2005년 한해가 저물고 이제 곧 2006년 새해를 맞게 됩니다. 미국에서 12월 31일 행사가 펼쳐지는 곳으로 가장 잘 알려진 곳은 뉴욕 시에 있는 타임 스퀘어 라는 곳입니다. 매년 새해 전야에는 추운 날씨에도 불구하고 수십만명의 인파가 이곳으로 몰려들어 마치 거대한 파티를 여는 기분으로 12월 31일 자정을 기다립니다.

이곳에 모인 군중들은 높은 건물 꼭대기에서 제야에 불이 밝혀진 거대한 유리 공이 내려오면 새해를 향해 카운트 다운을 하게 됩니다. 일부 사람들은 이 공이 마치 밝은 눈덩이와 같다고 말하는 가하면 또다른 사람들은 수천개의 별과 같다고 말하기 도 합니다. 이 같은 행사는 매년 연말 타임 스퀘어에서 펼쳐지는 미국의 유명한 전통입니다.

건물 꼭대기에서 내려온 유리공이 바닥에 닫는 시각은 바로 12월 31일 자정으로 사람들은 ‘해피 뉴이어’를 외치며 새해를 맞습니다.  흥분에 휩싸인 군중들 위로 수많은 색종이들이 쏟아집니다. 또한 군중들은 새해의 우정이 담긴 전통적인 노래, 즉  ‘그리운 옛날’ 이라는 뜻의 ‘올드랭자인’을 함께 부릅니다. 대부분의 사람들이 첫 몇 소절만 알고 있는 이 노래는 상당히 신비에 싸인 노래이기도 합니다. .

사람들은 12월 31일 대낮부터 타임 스퀘어 광장에 몰리기 시작합니다. 저녁 6시쯤 날이 어두워지면 새해 전야를 밝히기 위한 유리 볼은 가장 높은 곳에 올려지게 되며 이 시간까지 수많은 군중들은 새해 축하 행사를 위해 운집해 자정이 되기를 기다립니다.  평소에 한번도 만난 적이 없던 사람들 간에도 서로 마치 잘 알고 있는 것 처럼 서로 얘기를 나누며 즐거워합니다. 전세계에서 이곳을 찾은 방문객들도 미국에서  새해를 맞는 순간을 체험하기 위한 흥분에 휩싸이게 됩니다.

뉴욕 타임스퀘어 광장에서의 첫 제야 축하 행사는 1904년에 시작됐습니다. 타임스퀘어에 소재한 한 건물 주인이 건물 지붕 위에서 첫 파티를 열었던 것입니다. 그로부터 3년 뒤 새해 맞이 공 내리기 행사가 있게 됐습니다. 새해 맞이 공을 떨어뜨리는 이 같은 행사는 제2차 세계대전 당시 2년을 제외하고는 매년 펼쳐지고 있습니다.  제 2차 세계 대전이 벌어졌던 1942년과 43년 사이에도 군중들은 타임스퀘어에 모이긴 했지만 축하 행사라고는 거의 없었습니다.

수많은 미국인들은 새해 전야에 특별한 식사와 춤을 추기 위해 식당이나 무도회 장소로 모입니다. 일부 사람들은 보트 선상에서 새해 맞이를 즐기기도 합니다.

예를 들어 일리노이주 시카고의 경우 사람들은 미시건 호수를 떠다니는 유람선 선상에서 연말 연시를 보낼 수도 있습니다. 이 유람선  여행에는 저녁 식사는 물론이고 밴드에 맞춰 춤을 출수 있는 프로그램도 포함돼 있습니다. 미국 서부 해안에는 시카고 보다 두 시간 늦게 자정을 맞게 됩니다. 남부 캘리포니아 주의 일부 사람들은 태평양  해안의 선상에서 새해 전야를 맞기도 합니다. 그런가 하면 일부 미국인들은 집에 친지들을 초대해서 파티를 갖기도 합니다.

미국에서는 전통적으로 종을 울리거나 나팔을 부는 등 시끄러운 소음과 자정의 입맞춤이 없이는 새해 전야 파티가 끝났다고 볼수 없습니다. 하지만 일부 다른 사람들은 집에서 조용한 제야를 맞기도 합니다. 자정을 알리는 시계 소리에도 불구하고 잠을 자는 사람도 있을 것입니다.

새해 전야에는 과음하는 사람들을 자주 보게 됩니다. 음주와 관련된 교통 사고를 줄이기 위해 음주자들에게는 같이 외출한 친지들 가운데 술을 별로 또는 전혀 마시지 않은 사람으로 하여금 운전을 하도록 권유하고 있습니다. 이날 또 많은 도시들에서는 술마신 사람들을 위해 택시를 무료로 사용할 수 있는 프로그램도 제공하고 있습니다.

대다수의 도시들에서는 또한 새해 전야에 ‘첫날밤’ 이라고 불리우는 축하 행사들을 펼칠 것입니다.  1976년 매사츄세츠 주 보스톤 시의 예술가들이 ‘첫날밤’ 이라는 축하 행사들을 주최했습니다.  이들 행사에서는 술을 마시지 못합니다.

보스톤의 주민들은 시 전역에서 펼쳐지는 수 백 가지의 공연과 전시회를 골라서 관람할 수 있습니다. 또한 얼음으로 만든 거대한 조각들도 볼수 있습니다. 가족들은 이날 저녁 밤하늘을 수놓는 불꽃 놀이도 감상할 수 있습니다.

미국인들은 새해 전야  행사가 끝난 뒤 새해 첫날은 보통 조용하게 보냅니다. 대부분의 미국인들은 새해 첫날을 집에서 보내면서 일부 사람들은 텔레비전에서 방영하는 미식 축구 즉 풋볼 경기를 관람하기도 합니다.

수백 만명의 미국인들은 전통적으로 새해 캘리포니아주 패사데나 로즈 볼에서 펼쳐지는 미식 대학 축구 경기를 시청하기 좋아합니다. 올해의 빅 게임은 1월 4일에 펼쳐질 것입니다. 로즈볼 게임은 대학 풋볼 결승전이 될 것입니다. 

1월 4일에 펼쳐지는  게임에서는 남가주 대학의 트로잔스와 텍사스 대학의 롱혼스가 맞붙게 됩니다.  남가주 대학의 트로잔스는 두차례나 전국 챔피언을 방어한 팀입니다. 

로즈볼 게임은 전통적으로 패사데나에서 펼쳐지는 로즈 퍼레이드에 뒤이어 열립니다. 이 퍼레이드에서는 꽃으로 덮여진 꽃차들을 선보이게 됩니다. 그러나 117번째의 이번 로즈 퍼레이드는 1월 1일이 일요일이기 때문에 1월 2일 월요일에 열릴 예정입니다.

미국에서 일부 가족들은 새해 첫날 친지들을 집으로 초대합니다. 일부 지역들에서 아이들과 어른들은 유럽의 옛 풍습을 따르기도 합니다. 집집을 돌아다니며 친지들과 이웃들에게 노래를 불러주는 것입니다. 새해에 사람들이 즐겨 부르는 노래들 가운데 하나는  “건배의 노래”라는 곡입니다.

많은 미국인들은 새해에 행운을 기원하기 위한 전통을 따르고 있습니다. 일부 사람들은 검은 눈의 완두콩이나 캬베쓰를 먹으면서 새해를 시작합니다. 남부 지역의 일부 주민들은 ‘호핀 존’이라고 불리우는 전통 음식을 준비합니다.

이 음식은 완두 콩과 양파, 베이컨, 쌀을 이용해 만듭니다. 오래 전에 아이들은 이 음식을 너무 좋아해 음식이 만들어지는 동안 방안의 이곳 저곳을 뛰어다니며 즐거워하기도 했습니다.

그런가 하면 아시아계 미국인들은 새해에 행운의 과자 즉 포츈 쿠키를 먹기도 합니다. 포춘 쿠키는 사람의 행운에 관한 짤막한 글이 과자 안에 담겨 있습니다.  그런가 하면 새해를 다른 방법으로 축하하는 사람들도 있습니다.

예를 들어 일부 중남미계 사람들은 의자 위에 올라가 포도를 먹습니다.  어떻게 새해를 맞든지 간에 우리 모두에게 다가오는 2006년 한해는 매우 행복한 한해가 되기를 기원해 봅니다.

(영문)

In America, the best-known place to be on December thirty-first is Times Square in New York City.  Hundreds of thousands of people gather in the cold.  They crowd together and wait for midnight.  It feels like a huge party.

The people count down the final seconds.  “Ten … nine … eight … ”  All eyes watch a huge glass ball as it slides down a pole on top of a tall building.  Someone in the crowd says it looks like a bright piece of snow.  Someone else says it looks like thousands of stars.  This is a famous Times Square tradition. 

When the ball reaches bottom, it is twelve o'clock.  People shout “Happy New Year!”  There is lots of excitement.  More than a ton of confetti, little pieces of paper, rains down on the crowd. 

The crowd does its duty and tries to sing "Auld Lang Syne," a traditional song of friendship at the New Year.  Most people only know the first few words.  The song is pretty much a mystery.  But a fun mystery.

People arrive in Times Square while it is still daylight.  After dark, at about six o’clock, the New Year’s Eve ball is raised to its highest position.  By this time thousands of people are gathered for the celebration ahead. 

They ooh and aah when the thousands of little lights in the ball come on.  Then everyone waits for midnight.  People who have never met talk as if they have known each other all their lives.  Visitors from around the world are excited to experience this New York moment.

The first New Year’s Eve celebration in Times Square took place in nineteen-oh-four.  The owners of a building on Times Square held that first party on the roof of their building.  Three years later, a New Year’s ball joined the celebration.

The ball has been dropped every year except for two years during World War Two.  In nineteen forty-two and 'forty-three, crowds still gathered in Times Square, but there was little to celebrate.

Lots of Americans will be out someplace special for dinner and dancing on New Year's Eve.  Some people like to be on a boat when the New Year arrives. 

In Chicago, Illinois, for example, people can choose from several special holiday trips on Lake Michigan.  These cruises include dinner and dancing to music performed by a band. 

Two hours later, midnight will reach the West Coast.  In Southern California, some people will be out on boats in the Pacific Ocean.

Some Americans will have parties at home and invite all their friends. 

And no party will be complete without noisemakers -- and a traditional midnight kiss.

Other people will spend a quiet evening at home.  They might even be asleep when the clock strikes midnight.

Now for a musical question -- Nancy Wilson asks, “What Are You Doing New Year’s Eve?”

Some people do too much on New Year’s Eve.  To reduce the number of alcohol-related traffic accidents, people will be urged to use a designated driver.  This is one person who drinks little or no alcohol while out with friends.  That way the designated driver can safely drive the other people home. 

In many cities, free tax service will be offered to take people home if they have been drinking. 

Many cities will also hold what are called First Night celebrations.  These are events without any alcohol.  Local artists in Boston, Massachusetts, organized First Night celebrations in nineteen seventy-six. 

People in Boston can choose among hundreds of performances and exhibits around the city.  People can look at huge statues made of ice. Families can watch fireworks early in the evening.  Later, fireworks light the midnight sky.

After the celebrations on New Year’s Eve, New Year’s Day is often a quiet day. 

Many people spend the first day of the New Year at home.  Some watch football games on television.  Millions like to watch the college game traditionally played in the Rose Bowl in Pasadena, California, on New Year’s Day. 

This year, the big game will be played on January fourth.  The Rose Bowl Game will serve as the national championship game in college football.  The University of Southern California will play the University of Texas Longhorns.  The Trojans of Southern California are the two-time defending national champions.

The Rose Bowl Game traditionally follows the Rose Parade in Pasadena.  The parade is a show of motor-driven floats covered in flowers.  They make a beautiful sight. 

But the one hundred seventeenth Rose Parade will take place this year on Monday, January second.  That is because January first is a Sunday.  When that happens, the parade takes place on the following day. 

Some people invite friends to their home to visit on New Year’s Day.  In some parts of the country, children and adults still follow an old custom from Europe on January first.  They go from house to house singing to friends and neighbors. 

One popular song wishes people love and joy in the New Year.  Listen now as the Christ Church Cathedral Choir sings the “Wassail Song, ” arranged by Gustav Holst.

Many Americans follow traditions that they hope will bring them good luck in the New Year.  Some start the year by eating black-eyed peas or cabbage.

In the South, some people prepare a traditional food called Hoppin’ John.  It contains peas, onions, bacon and rice.  Children long ago were said to like it so much, they hopped around the room while waiting for it to cook.

Asian-Americans might eat fortune cookies at the New Year.  Fortune cookies contain small pieces of paper with a short message telling about a person’s future.

And there are other things people do to celebrate the New Year.  Some Latinos, for example, stand on a chair and eat grapes. 

Whatever you do to welcome the New Year, we wish you a very happy two thousand six.