홍콩에서 열리고 있는 세계무역기구 협상에 참가한 각국 대표들은 이번 협상의 최대 쟁점인 농업 보조금 종료시한과 관련한 성명 초안을 검토하고 있습니다. 초안은 농업보조금을 2010년까지 없애는 방안을 제시하고 있습니다.

또 2006년에는 선진국들이 목화 수출 보조금을 폐지할 것을 권고하고 있습니다. 아프리카 지역의 무역협상에 주요 역할을 해온 서아프리카의 목화재배농들은 미국 등 부자 나라들이 내년까지는 자국 목화재배농에 대한 지원을 종료할 것을 요구해 왔습니다. 

세계무역기구 각료회의는 지난 13일 개막 이래 국제무역 협상과 관련해 아무런 진전을 보지 못하고 있습니다.

 한편 세계무역기구 각료회의가 열리는 홍콩의 회의장에서 불과 30미터 떨어진 곳에 17일 수천 여명의 시위대가 결집했습니다.

시위대의 규모는 경찰의 수를 압도하는 것으로 보인다고 미국의 소리 기자는 전했습니다.

경찰은 대부분이 한국 농부들인 시위대를 해산시키기 위해 최루가스를 사용했습니다.

시위대 중 일부는 대나무 막대기를 휘두르며 경찰의 저지선을 통과하려 했으며 또 다른 일부는 주요 도로를 차단하고 있는 경찰 차량을 뒤짚으려 시도했습니다.

이보다 앞서 수십 명의 시위대는 세계무역기구에 대한 불만을 극적으로 나타내기 위해 홍콩의 빅토리아 항구에 뛰어들었습니다.

 

(영문)

Thousands of protesters in Hong Kong have gathered just 30 meters from where ministers are meeting for World Trade Organization talks.

Our VOA correspondent on the scene says demonstrators appear to have outnumbered security officers near the convention center.

Police are using pepper spray to try and disperse protesters, many of whom are South Korean farmers.

Some of the protesters are carrying bamboo sticks. Earlier, they tried to break down metal barriers preventing them from reaching the building, and attempted to knock over a large police van cordoning off a main street.

Also today, dozens of protesters jumped into Hong Kong's notoriously polluted Victoria Harbor to dramatize their grievances against the WTO.

Ministers at world trade talks in Hong Kong are considering a draft statement proposing a timetable for ending farm subsidies -- a key issue holding up a world trade deal.

A copy of the draft released today (Saturday) suggests eliminating such subsidies by 2013. But it does not set a firm date -- one of the core demands of poor countries.

The draft also recommends developed countries end their export subsidies for cotton in 2006. West African cotton farmers, who have been key players in the region's trade negotiations, have been pressing rich countries (including the United States) to eliminate the assistance offered to their cotton growers by next year.

WTO ministers, meeting since Tuesday, have made little progress on reaching a consensus over an international trade deal.