미국은 성매매로 팔려온 중국 내 탈북 여성들이 송환될 경우 처형을 포함한 혹독한 처벌에 직면할 수 있다면서 이들을 송환하지 말 것을 중국 당국에 촉구했습니다.

존 밀러 국무부 국제 인신매매 감시 및 퇴치 국장은 9일 베이징에서 중국 내에서 매춘 행위나 결혼을 강요당하고 있는 북한 여성의 정확한 통계는 없다고 말했습니다.

그러나 지원단체들은 매년 국경을 넘어 중국으로 오는 수많은 북한 여성들 가운데 절반 가량이 인신매매의 희생자가 되고 있는 것으로 추정하고 있다고 밀러 국장은 밝혔습니다.

중국은 탈북자들을 불법적인 경제적 이주자로 간주하고 있습니다. 밀러 국장은 베이징에서 중국 관계관들과 이에 관한 회담을 갖고 있습니다.

(영문)

 A U.S. official is urging China not to repatriate North Korean women who are sold into the Chinese sex trade because they could face severe punishment -- even execution -- in North Korea.

State Department official John Miller said today (Friday) in Beijing there are no accurate statistics on how many North Korean women are forced into prostitution or marriage in China. But he says aid groups estimate that up to half of the many thousands of North Koreans who cross into China every year become trafficking victims.

Beijing views North Koreans who cross into China as illegal economic migrants.

Mr. Miller, who directs the U.S. State Department's Office to Monitor and Combat Trafficking in Persons, has been meeting with Chinese officials in Beijing.