앞으로 몇 주 후인 내년 1월 25일에 팔레스타인인들은 총선거를 실시합니다. 이번 선거는 마흐무드 아바스 팔레스타인 대통령이 압도적으로 대통령에 당선된 지 1년, 그리고 이스라엘이 가자지구에서 독자적으로 철수한 지 6개월 만에 치러지는 것입니다.

팔레스타인인들에게 2005년 한 해는 가자지구 반환으로 진전을 이룬 해이자 계속적인 경제적 박탈과 일상생활에서의 보안상황 악화로 절망한 한 해이기도 합니다.

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팔레스타인 땅 어느 곳에서든 낙관주의는 찾아보기 어렵습니다. 하지만 이스라엘군 병사들과 정착민들이 가자지구 철수를 완료한 지난 10월에 낙관적인 때가 있었습니다. 팔레스타인의 젊은 가수인 하템씨는 팔레스타인인들이 가자를 통제하게 된 때를 위해 자신이 작곡한 곡에서 희망과 자결을 노래했습니다.

그러나 이 것은 오래가지 않았습니다. 이스라엘이 철수한 지 며칠 만에 팔레스타인인들이 이집트와의 국경 통과지역에 몰리면서 국경의 출입구가 폐쇄됐습니다. 팔레스타인 파벌 간의 폭력은 통제불능으로 치달았고 가자지구 내에서는 외국인들이 납치됐으며 과격파들은 이 기회를 틈타 이스라엘 땅에 로켓 공격을 가했습니다. 이스라엘과의 협상 대표인 사에브 아레카트씨는 2005년의 이스렐군 가자 철수는 팔레스타인인들에게 보안대 재건의 필요성을 일깨웠다고 말합니다.

에레카트씨는 팔레스타인인들이 목격한 몇 가지 일들은 매우 수치스런 것이었다면서 자신은 납치 등 잇따른 폭력사태가 자랑스럽지 않다고 말했습니다. 에레카트씨는 팔레스타인인들은 보안대를 재건해야 할 필요성이 있다면서 혼란상태를 종식시키기 위해 계속 최대한 노력할 것이라고 말했습니다.

에레카트씨는 가자지구 철수와 관련한 모든 문제에도 불구하고 팔레스타인인들은 이 절차를 자결을 위한 역사적 진전으로 보았으며 팔레스타인인들이 자신들의 영토를 효과적으로 통치할 수 있음을 세계에 보여줄 기회로 여긴다고 말합니다.

에레카트씨는 자신이 지켜본 가자지구 철수는 의미가 큰 일이었으며 정착촌 철거는 2005년의 대사건이었다고 말합니다. 또 자신이 생각하기에 팔레스타인인들은 기회를 놓치지 않았으며 이 기회를 계속 살리기 위해 가능한 한 열심히 노력해야 한다고 말했습니다.

하지만 팔레스타인인들이 내년 1월25일의 총선거를 통해 자결을 위한 진전을 계속할 준비를 하고 있는 가운데 선거가 예정대로 실제로 치러질지 여부에 대한 우려가 보안에 대한 우려보다 더 불거지고 있습니다. 이슬람 과격집단인 하마스는 최근 요르단강 서안의 시 단위 선거에서 압도적으로 승리한 데 이어 내년 입법의회 선거에서도 많게는 30%의 지지를 얻게 될 것으로 여론조사 결과 나타나고 있습니다.

이스라엘 관리들은 하마스가 포함될 경우 어떤 팔레스타인 정부와도 협상하지 않을 것이라고 말합니다. 유럽연합과 미국 의회도 만일 하마스가 앞으로의 정부에 포함될 경우 팔레스타인 자치정부에 대한 지원을 삭감하겠다고 위협하고 있습니다.

상황을 더욱 복잡하게 만드는 것은 마흐무드 아바스 팔레스타인 대통령이 이끄는 집권 파타운동이 세대별로 분열된 것입니다. 한 여론조사는 아바스씨와 긴밀한 관계를 맺고 있는 후보들에 대한 지지가 낮은 상태임을 보여주고 있는 가운데 아바스 대통령의 측근들은 선거가 연기될 가능성을 내비치고 있습니다. 팔레스타인 내 주도적인 공공정책 연구소인 파시아의 마흐디 압둘 하디 소장은 다가오는 선거가 팔레스타인인들의 자결을 위해 필수적이라고 말합니다.

“내년 선거는 팔레스타인 대표들을 합법화하기 위해 매우 필요합니다. 선거는 영웅이나 전사, 정치적 우상 혹은 역사적인 지도자를 뽑기 위한 것이 아니라 사회를 위해 봉사할 대표를 뽑는 것입니다. 마실 물과 전기, 하수도, 교육 및 보건 등이 존재하는 사회 말입니다. 선거는 내일 당장 점령을 끝낸다거나 샤론 이스라엘 총리와 협상하거나 혹은 두나라와 관련한 해결책을 얻기 위한 목적이 아닙니다. 그보다는 팔레스타인의 정체성과 문화 및 유산을 유지하고 국가건설을 위한 사회를 개발하는데 있습니다.”

마흐디 압둘 하디씨는 팔레스타인인들은 자신들의 사회를 과격한 혁명에 근거한 사회로부터 법치와 민주주의를 토대로 하는 사회로 변화시킬 필요성이 있다고 강조합니다. 하디씨는 이 같은 절차는 1년 전 마흐무드 아바스씨를 대통령으로 선출함으로써 좋은 출발을 했다면서 하지만 2005년에 이룬 성과를 발전시키려면 의회 총선거를 제때 치러 이 같은 절차를 강화해야 할 필요성이 있다고 말했습니다.

(영문)

INTRO: In just a few weeks, on January 25th, Palestinians are expected to go to the polls to vote in legislative elections. The voting will take place one year after Palestinian Authority President Mahmoud Abbas won an overwhelming victory in his bid to lead the Palestinian people, and less than six months after Israel completed its unilateral withdrawal from the Gaza Strip. VOA's Jim Teeple reports 2005 was a year of progress and disappointment for Palestinians, who rejoiced at the return of Gaza, but suffered from continued economic deprivation and a worsening security situation in their daily lives.

TEXT: /// ACTUALITY OF MAN SINGING, UP AND UNDER ///

It is rare to find optimism anywhere in the Palestinian territories but in October as Israeli troops and settlers completed their withdrawal from the Gaza Strip there was such a moment. The young Palestinian singer, Hateem, sang of hope and self-determination in a song he composed especially for that moment when Palestinians took control of Gaza.

It was not to last. In the days following the Israeli withdrawal, Palestinians overwhelmed the Gaza border crossing with Egypt, forcing its closure. Violence between Palestinian factions spiraled out of control, foreigners in Gaza were kidnapped and militants took the opportunity to launch rocket attacks against Israeli territory. Saeb Erekat, the chief Palestinian negotiator in talks with Israelis, says the Gaza withdrawal in 2005 underlined the need for Palestinians to rebuild their security forces.

/// EREKAT ACTUALITY ///

"It is very shameful what we have seen in some quarters. We are ashamed of this. I am not proud of this, the kidnappings and so on. But we need to rebuild our security forces, and we will continue to exert maximum efforts in order to end the chaos."

/// END ACTUALITY ///

Mr. Erekat says despite all the problems associated with the Gaza withdrawal, Palestinians viewed the process as an historic step towards self-determination and not as a missed opportunity to show the world Palestinians could govern their own territory effectively.


/// 2ND EREKAT ACTUALITY ///

"We have witnessed the Gaza disengagement, which in my opinion was significant and the demolishing of settlements there that I believe was the event of 2005. I believe we did not miss an opportunity but we have to work as hard as possible in order to continue.

/// END ACTUALITY ///

But now as Palestinians prepare to continue their progress towards self-determination by holding legislative elections on January 25th, concerns with security have been surpassed by concerns over whether the elections will actually take place as scheduled.

Recently, the Islamic militant group Hamas swept West Bank municipal elections and polls show it could get as much as 30-percent of the vote in January. Israeli officials say they will not negotiate with any future Palestinian government that includes Hamas. The European Union and the U.S. Congress have also threatened to cut funding to the Palestinian Authority if Hamas joins a future government.

In a further complication, President Mahmoud Abba's ruling Fatah movement has split, largely along generational lines. One poll shows candidates closely allied with Mr. Abbas doing poorly and associates of the president have hinted that the vote might be postponed. Mahdi Abdul Hadi heads PASSIA, a leading Palestinian public policy institute. He says the elections are vital for Palestinian self-determination.


/// HADI ACTUALITY ///

"The election is much needed today to legitimize the representatives of Palestine. The election is not for a hero, a warrior or a political icon or for a historical leader. The election is for representatives to serve the society, where we have water, electricity, sewage, education and health. This is not to end the occupation tomorrow; this is not to negotiate with Sharon, for a two-state solution. This is to maintain the identity and the culture and heritage and develop society towards state building "

/// END ACTUALITY ///

Mahdi Abdul Hadi says Palestinians need to transform their society from one based on violent revolution to one based on the rule of law and democracy. He says that process got off to a good start one year ago with the election of Mahmoud Abbas, but now needs to be strengthened, by holding legislative elections on time, if Palestinians are to build on the gains they made in 2005.