우리는 물건 사기와 은행가는 일처럼 전에는 낮동안에만 할수 있었던 일들을 이제는 낮이나 밤을 가리지 않고 편리한 시간대에 집안에 앉아서도 충분히 처리할 수 있는 시대에 살고 있습니다.

그러나 24시간중 7시간 동안 잠잘수 있도록 해준 기술발전은 동시에 사람들에게 긴요한 한밤의 숙면을 앗아 갔습니다.  이 같은 생활습관의 변화는 특히 젊은이들의 건강을 해치고 있다는 전문가들의 경고가 나오고 있습니다.

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산업혁명과 전구의 발명 이후 현대사회는 점차 수면시간을 박탈해왔습니다. 수면과 기민성의 전문가인 마크 로즈킨드 씨에 따르면, 충분한 수면의 결여는, 사람들의 온전한 생각과 행동을 해친다고 경고합니다.  

필요한 수면시간보다 2시간정도 적게 자면 마치 맥주를 2병에서 3병 정도 마시고 혈중 알코올 농도가 .05인 것처럼 기능에 지장을 받게 됩니다. 따라서 충분한 수면을 취하지 않으면 심신 기능에 지장을 받게 됩니다. 

이는, 사람들이 필요한 최적의 수면을 취하게 되면 기능을 30%까지 향상시킬 수 있음을 의미한다고 합니다.

지난 1990년대에 미국 항공우주국에서 피로대책  활동계획을 선도했던 로즈킨드 씨는 운동선수들을 대상으로 연구조사를 벌였습니다. 로즈킨드 씨는 미국 운동선수들의 수면의 질적수준을 개선하기 위해 미국 올림픽팀 후원업체인 힐튼호텔기업과 공동으로 조사를 진행했습니다.

특히 로즈킨드 연구팀은 잠자리환경의 여러국면, 다시말해, 침실을 어느 정도 어둡고 조용하게 또 쾌적하게 해주면 수면에 도움이 되는지를 조사했습니다.  

힐튼호텔측이 한 일중의 하나는 콜로라도 스프링스에 있는 미국 올림픽선수촌 훈련시설에서 선수들의 침실에 소등 커튼을 쳐주고 침대를 관찰하는 것이었습니다. 선수들은 좀 더 큼직한 새 침대와 또 수면환경을 최적의 상태로 조절하도록 새로운 베개와 담요를 제공받았습니다.

올림픽 훈련시설의 160개 침대를 큼직하게 개조한 후 선수들로 부터는 긍정적인 반향을 얻기 시작했다고 로즈킨드 씨는 말했습니다.

예를 들면 스피드 스케이트 선수인 아폴로 오노는 힐튼호텔측이 침실을 개조해준 최초의 선수로 이미 수면이 얼마나 중요한지 그리고, 그의 기능에서 달라진 점이 무엇인지를 털어놓았다고 로즈킨드 씨는 밝혔습니다.

그 차이를 발견할 수 있었던 것은 선수들만이 아니었습니다. 마크 로즈킨드 씨는 어린이들과 10대 청소년들도 수면이 그들의 신체건강과 기능에 얼마나 중요한지를 깨달을 필요가 있다고 말했습니다.

어린이들과 청소년들은 어른들보다 수면시간이 훨씬 더 많이 필요하고 실제로 이들이 필요로 하는 수면시간은 9시간 정도라면서 로즈킨드씨는 이들은 9시간의 수면이 필요하지만 요즘 보면, 6시간 내지 7시간 정도밖에 잠자지 않는다고 지적합니다.  어린이들과 십대 청소년소년들은 9시간정도의 수면을 취하지 못하면, 학습과 발육, 또 기본적으로 삶의 모든 질적 국면에 큰 타격을 받게 된다고 로즈킨드 씨는 지적합니다.

충분히 수면을 취하지 못하는 어린이들은 성미가 까다롭고 신경질적이 되며  정서를 조절하는데 어려움을 겪는다고 민델 씨는 지적합니다.

필라델피아 어린이병원 수면연구소의 주지 민델씨는 충분히 잠을 못자는 어린이들의 증상에 아주 친숙해져 있습니다.

어린이들의 수면부족은 행동에 영향을 미치기 때문에, 가만히 서있거나 앉아 있지 못하고 칭얼대고, 부모의 말을 잘 듣지 않게 된다는 것입니다. 이것은 또한 주의력, 기억력, 의사 결정과 문제해결 능력, 그리고 학교생활에 절대로 중요한 인지능력향상을 크게 손상시킨다고 민델씨는 지적하고 어린이들이 학교생활에 얼마나 잘 적응하는냐 하는 것은 간밤에 얼마나 잘 잤느냐에 달려 있다고 민델 씨는 말합니다.

그러나 많은 청소년들이 충분히 잠을 못자고 잠을 설치게 되는 주요 이유의 하나는 바로 학교때문이라고 민델 여사는 지적합니다.

청소년들은 등교하기 위해 아침 일찍, 그러니까 대부분    아침 7시 15분이나 7시 30분에 시작하는 등교시간 때문에 아침 일찍 일어나야 한다는 것입니다. 두번째 이유는 사춘기에 접어들면서 나타나는 신체적인 변화라고 민델 씨는 지적합니다.  

만약 밤 9시에 잠자리에 들었던 13살, 14살, 15살 의 십대 어린이들이 있다면, 사춘기에 접어들면서 이들은 이제는 밤  11시전에는  잠들 수가 없게 된다는 것입니다. 이렇게 밤늦게 잠자리에 들면서도, 또 고등학교 등교시간에 맞추기 위해 이들은 이튿날 새벽일찍 잠에서 깨어야 하기 때문에 수면시간을 빼앗기게 되는 것입니다. 

또 많은 청소년들이 시간제 일을 하기 때문에, 특히 주당 20시간 이상 일하는 청소년들은 필요한 수면시간을 잘 수 없게 됩니다.  게다가 이 청소년들은 방과 후의 활동과 학교 숙제 그리고 심야의 친구들과의 이 메일 주고 받기 등으로 많은 시간을 빼앗기고 있어 더더구나 충분한 수면을 취할수 없다고 민델씨는 지적합니다.

민델 여사는 어린이들과 청소년들의 수면문제가 종종 교사들과운동 코치들, 의사들과 부모들에 의해 간과되고 있다고 말했습니다.  부모들은 자녀들이 충분히 휴식을 취하고 또 필요한 만큼 수면을 취할수 있도록 해줄 수  있다고 민델 여사는 말합니다.

우선 부모들은 아이들이 필요한 수면시간을 잘 수 있도록 취침시간을 정해 주어야 하며, 둘째로 수면환경을 천국처럼 쾌적하게 만들어주는 것도 중요하다는 것입니다.  5살, 10살, 15살 짜리 아이들에게 수면이 얼마나 중요한지를 누누히 알려주도록 민델 여사는 강조합니다.

주디 민델 여사는 부모들은 자녀들의 침실에서 잠을 빠앗아가는 텔레비전이라든가 비데오 게임과 컴퓨터 같은 것들에 세심한 주의를 기울여야 한다고 말합니다. 민델 여사는 그밖에도 균형있는 건강식사와 자동차 좌석안전벨트 착용, 햇볕타기 방지제의 사용도 충분한 수면에 못지 않게  건강한 생활방식에 필요하다고 말합니다.

민델 여사는 부모들이 일일히 세심하게 사례를 들어가면서 자녀들을 지도하며 아이들이 밤에 충분히 잠을 잘 수 있도록 확실히 해주어야 한다고 강조합니다.

 

(영문)

INTRO: We are living in an age when many activities that used to occur only during the day, like shopping and banking, now take place at any time of the day or night. But the technological advances that have made such a 24/7 society possible, have also deprived us of what we really need: a good night's sleep. And, as Faiza Elmasry tells us, that really hurts young people.

TEXT: Since the Industrial Revolution and the invention of the light bulb, modern society has experienced increasingly long hours of continuous wakefulness. According to sleep and alertness expert Mark Rosekind, that affects how well people can think and act.

AUDIO: CUT 1 ROSEKIND
Two hours less sleep than you need is enough to impair your performance as if you've been drinking 2 to 3 beers and had .05 blood alcohol level. So not getting enough sleep can impair your performance. At the other end, we know that getting the optimal sleep you need boost your performance by as much as 30%.

TEXT: After spearheading the Fatigue Countermeasures Program at the U.S. space agency in the 1990's, Mr. Rosekind turned his attention to athletes. He has been working with the Hilton Hotels Corporation, a sponsor of the U.S Olympic team, to improve the quality of sleep for the U.S athletes.

AUDIO: CUT 2 ROSEKIND
Specifically, what we did was look at aspects of the physical environment, how to make a bedroom darker, quiet?cooler is better than warmer when you sleep. [OPT] One of the things that Hilton did was to bring blackout curtains to the athletes' rooms at the U.S. Olympic training facility in Colorado Springs. Another big area, for all of us actually, and especially athletes is to look at the bed. The athletes right now have full size beds so that it is not only going to be more comfortable, and more space, but they have added pillows and blankets so the athletes can control the sleep environment to make it best for them. [END OPT]

TEXT: After completing a makeover of 160 bedrooms at the Olympic training facility, Mr. Rosekind says, they started to get positive feedback from team members.

AUDIO: CUT 3 ROSEKIND
For example, Apollo Ohno, the speed skater, was the first athlete to have his room made over by Hilton and he has already talked about how important sleep is and how he can see the difference in his performance.

TEXT: And it is not just athletes who can see a difference. Mark Rosekind says children and teenagers also need to realize how important sleep is for their physical health and performance.

AUDIO: CUT 4 ROSEKIND
Kids and young people need more sleep than adults. The average they need is closer to 9 hours. So while they need 9 hours, they are barely getting 6 or 7 hours of sleep. When they are not getting it, it's going to affect their learning, their development and basically all aspects of the quality of their life.

AUDIO: CUT 5 MINDELL
Children who don't get enough sleep are cranky and irritable. They also have a hard time regulating their emotions.

TEXT: Judi Mindell, of the Sleep Center at the Children' Hospital of Philadelphia, is very familiar with what happens to kids without a good night's sleep.

AUDIO: CUT 6 MINDELL
It affects their behavior. So you're going to see them more over active, more non-compliant, not listening well to their parents. It also affects their cognitive ability, how well they think -- things like attention, memory and decision-making and problem solving, all the things that are absolutely critical for school performance. So how well you do in school is going to depend on how well you slept last night.

TEXT: Ms. Mindell says school is one reason many teenagers don't get enough sleep.

AUDIO: CUT 7 MINDELL
Our teenagers are getting up so early in the morning to get to school. Some high schools start at 7:15 or 7:30 in the morning. The second reason is that there is a biological shift, which is the internal physical shift in their [body rhythm] clock after puberty. So, if you have a 13-, 14-, 15-year-old who used to be able to fall asleep at 9 o'clock at night, they now can't fall asleep until about 11 o'clock. They shift later at the same time they have to get up early to get to their high school. A lot of our teenagers are working. We have very clear data showing that teenagers who work, especially those who work over 20 hours a week, don't get the sleep they need. On top of that they have a huge amount of after-school activities, socializing, homework and they're also into instant messaging at night.

TEXT: Ms. Mindell says sleep problems among children and teenagers are often overlooked by teachers, coaches, doctors and even parents. However, she says, parents can do a lot to ensure that their child gets enough rest.

AUDIO: CUT 8 MINDELL
First of all, they should have a set bedtime so your child gets the sleep that they need. The second thing is the bedtime routine. It's just as important for 5 year-olds, 10 year-olds and even 15 year-olds. It's a way to wind down for the day. You want the bedroom to be kind of heaven; cool, dark, quiet and comfortable.

TEXT: Judi Mindell says parents should pay attention to what she calls the 'sleep stealers' in their children's bedrooms: television sets, video games and computers. She says like eating a balanced diet, wearing seatbelts and using sunscreen, getting enough sleep is a necessary part of a healthy lifestyle. She encourages parents to lead by example and make sure they get a good night's sleep, too.