마르코스 키프리아노 유럽연합, EU 보건 집행위원이 조류독감과의 싸움을 지원하기 위해 동남아시아 지역을 방문하고 있는 가운데, 중국은 조류독감 변종인 H5N1 바이러스에 감염된 것으로 보이는 3건의 사례에 대해 조사를 진행하고 있습니다.

 중국 정부는 이번 조사에서 열두살 난 소녀의 죽음을 가져온 조류독감과 조류독감 증세를 보이는 또 다른 두명을 조사대상에서 배제할 수 없다고 밝혔습니다. 중국 정부는 지난달 철새들 가운데에서 조류독감이 발견된 남부 후난성에서 발생한 폐렴 증세의 3명의 환자를 조사해주도록 국제보건기구, WHO 를 초청했습니다. 이에 앞서 중국 당국은 폐렴 환자들과 치명적인 H5N1 변종 바이러스와의 연관성을 부인했습니다.

그러나 중국 언론매체들은 중국 관리들이 추가 검사를 위해 그 소녀와 오빠와 학교 교사의 샘플을 채취하기로 결정했다고 보도했습니다. 세계보건기구는 어떤 사람이 처음 검사에서는 음성으로 나타났다가 나중에 다시 양성으로 나타나는 일은 이례적인 일이라고 말했습니다. 세계보건기구 베이징 사무소의 줄리 홀 박사는 이들에 대한 검사 결과는 수주 후에 나올 것이라고 말했습니다. 

이것은 필요한 검사가 아주 복잡하기 때문이며, 환자가 조류독감 증세를 보이고 상당한 시간이 경과한 후에 채취되는 샘플이 아주 중요한데, 이 샘플들은 이 환자에 어떤 항체가 생겼는지를 확인하는 검사에 아주 중요하다고 홀 박사는 지적했습니다. 만약 이것이 사실로 확인될 경우, 이것은 중국에서 최초로 H5N1 바이러스에 감염된 사례로 보고될 것입니다. 광대한 국토와 복잡한 의료보고체계 때문에 중국내에서 이것이 발견되기 전에 조류독감이 신속하게 인체에 감염되지 않았을까 하는 우려가 높아가고 있습니다.

또한 많은 국제질병 전문가들은 지난 2003년에 중국에서 중증호홉기증후군, SARS가 발생했을 때 중앙정부가 이 사실을 은폐하려고 했던 것처럼, 중국의 지방 정부의 관리들이 조류독감 발생을 숨기려고 하지 않을까 하는 우려를 갖고 있습니다. 조류독감이 중국에서 처음 발생했지만, 중국 당국이 세계보건기구의 질의에 답변을 하기도 전에 전세계로 확산됐습니다.

한달 사이에 4건의 조류독감이 발생한데 경악한 중국은 조류독감에 대한 방역조치를 대폭 강화하고 있습니다. 중국 당국은 지난 주에 조류독감이 발생한 북동부 지역의 랴오닝 성에서 가금류 6백만 마리를 폐사시켰다고 7일 발표했습니다. 중국 당국은 또한 베이징의 168개의 생 가금류 시장을 폐쇄하도록 명령했습니다.

한편, 마르코스 키프리아노 유럽연합 보건집행위원은 베트남에서 베트남 농업보건부 관리들과 회담을 가졌습니다. 이들은 유럽연합이 최근 아시아에서 유럽으로 확산되고 있는 조류독감의 치명적인 변종 바이러스를 차단하는 것을 도울 수 있는 방법에 관해 논의했습니다. 키프리아노 집행위원은 유럽연합이 아시아가 조류독감과 싸울 수 있도록 3천 500만 달러를 지원하기로 약속했다고 밝혔습니다.

유럽위원회 베트남 사무소의 크리스토프 비스너 씨는 유럽연합이 동남아시아 지역에 대한 비상 자금 지원은 원하지 않는다고 말했습니다.  앞으로 중국에서 계속 발생할 수 있는 것이 분명하므로 조류독감이 발생하면 여기에만 국지적으로 매달리지 말고 조류독감 발생에 대처할 수 있도록 안정적이고 실행할 수 있는 중기적인 틀에서 보아야 할 것이라고 비스너 씨는 강조했습니다.

키프리아노 집행위원은 3일간의 베트남 방문을 마치고 태국과 캄보디아, 인도네시아를 방문해 조류독감 확산을 막기 위해 이들 나라가 취하고 있는 조치들에 관해 논의할 예정입니다.

(영문)

China is investigating three potential cases of human infection with the H5N1 virus, while the EU health commissioner is visiting the region to support Southeast Asia's fight against the bird flu.

The Chinese government said it could not rule out bird flu in the death of a 12-year old girl, and the illnesses of two other people. Beijing invited the World Health Organization to investigate three suspicious cases of pneumonia in the southern province of Hunan, where avian influenza was found among birds last month.

Authorities had earlier denied any connection between the pneumonia cases and the deadly H5N1 virus. But state media said Chinese health officials had decided samples from the girl, her brother, and a schoolteacher needed more analysis.

The World Health Organization says it is not unusual for someone to initially test negative for H5N1, but later test positive. Julie Hall, a doctor with the WHO office in Beijing, says final results on the suspected cases could take weeks.

"That is because the testing that is required is quite complex and it is very important that we have late samples - samples taken a long time after a patient has first developed any symptoms," said Dr. Hall. "Those samples are very important for testing to see if the patient has developed any antibodies."

If confirmed, the cases would be China' first reported human infections with the H5N1 virus.

Because of the size of the country and its overstretched health-care system, there has been concern that bird flu could move quickly into humans in China before it was detected.

There also has been fear among many international disease experts that Chinese officials in rural areas would hide flu outbreaks, much the way the central government tried to hide news about the appearance of SARS in 2003. The disease appeared first in China, but spread around the world before Beijing answered WHO questions about it.

Alarmed by four outbreaks in one month, the country has stepped up its fight against the avian flu. China announced Monday it has killed six million birds in the northeastern province of Liaoning, where the country's latest outbreak had been detected last week. Authorities also ordered the immediate closure of Beijing's 168 live poultry markets.

In Vietnam, the Health Commissioner of the European Union, Markos Kyprianou, met with agricultural and health officials in Vietnam. They discussed how the European Union can help contain the deadly strain of bird flu that has recently spread from Asia to Europe. He said the European Union has pledged to give more than $35 million to Asia to fight avian influenza.

Christoph Wiesner, with the European Commission office in Vietnam, says Brussels does not just want to provide emergency funding.

"One also has to look at the medium-term situation to not just fix the holes if they appear, but to make sure there is a stable and viable framework in the country that can ensure that they can deal with future outbreaks because it is clear that the problem is here to stay," said Mr. Wiesner.

After his three-day visit to Vietnam, Health Commissioner Kyprianou will travel to Thailand, Cambodia, and Indonesia to discuss the measures they are taking to contain the spread of bird flu.