유엔의  보고서는 2005년에 세계에서 거의 500여만명이 HIV에 감염됨으로써 에이즈가 발생한 이후 최고의 증가를 보였다고 말했습니다. 그러나 이 보고서는 또한 그동안 에이즈가 창궐하던 일부 국가들에서 HIV 감염률이 감소하고 있다는 반가운 소식도 전하고 있습니다. 

 HIV/에이즈에 관한 유엔 프로그램 연례보고서는 현재 전세계의 HIV/에이즈 감염자수가 4천만 명으로 10년 전의 감염자자수에 비해 두배로 늘었다고 밝혔습니다.

피터 파이어트 유엔 에이즈 사무국장은 최근 뉴델리에서 발표한 한 보고서에서 에이즈는 현재 아프리카 사하라 이남지역에서 기승을 부리고 있으며, 세계의 몇몇 다른 지역에서도 무서운 기세로 확산되고 있다고 말했습니다.

에이즈는 구소련 공화국이었던 동부 유럽과 중앙 아시아에서 빠르게 확산되고 있고, 이 지역의 HIV 감염자는 10년도 못돼 거의 20배가 늘어났고, 세계에서 신규 감염자의 거의 3분의 2는 특히 아프리카의 사하라 이남지역에서 발생했다는 것입니다.

또한 10년 전에 아시아의 에이즈 실태를 언급할 때만 해도 아시아에서 새로 HIV에 감염되는 사람들이 열 명중 한 명꼴이었는데, 현재는 다섯 명 가운데 한 명꼴로 늘어났다고 파이어트 사무국장은 말했습니다.

유엔 에이즈 보고서는 또한 여성 감염자수가 늘어나는 가운데 HIV 감염 형태가 바뀌고 있다고 지적했습니다. 아프리카의 몇몇 국가가들에서는 HIV에 감염된 젊은이들 가운데 4분의 3이 여성들입니다. 유엔 에이즈에 따르면, HIV 감염경로에 관한 지식 수준도 매우 낮은 것으로 나타났으며, 개발도상국들의 많은 사람들은 자신이 감염됐다는 사실을 모르고 있는 경우가 허다하다고 합니다.

올해, 에이즈로 인한 사망자는 15세 미만의 십대소년 50만명을 포함해 300여만명에 이르고 있고, 앞으로 수년내에 수십만명이 더 사망하게 될 것이라고 이 보고서는 경고하고 있습니다. 그러나 긍정적인 소식도 있습니다. 짐바브웨와 케냐 등 2개 아프리카 국가들에서는 HIV 감염률이 감소하고 있습니다. 또 세계에서 두번째로 HIV 감염률이 높은 카리브지역에서 올해 들어 에이즈 확산율이 둔화되고 있습니다.

파이어트 사무국장은 이런 국가들은 에이즈퇴치 해결방안이 있음을 보여준다면서, HIV 예방전략이 실효를 거둘 수 있을 것이라고 말했습니다.

모든 경우 성생활의 형태가 변하고 있고 성관계 상대의 수가 적어지고 있고, 첫성관계를 시작하는 나이가 늦어지고 있는 가 하면 콘돔사용율이 증가하고 있음을 파이오트씨는 지적합니다.

이런점에서는 전혀 새로울것이 없고 어떤 묘안도 없다면서, 파이오트씨는 가장 효과있는 방안은 이미 낯익은 것들이기 때문에 앞으로 수년안에 큰 성과를 거둘 수 있을 것으로 확신한다고 말했습니다.

이 보고서는 지난 2년 사이에 보다 저렴한 가격의 항 레트로 바이러스 치료약 구입도 더 용이해졌다고 말했습니다. 유엔은 에이즈와의 싸움은 여전히 엄청난 도전이지만, 세계적인 대응이 점차 힘을 얻고 있어 세계는 끝내 에이즈를 퇴치할 수 있을 것이라고 전망했습니다.

(영문)

A United Nations report says nearly five million people were infected with HIV in 2005 - the highest jump since the beginning of the epidemic. But the report also has some good news: HIV infection rates decreased in some of the countries most severely affected by the disease.

The annual report of the United Nations program on HIV/AIDS says the number of people living with the disease globally is now a record 40 million, double the number of those infected a decade ago.

Releasing the report in New Delhi on Monday, UNAIDS director, Peter Piot, said the epidemic is intensifying in Sub-Saharan Africa, and the picture is also grim in several other parts of the world.

"The fastest growth is in Eastern Europe and Central Asia in the countries of the former Soviet Union, where the number of people living with HIV has increased twenty-fold in less than ten years. Twenty- fold," said Dr. Piot. "Nearly two-thirds of the global total of new infections occurred in Sub-Saharan Africa, particularly in South Africa. When it comes to Asia let me remind you that ten years ago, one in ten people who were newly-infected with HIV were living in Asia. Today that is one in five."

The UNAIDS report also notes that HIV infection patterns are changing, with an increasing number of women affected. In several African countries, three quarters of all young people living with HIV are women.

Levels of knowledge about how HIV is transmitted also remain alarmingly low, according to UNAIDS, and many people in developing countries are often unaware that they are infected.

The disease killed more than three million people this year, including half a million young people under the age of 15, and the report warns that AIDS will continue to claim hundreds of thousands of lives in the coming years.

However, there is some positive news. Two African countries, Zimbabwe and Kenya, saw a decline in levels of infection. In the Caribbean, the second most affected region in the world, the spread of the disease also slowed this year.

Mr. Piot says these countries show that AIDS is a problem with a solution, and HIV prevention strategies can work.

"In all cases it is associated with a profound change in sexual behavior, less partners, later onset of first sexual intercourse and major increase in condom use. So, there is nothing new in that. There is no magic, it is always the same things that work. And I am quite confident that over the next few years we will see more progress," he explained.

The report says access to cheaper antiretroviral drugs has also improved in the last two years.

The United Nations says combating AIDS remains an immense challenge, but the global response has gained momentum and effective prevention measures can help the world beat the epidemic.