 장관은 이는  다시 말해  종국에는 야생조류들이  미국쪽으로  방향을 돌려 즉 미국에서도 조류독감 바이러스가 발견될 수 있음을 의미하는 것이라면서  이에 대한 준비, 또 야생 조류와의 접촉에 의해 감염되는 사람들의 흐름과 현상을  파악할 준비를 해야 한다고 말했습니다. 

그러나 사람의 경우,  보통  살아있는 가금류와의 직접적인 접촉에 의해  조류 독감에 감염되는 것이지 위생적으로 요리된 가금류로 감염되는 것은  아니라는 점을  리빗 장관은  강조합니다.

문: H5N1형 조류독감 바이러스에 관한 우려는 현재뿐만 아니라 과거의 사례에도 근거를 두고 있다는데요.

답: 네, 그렇습니다. 미 보건당국은  지금 유행하고 있는  H5N1 바이러스가  지난  1918년  전세계적으로  수 백만명의 목숨을 앗아간  바이러스와 유사한 유전적 특징을 가지고 있기 때문에  더욱 우려하고 있습니다.

리빗 장관은  바이러스란   돌연 변이를 계속 하는 것이라면서  종국적으로 어떤 형태에 도달하거나, 소멸될 수도 있는 형태로 변이를 일으킨다고 지적하고 어쩌면 이미 돌연변이가 끝나 새로운 신종 바이러스로 생성돼 있는지도 모른다고 말합니다.  리빗 장관은  그러면서 그것이  이 조류 독감 H5N1바이러스가 될른지는  알지 못하지만,  역사는 우리에게  그러한 일은 과거에  일어났고  앞으로도 일어날 수 잇 것임을 가르쳐 주고 있다면서  따라서  이에 대한 준비가   필요하다고 말했습니다.

문: 조류독감 바이러스의 변형에 대비하는 중요한 조치들 가운데 한 가지는 백신개발인 것으로 지적되고 있는데요, 미국은 어떤 상황에 있습니까?

답: 미국의  과학자들은 효과적인 백신을 개발 할 수 있고  모든 국민들에게 필요할 때 접종할 수 있을 만큼의 충분한 백신을  빠른 시간안에   만들게 될 수 있다는 것이 리빗 장관의 말입니다.   

리빗 장관은  현재 당국은  효과적인 면역 반응을 나타내는 백신을 보유하고는  있지만  실제로 활성적인 바이러스가 이를  뛰어 넘거나  인간에게서 인간으로 전염되는 형태로 변이된다면, 그것은  사촌 정도 개념의 다른 바이러스가 되는 것이라고 말했습니다.

리빗 장관은  이에 대한  백신을 개발할 수  있는 것은 분명하다면서 단지 현재 가지고 있지 않은 것은  전국민에게 백신을 제공할 수 있는  충분히 빠른  복제능력이라고 말했습니다.

리빗 장관은 이어 , 정부 당국은  6개월이내에  어떠한 조류 독감 전염병도 예방할 수 있는    이른바  맞춤형 백신이 전국민들에게  제공되기를 바라고 있다고 말했습니다.

(영문)

INTRO: U.S. health officials acknowledge they do not know if the H5N1 flu virus that has led to the deaths of millions of poultry in Asia and has recently been found in Europe, may well mutate into a version that would spark a worldwide pandemic among humans. But, as VOA's Stephanie Ho reports from Washington, they re-emphasize that being prepared is the best defense.

TEXT: The reason health authorities are so worried about the H5N1 virus is because it is relatively lethal. About 70 people have died from the flu, or about half of the more than 140 confirmed human cases.

The head of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention Julie Gerberding told the CBS television program "Face the Nation," Washington wants to be ready for the worst.

/// GERBERDING ACT ///

"We very concerned about the H5N1 influenza that is in Asia and Eastern Europe right now. We have no idea whether it will become transmissible from person to another, efficiently. But we have got to take the steps now to get prepared for that."

/// END ACT ///

These steps include a multi-billion dollar federal plan to vaccinate Americans, acquire anti-viral drugs and develop new vaccines.

Health and Human Services Secretary Mike Leavitt told CNN's "Late Edition" wild birds continue to spread the virus around the world.

/// LEAVITT ACT ///

"That means that, ultimately, it would find its way to the United States. We need to be prepared. We also need to be prepared to see a continued stream of people who are infected by contact with those birds."

/// END ACT ///

He emphasized that humans infected with the avian flu usually get it from coming into close and prolonged contact with raw poultry, not cooked poultry. He said U.S. authorities are concerned about the current H5N1 virus because it has similar genetic characteristics to the virus that killed millions of people worldwide in 1918.

/// SECOND LEAVITT ACT ///

"And what we do know is that the virus continues to mutate, and it will ultimately reach some form that either will burn out or (become) some new virus, which is already out there generating, will begin to mutate. We do not know if it will be this avian H5N1 virus. What we do know is that history tells us, they have happened in the past, they will happen in the future, and we are not prepared. We need to be."

/// END ACT ///

Secretary Leavitt said he is confident U.S. scientists can develop an effective vaccine. The challenge, he added, will be making enough of it, for all Americans, quickly enough.

/// THIRD LEAVITT ACT ///

"We have a vaccine that we know produces a sufficient immune response, but when the actual virus makes that skip or makes that transition into a human to human transmission, it will be a different virus. It will be a cousin to this one. But we know we can make a vaccine. What we do not have is the capacity to replicate it fast enough so that every American could have one."

/// END ACT ///

Secretary Leavitt said U.S. officials hope to be able to eventually provide each American with what he described as a "tailor-made" vaccine, within six months of any pandemic virus outbreak. (SIGNED)