전세계 110개국의 6백여 정부 및 비정부 조직으로 이뤄진 연대가 세계 어린이 학대 방지의 날을 기념하고 있습니다. 이 연대는 이날을 맞아 집회와 시위 등을 통해 어린이 학대라는 엄청나고 갈수록 커져가는 문제에 대한 관심을 촉구할 계획입니다.

  전세계 연대는 어린이 학대가 세계 모든 곳에서 엄청나고도 지속적인 문제라고 말합니다. 어린이 학대를 방지하기 위한 전세계적인 캠페인을 주도하고 있는 제네바 소재 세계여성정상회의재단 대표 엘리 프라더밴드씨의 말을 들어봅니다.

"매년 수십억달러에 이르는 성산업을 위해 백만명이 넘는 어린이가 착취를 당하고 있습니다. 또 에이즈로 1천4백여만명의 어린이가 고아가 됐고 소년병사는 30만명이 넘으며, 1억8천만명의 어린이가 최악의 형태의 어린이 노동에 시달리고 있습니다. "

그는 이밖에 전세계적으로 1억2천1백만명의 어린이가 학교에 다니지 못하고 있으며 이 중 65%가 여자 어린이라고 말합니다. 이런 오래된 형태의 학대 외에도 어린이들은 현대기술로 인한 새로운 위협에 노출돼 있다고 프라더밴드씨는 말합니다. 그는 인터넷에 접근하는 어린이들은 사려깊지 못한 사람들이 운영하는 수많은 웹사이트에서 위험에 노출돼 있다고 말합니다. 

"외설과 어린이 학대를 담은 인터넷이 너무 많습니다. 이 때문에 어린이들은 지금 누구도 그 내용을 제대로 알 수 없는 위험에 직면해 있는 것으로 생각됩니다. 특히 휴대전화로 외설물 등 어린이용이 아닌 소재들을 어린이들이 받을 수 있게 되면서 위험성은 더욱 커졌습니다."

 프라더밴드씨는 어린이들을 해치는 인터넷 웹사이트들은 이를 통제하는 규제보다 더 빠르게 성장하고 있다면서 세계는 어린이들에 대한 학대를 끝낼 수 있는 수단과 계획이 있지만 이를 위해 힘을 합치기 위해서는 좀더 할 일이 많다고 말합니다.

프라더밴드씨는 어린이 학대 방지를 위한 전세계 연대는 많은 정부들의 지원 아래 유엔총회가 `국제 어린이 학대 방지의 날'을 지정하는 결의안을 채택하도록 노력하고 있다고 말합니다. 유엔의 결의안은 어린이 학대를 근절하기 위한 노력을 크게 강화시켜줄 것이라고 프라더밴드씨는 말합니다. 

(영문)

A global coalition of more than 600 governmental and non-governmental organizations in more than 110 countries is marking the World Day for the Prevention of Child Abuse. The coalition is organizing rallies, demonstrations and other events to focus attention on this huge and growing problem.

The global coalition says child abuse is a huge and persistent problem in all societies around the world. Elly Pradervand is Executive Director of the Geneva-based Women's World Summit Foundation, the driving force behind the worldwide campaign to prevent child abuse.

She says millions of children are victimized by so-called traditional forms of abuse, such as physical violence, neglect, sexual and emotional abuse. She says technological advances in communications are making the world more aware of the magnitude of these problems.

"There are over one million children that are exploited every year in the multi-billion dollar sex industry," said Elly Pradervand. "More than 14 million that are orphaned by HIV/AIDS. Three hundred thousand children are soldiers. One hundred eighty million children work in the worst forms of child labor and 121 million children in the world are not in school, of which 65 percent are girls."

Besides these long-standing forms of abuse, Ms. Pradervand says children now are faced with new threats posed by modern technology. She says children who have access to the internet are exposed to many dangers from hundreds of thousands of web sites run by unscrupulous people.

"There are so many sites on internet with pornography and child abuse that I feel that our children are exposed to dangers for which nobody has the capacity to assimilate what they are faced with," she said. "And, now with the new technologies coming up in the mobile telephones where children can receive on those telephones images of pornography and other types of communications that are not meant for them at their age."

Ms. Pradervand says internet web sites that prey on children are growing faster than are the regulations needed to control them. She says the world has the means and the programs that could end the abusive treatment of children, but more work is needed to rally around this cause.

She says the global coalition, with the backing of many governments, is lobbying to get the U.N General Assembly to adopt a resolution to create an International Day for the Prevention of Child Abuse. She says a U.N. resolution would greatly strengthen efforts to stamp out child abuse.