북미주 전역에서 생산되고 있는 크랜베리는 상큼 달콤한 맛을 가진 빨갛고 작은 과일입니다. 이 작은 산딸기 크기의 크랜베리 수요는 갈수록 늘고 있고, 매년 이백팔십만 킬로그램의 이상의 크랜베리를 재배하는 미국이 전세계 크랜베리 수요의 대부분을 감당하고 있습니다.

미국의 크랜베리의 주요 생산지역은 위스콘신주, 매사추세츠주, 오리건주, 뉴저지주, 그리고 워싱톤주입니다. 크랜베리는 설탕과 오렌지껍질등과 함께 물에 끊인 뒤 칠면조 요리에 필수적인 소스로 만들어 먹을 수 있고, 말린 뒤 건포도처럼 간식으로도 먹을 수 있습니다. 또 의사들은 수술을 받은 환자들에게 피를 맑게 해준다는 이유로 크랜베리 쥬스를 권합니다.

크랜베리 소스는 미국에서 가장 큰 명절인 추수감사절과 크리스마스의 식사때 구운 칠면조 요리와 함께 빼놓을 수 없는 것이기때문에, 북미주인들에게 크렌베리는 각별한 명절분위기를 느끼게 해줍니다.

또, 여성의 건강에도 도움이 된다는 의학적 연구결과가 나와있어, 크랜베리 쥬스는 크랜베리로 만들어진 생산품중 60퍼센트의 구매력을 갖고 있습니다.

크랜베리의 추수기는 9월과 10월입니다. 기계로 크랜베리 나무를 쳐서 과일이 떨어지게 하는 방법으로 수확된 과일은 아주 신선한 상태로 팔립니다. 그러나 이 방법은 많은 인력을 요구하기 때문에, 덩굴에서 재배해 줍는 방법이 더 많이 쓰이고 있습니다. 크랜베리는 습지대에서 자연스럽게 자라는 덩굴식물이기 때문에 이 방법이 가능한 것입니다.

또다른 방법으론 주변보다 좀 낮은 땅에 크랜베리 줄기를 재배하는 것입니다. 이 방법의 잇점은 추수기에 땅이 물에 잠기게 된다는 것입니다. 그러면 농부들은 기계를 사용해서 덩굴을 쳐냅니다. 그럼 줄기에서 떨어진 과일들이 물에 둥둥 뜨게 되고, 농부들은 이것을 기계를 사용해 건집니다.

크랜베리는 아주 긴 역사를 지니고 있는 과일입니다. 크랜베리 연구소에 의하면 미국 독립전쟁에 참전군이었던 헨리 홀씨가 1816년 매사추세츠에서 돈을 벌기 위해 재배하기 시작한 것을 원조로 하고 있습니다. 또 크랜베리는 미국 원주민이었던 인디언들이 축제때 음식으로 또 약품으로도 이용했었습니다.

최근 연구결과에 의하면 크랜베리는 어떤 종류의 병균 감염 예방에도 효능이 있다고 합니다. 이렇게 여러모로 아주 긴요하게 쓰이고 있는 크랜베리가 이 과일의 중요성과 인기도 때문에 환경적인 문제를 안고 있습니다.

환경보호단체들은 농부들이 크랜베리의 생산을 높히기 위해 습지대를 파괴하고 있다고 주장합니다. 또 하나의 우려사항은, 크랜베리 농작에 사용되는 화학품들이 수도시설에 들어갈 수도 있다는 것입니다.

이런 우려사항에도 불구하고 비평가들은 크랜베리의 생산을 위한 목적으로 인해 땅들이 개발되는 것이 다른 목적으로 쓰이는 것보다는 환경친화적이라고 합니다. 왜냐하면 대부분의 농부들은 크랜베리를 재배하는 땅 주변의 삼림지역까지 보호하기때문에 야생동물의 보존까지 가능케 해주기 때문입니다.

(영문)

Cranberries are a little red fruit native to North America. They are raised on more than sixteen thousand hectares across the northern United States and Canada. And they supply a growing market. Over two hundred eighty million kilograms of cranberries are grown in the United States each year.

Wisconsin is the biggest producer, followed by Massachusetts, Oregon, New Jersey and Washington State. The hard berries are boiled with sugar to make cranberry sauce, a traditional part of Thanksgiving and Christmas meals. They are also eaten dried, made into spreads, baked into treats, mixed with other flavors and pressed into juice. In fact, that juice represents more than sixty percent of purchases of cranberry products at markets.

Cranberries are one of only a few fruit native to the United States and Canada. The Cranberry Institute says a Revolutionary War veteran named Henry Hall started to grow them for sale in Massachusetts in eighteen sixteen. Cranberries are harvested in September and October.

They can be picked by a machine that strikes the plant to loosen the berries. These are usually sold fresh. But cranberries are more commonly picked from their low-growing vines in a way that saves a lot of labor. This method is possible because cranberries naturally grow in wetlands.

Many farmers grow the vines in areas that are lower than the surrounding land. At harvest time, the beds are flooded. A machine strikes the vines. The berries break free and float on the water. Then they are moved to one end of the flooded beds and gathered by machine. These berries are usually processed. Cranberries have a long history.

The Cranberry Institute notes that Native Americans used them in ceremonies and as food and medicine. Today marketers point to research findings that suggest that cranberries can help prevent some kinds of infections.

But cranberry growing has raised some environmental concerns. The Environmental Protection Agency says wetlands are being destroyed in some cases to expand production.

Other concerns involve the use of farming chemicals that could enter water systems. Yet even critics agree that cranberries are better than some other kinds of development.

Farmers usually protect their cranberry beds with surrounding forestland. And that means a place for wildlife to live.