지난 10월에 중국은 두번째 유인 우주선을 성공적으로 발사함으로써 우주탐험 역사상 하나의 새로운 장을 열었습니다. 중국 우주개발계획의 발전 전망과 장기적인 목표, 그리고 이것이 미국과 서방국가들에 갖는 의미 등을 살펴 보겠습니다.

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중국측에서 볼 때 유인우주선 [셴조우 6호]의 성공적인 발사는 중국의 위신과 국민적 자부심을 높여줄 수 있는 문제였습니다. 미국의 일부 전문가들에게 중국의 야심적이고 비밀에 가려진 우주개발계획이 관심을 불러일으키고 있습니다.

워싱턴 근교에 있는 연구단체인 [국제평가전략센터]의 리차드 피셔 부회장은 최근 두명의 중국 우주인들이 지구 저궤도에서 과학실험을 한 센조우호는 몇가지 경제와 정치 목적에 의해 이루어진 것이라고 지적했습니다.

중국측의 가장 중요한 목적은 성공적인 유인 우주선 발사가 공산당 주도의 중국 정부가 중국 국민에게 중국의 영광을 다시 한번 고양할 수 있는 중요한 기술적인 성공을 이룰 수 있음을 과시하고, 또한 공산당의 성취에 자부심을 가질 수 있는 이유를 부여해 주었기 때문에 다분히 정치적인 것이라고 피셔 부회장은 평가했습니다.

유인 우주선은 또한 일부 과학적인 가치도 갖고 있기 때문에 궁극적으로 중국이 우주탐험에서 주요 경쟁국으로 나서게 되기를 원하고 있다고  다른 전문가들은 전망했습니다.

[글러벌 세큐리티 오르그]의 찰스 비크 선임연구원은 중국의 우주개발 노력은 중국의 우주개발 능력을 제고하기 위한 치밀한 단계적인 계획이라고 말했습니다.

물론 중국은 문제를 피하기 위해 앞서 여러 나라들이 이룩한 것에 관해 이용할 수 있는 교훈과 모든 서류들의 이점을 갖고 있으며, 이것이 바로 중국이 분명하게 이용하고 있는 순서라고 비크 연구원은 지적했습니다. 또한 이것은 중국의 우주개발계획이 우주  강국이 되려고   하는 여러 가지 아주 중요한 방향으로 나아가는 것처럼 보인다고 말했습니다.

미국과 마찬가지로 중국은 광물 샘플과 앞으로 달 탐사에서 에너지원으로 사용할 수 있는 동위원소 헬륨 3를 수집하기 위해 오는 2020년까지 달에 유인 우주선을 발사할 계획입니다.

이 밖에 매사추세츠주에 본부를 둔 [유니언 오브 콘선드 사이언티스츠]의 그레고리 쿨라키 씨는 중국이 지난 1992년에 유인 우주선 발사계획을 시작한 이래 주로 우주의 경제적 중요성에 초점을 맞추어 왔다고 지적했습니다.

중국의 유인 우주비행계획 등 시범계획은 보다 광범한 항공우주공학 노력의 핵심으로, 이것은 이 분야에서 성공한 중국의 첨단기술에 대한 외국의 신뢰를 얻게 해주고 있으며, 또한 가장 중요한 것으로 중국의 항공우주공학 분야에 보다 많은 정력적인 젊은 엔지니어 인재들을 몰리게 하고 있다고 쿨라키 씨는 지적했습니다.

대부분의 관측자들은 현재로서는 중국의 유인 우주개발계획이 미국에 군사적인 위협이 되지 못하지만,  그레고리 쿨라키 씨를 포함한 많은 분석가들은 특히 만약 중국이 항공우주기술을 국제시장에 내다 팔기로 결정한다면 중국의 급부상하는 인공위성기술이 우려의 대상이 될 것이라고 전망했습니다.

특히 우려되는 것은 중국군이 중국의 우주개발계획을 어느 정도 통제하느냐 하는 것이라고 대부분의 분석가들은 지적합니다.

미국 국방부 보고서들에 따르면, 중국은 인공위성 요격 능력을 개발하고 있습니다. 중국군이 유인우주계획과 로보트계획의 상당 부분을 모두 통제한다는 사실은 조지워싱턴대학 [우주정책연구소]의 존 로그스던 소장의 우려를 사고 있습니다.

중국은 중국군을 지원하고 미국과 같은 적대국들의 군사력에 잠재적인 위협이 될 수 있는 능력을 개발하고 있으며, 이것이 바로 우려사항이라고 로그스던 소장은 지적했습니다.

일부 분석가들은 이 같은 견해에 동의하고 있습니다. [국제평가전략센터]의 리차드 피셔 부회장은 중국이 군사적 목적으로 우주의 이용을 확대하기 위해 군사적인 선택을 확대하기를 원하고 있다고 말했습니다.

중국이 지금까지 발사한 우주선 센저우의 모든 임무 가운데 여섯가지가 군사적인 목적으로 판단된다면서 4개의 무인 우주선에는 모두 전자정보나 이미지정보 수집장치가 장착돼 있다고 피셔 부회장은 지적했습니다.

그러나 일부 분석가들은 중국의 우주개발 노력은 너무 완만하고 산발적이기 때문에 단기적으로 군사적인 정찰 위협은 되지 못할 것이라고 말했습니다. 이들은 예를 들어 중국이 정기적으로 우주선을 발사하고 있지만, 우주 공간에 오래 머물러 있지 못하고 있다고 지적했습니다.

그럼에도 불구하고 [글로벌 세큐리티 오르그]의 찰스 비크 선임연구원은 현재 중국이 군현대화계획과 관련해 취하고 있는 방향과 장기적인 우주정거장 건설계획과 달 탐사계획은 중국이 서방의 이해를 위협할 수 있는 잠재력을 갖고 있음을 보여주는 것이라고 경고했습니다.

분명히 2020년에 가면 우리가 대처해야 할 정도로 실제적인 위협이 될 수 있겠지만, 그때 쯤이 되면 지금까지 그래왔던 것처럼 더욱 발전하는 가운데 미국의 군사적인 능력도 더욱 우위에 서게 될 것이라고  비크 연구원은 전망했습니다.

대부분의 분석가들은 당분간 중국 지도부가 우주개발계획에 관해 좀 더 개방해 서방측의 의구심을 해소해야 할 것이라는데 견해를 같이하고 있습니다. 많은 관측자들은 대화의 확대가 중국의 항공우주기술이 불량국가들이나 테러분자들의 손에 넘어가지 않도록 확실하게 해줄 것이라고 주장하고 있습니다.

 

(영문)

Last month, China opened a new chapter in the history of space exploration with its second manned orbital mission. But questions abound about the viability of the Chinese space program, its long-term goals and its implications for the United States and the West.

For China, the success of the Shenzhou 6 mission is a matter of prestige and national pride. For some analysts in the United States, Beijing's ambitious and secretive space program is cause for concern.

Richard Fisher, Vice President of the International Assessment Strategy Center, a research group near Washington, D.C., says China's latest mission, which allowed two astronauts to conduct scientific experiments in low earth orbit, is driven by a number of economic and political goals.

"The most important purpose for China is political inasmuch as the success of the manned space program allows the Communist Party-led government in Beijing to prove to the Chinese people that it can produce a major technological success that can lift the glory of China and give them a reason to be proud of the achievements of the Communist Party," says Mr. Fisher.

While the manned missions also have some scientific value, other analysts say China ultimately wants to be a major player in space exploration.

Charles Vick, a senior fellow at GlobalSecurity.org says China's space effort is a deliberate step-by-step program aimed at proving the country's capabilities in space.

"They, of course, have the benefit of all the lessons and all the papers available on what has been done by previous countries in order to avoid problems. And that is the procedure they clearly are using. It would seem their program is certainly going in many very important directions that indicate China is very much seeking to be a world power in space."

Like the United States, China is planning a manned lunar mission by 2020 to collect mineral samples and the isotope Helium 3, a potential energy source for future missions to the moon.

In addition, Gregory Kulacki of the Massachusetts-based Union of Concerned Scientists says China has been focused on the economic importance of space since it began its manned program in 1992.

He adds, "The piloted program is a flagship of a much larger aerospace engineering effort. It attracts foreign confidence in Chinese high technology the more they succeed with these missions. And it attracts -- and this is very important -- a large, energetic cadre of young Chinese engineers into the aerospace engineering community in China. Both of these things are strategic objectives of this program."

Space-Based Military Threats?

While most observers agree that China's manned space program currently does not pose a military threat to the United States, many analysts, including Gregory Kulacki, say China's emerging satellite technology is cause for concern, especially if Beijing decides to sell it on the international market.

He goes on to say, "Micro-satellites probably pose the most problematic technological development that the Chinese are pursuing in terms of our security in space. The Chinese are going to make space easier to access for a lot of people around the world. They're going to sell this technology to developing countries. This is going to create security problems for the United States and other countries.

Of particular concern, most analysts say, is the degree to which the Chinese Army controls the country's space program. And according to U.S. Defense Department reports, Beijing is developing anti-satellite capabilities. The fact that the Chinese military controls both the manned space program and a large portion of the robotics program concerns John Logsdon, Director of the Space Policy Institute at The George Washington University.

"They clearly are developing capabilities that would support their forces nd pose potential threats to adversary forces like the United States. And that's something to worry about," says Professor Logsdon.

Some analysts agree. Richard Fisher of the International Assessment Strategy Center says China wants to expand its military options to better exploit space for military purposes.

"All of the Shenzhou missions to date, all six in my opinion, have served military missions. The four unmanned missions were all equipped with either electronic intelligence or image intelligence-gathering devices. It is very likely that the sixth Shenzhou mission, the most recent, at least had some image intelligence-gathering devices. And the first manned space mission in 2003 had at least two imaging systems."

China Behind the Pack

But some analysts say China's space effort has been so slow and sporadic that it does not pose a short-term military or reconnaissance threat. They point out, for example, that while Beijing routinely launches satellites, it does not maintain a permanent presence in space.

Nonetheless, Charles Vick of GlobalSecurity.org warns that the direction the Chinese are taking with regard to their military modernization efforts, their long-range plans for a space station and lunar missions indicate that Beijing has the potential to pose a threat to western interests.

He says, "Definitely by 2020, there could be a real threat that we would have to deal with. But by then we may be much more superior in our own military capabilities, moving forward as we have been."

Most analysts agree that, in the meantime, Beijing's leadership needs to be more open about its space program and its goals to ease western suspicions. Many observers argue that more dialogue would help ensure that Beijing's space technologies don't find their way into the hands of rogue states or terrorists.