아시아 태평양지역의 어린이 권리단체인 [ECPAT 인터내셔널]은 최근 정부와 첨단기술회사들이 어린이들에게 피해를 주는 인터넷과 다른 현대 통신수단의 사용을 막기 위한 보다 적극적인 행동을 취할 것을 촉구했습니다.

 어린이 인신매매와 착취에 반대하는 운동을 벌이고 있는 [ECPAT 인터내셔널]은 어린이들에 대한 사이버 폭력의 규모와 변화하는 형태가 정부들이 이 문제를 처리할 수 있는 능력을 앞지르고 있다고 지적했습니다.

ECPAT는 최근 방콕에서 발표한 [사이버 공간에서의 어린이들에 대한 폭력]이라는 제목의 새로운 보고서에서 인터넷의 멀티미디어 정보 검색 서비스인 [월드 와이드 웹]을 항해하는 어린이들이 위험한 상황에 빠지고, 음란물에 노출되는 일이 늘어나고 있다고 경고했습니다.

이 보고서는 또한 온 라인과 휴대폰을 통해 다른 아이들을 괴롭히는 것을 포함한 어린이들에 대한 위험을 지적했습니다. 이 보고서는 조사 대상자의 42%의 어린이들이 집적대는 이메일을 받은 적이 있다고 답했다는 작년에 실시된 미국의 한 조사 결과를 지적했습니다.

미국의 [국립실종 착취 어린이 보호센터]는 작년에 발표한 한 별도 보고서에서 인터넷에 10만여명의 어린이 음란물 웹사이트가 있다고 밝혔습니다. 이 보호센터는 또한 인터넷에 올라있는 전체 음란물의 20%가 어린이들이라고 말했습니다.

ECPAT의 관리이며, 이 보고서를 작성한 드보라 무어 여사는 어린이 음란물이 늘어나는 것은 매우 우려스러운 현상이라고 말했습니다. 인터넷은 국경을 자유롭게 월경하기 때문에 이런 음란물의 유통을 차단하기 위해서는 국제적인 협력이 절실하다고 강조했습니다. 나라에 근거를 둔 인터넷 서비스 공급업자들이 유통시키는 영상물에 대해 책임을 지도록 모든 차원에서 국제적인 공조체제를 이루는 것이 아주 필요하다고 무어 여사는 말했습니다.

미국 연방수사국, FBI는 인터넷의 어린이 음란물 규모가 연간 200억달러 수준에 이르는 것으로 추산하고 있습니다. ECPAT 보고서는 어린이 음란물 웹사이트를 올리고 있는 주요 국가들 중에는 미국과 러시아, 일본, 한국, 태국 등이 들어있다고 지적했습니다.

국제경찰, 인터폴이 영국과 캔다, 미국, 호주 등이 주도해 만든 [세계가상 특별수사대]의 창설을 통해 음란물의 유통을 막기 위한 노력을 강화하고 있다고 무어 여사는 밝혔습니다. 무어 여사는 어린이 음란물을 막기 위한 국제적인 단속으로 많은 사람들이 체포됐다고 말했습니다.

ECPAT 보고서는 사이버 폭력을 막기 위해 정부들과 교육가, 부모, 인터넷 회사들이 협력할 것을 촉구했습니다. 이 보고서는 사이버 폭력과 싸우기 위해서는 많은 국가들이 엄격한 새로운 법률을 제정할 필요가 있다고 말했습니다. 이 보고서는 또한 사이버 폭력을 막기 위해 인터넷 서비스 공급업자들과 소프트웨어 회사들이 자발적으로 운영규약을 만들고, 컴퓨터의 음란물을 차단하기 위해 저렴한 소프트웨어를 만들어 공급할 것을 권고했습니다.

이 보고서는 동시에 지역사회들이 어린이와 그들의 부모, 교사, 돌보는 이들에게 현대 원격통신의 위험성에 관해 꾸준히 계몽 교육을 실시해 나가야 할 것이라고 지적했습니다.

(영문)

An Asia-Pacific child rights group urges governments and technology companies to take greater action against the use of the Internet and other modern communications to harm children.

ECPAT International, a group that campaigns against child trafficking and exploitation, says the scale and changing forms of cyber-violence against children are outstripping the ability of the authorities to deal with the problem.

ECPAT released its new report, "Violence Against Children in Cyberspace," in Bangkok recently. It says children surfing the World Wide Web are increasingly being lured into dangerous situations, and being exposed to pornographic materials.

It also points out other hazards for children, including bullying by other children on-line or via mobile phones. The report notes one U.S. survey done last year in which 42 percent of the children questioned said they had received bullying e-mail.

In a separate report released last week, the U.S. National Center for Missing and Exploited Children estimated that 100,000 child pornography web sites exist on the Internet. The center also said that perhaps 20 percent of all pornography on the Internet involves children.

Deborah Muir, an ECPAT official and the author of its report, says the growth of child pornography is of deep concern. Because the Internet crosses borders, she says, more international cooperation is needed to stop the transmission of such images.

"The critical need is for global collaboration at all levels so that ISPs [Internet Service Providers] based in one country are held responsible for the material they transmit," she said.

The U.S. Federal Bureau of Investigation estimates that Internet child pornography generates 20 billion dollars annually. The ECPAT report says the major countries hosting child pornography Web sites include the United States, Russia, Japan, South Korea and Thailand.

Ms. Muir says Interpol has stepped up efforts to curb the trade, with the formation of a "global virtual task force" initiated by the United Kingdom, and including Canada, the United States and Australia. She says hundreds of people have been arrested in international raids aimed at stopping child pornography.

The ECPAT report urges governments, educators, parents and Internet companies to act together to prevent cyber-violence. It says tough new laws are needed in many countries to fight the abuse.

The report also recommends that Internet service providers and software companies develop voluntary codes of conduct to prevent cyber-abuse, and make available cheap software to block pornography from computers. At the same time, the report says, communities should educate children, their parents, teachers and other caregivers about the risks of modern global telecommunications.