최근에 실시된 한 새로운 조사 결과는 미국인 인터넷 이용자들이 과연 온라인 자료들을 신뢰할 수 있을지에 관해 점차 우려가 높아가고 있음을 보여주고 있습니다. 

[프린스턴조사연구소]가 실시한 이 조사 보고서는 이 같은 신뢰의 하락 추세가 사람들이 인터넷을 사용하는 다양한 방법에서 나타나고 있다고 지적합니다.

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많은 웹사이트에서 미심쩍은 약품이나 일확천금계획과 같은 명백히 광고성인 이메일로부터 혼란을 주거나 존재하지 않는 사생활 보호정책에 이르기까지 인터넷은 인터넷 이용에 엄청난 영향을 미칠 수 있는 가공할 존재가 되고 있습니다.

이 같은 공포가 인터넷 이용자들이 온라인 이용방법을 바꾸게 하고 있다고 이 연구를 한 [프린스턴조사연구소]의 에반스 위트 소장은 지적합니다.

인터넷 사용자들은 온라인으로 이용할 수 있는 그들의 개인정보가 도용 당하고, 범인들이 이 정보를 갖고 은행 계좌에서 부당이득을 취하며, 그들의 신용카드를 불법 사용해 일반적으로 그들의 금융 생활을 파괴하지 않을까 하는 공포를 갖고 있으며, 그래서 이용자 10명중 거의 9명인 86%는 신분 도용을 막기 위해 그들의 온라인 이용 행태를 바꾸었다고 위트 소장은 지적합니다.

우선 조사대상자의 거의 3분의 1은 인터넷 사용횟수를 줄였다고 응답했습니다. 이것은 인터넷 사업이 그들의 사업 모델의 하나의 중요한 부분을 차지하는 기업들에게는 분명 나쁜 소식입니다.

은행들은 조사 대상자의 3분의 2 미만의 사람들만이  은행 웹사이트를 신뢰한다고 응답한 결과에 별로 행복하지 못합니다. 그러나 실제로 온라인으로 은행거래를 하고 있는 사람들 10명중 9명은 예를 들어 그들이 지불하는 요금 계산서를 신뢰하고 있습니다.

아마도 여러분들은 우리의 웹사이트 voanews.com에 들어와서 최신 주요 뉴스 제목들을 볼 수 있을 것입니다. 전통적인 뉴스와 정보 웹사이트들은 이번 신뢰도조사에서 3분의 2가 그들이 선호하는 뉴스 웹사이트에서 보는 뉴스를 신뢰한다고 응답함으로써 좋은 결과를 보이고 있습니다.

대부분의 이 웹사이트들은 신문이나 라디오, 텔레비전과 같은 기존의 매체들과 제휴하고 있습니다. 어른들이 인터넷에서 대부분의 뉴스를 얻고 있다는 비율은 겨우 11%에 불과했지만, 이 같은 숫자는 지난 3년 사이에 거의 두배로 늘어난 것입니다.

그러나 인터넷상에서 개인의 자유로운 토론 주장 사이트인 블로그 사용자나 블로그 사이트 운영자인 블로거들은 이 같은 경과에 별로 행복하지 못합니다. 블로그들은 바보 같은 내용에서부터 실제 저널리즘을 연상시키는   생생한 내용에 이르기까지 다양한 내용을 담고 있는 개인적인 온라인 일기입니다.

진지한 블로거들은 진지하게 되기를 바라지만, 에반스 위트 소장은 블로그들이 대부분의 웹 항해자들에 대해 신뢰의 결함에 직면해 있는 것 같다고 말합니다.

조사 대상자의 16%만이 블로그에서 읽은 것을 신뢰한다고 응답했고, 블로그는 아주 인기있는 현상이며, 아주 중요한 현상이지만, 현재로서는 사용자들로부터 신뢰할 수 있는 주류매체라는 신뢰를 얻지 못하고 있다고 위트 소장은 지적합니다.

많은 부모들은 그들의 자녀들이 온라인에 매달려 있는 것을 걱정합니다. 하지만 이것은 컴퓨터 조작 솜씨가 부모들보다 훨씬 앞서는 10대 청소년들에게는 아주 특별한 문제입니다.

조사대상들의 대부분은 온라인의 폭력적인 게임과 노골적인 포르노물, 어린이들의 채팅 공간에 어른들이 몰래 들어가는 것을 크게 우려합니다. 이번 조사에서 성인 10명중 9명은 어린이들이 유해 사이트에 접근할 수 없도록 등급제를 실시하는 것이 바람직하다고 말했습니다.

소비자연맹의 명망있는 유해 블로그 감시조직인  [소비자 리포트 웹워치]의 의뢰로 실시된 이번 조사에는 모두 1,500명의 미국 성인 이용자들이 응했습니다.

이번 조사 내용 전문은 [consumer.org]에 올라 있습니다.

 

(영문)

INTRO: A new survey indicates that American Internet users are becoming more concerned about whether they can trust online material. VOA's Art Chimes reports that declining trust can be seen in the wide variety of ways that people use the Internet.

TEXT: From the obvious -- like spam offering dubious medicine or get-rich-quick schemes -- to the confusing or non-existent privacy policies of many websites -- the Internet has become scary enough to have affected Internet
use.

AUDIO: CUT 1 - WITT (:03)
"Fear is changing what users are doing online."

TEXT: Evans Witt heads Princeton Survey Research, which conducted the study.

AUDIO: CUT 2 - WITT (:25)
" Users are very worried about the possibility that their personal information that is available online is going to be ripped off, and that criminals will take that information and loot their bank accounts, charge things on their credit
cards, and generally ruin their financial lives. Nearly nine out of 10 users, 86 percent, have changed their online behavior because of fear of identity theft."

TEXT: Almost one-third of those surveyed say they have reduced their overall use of the Internet. One-quarter of them have stopped buying things online. That's bad news for businesses that see e-commerce as an important part of their business model.

Banks won't be happy to learn that less than two-thirds of the surveyed Internet users say they trust banking websites. But of those who actually do online banking, more than nine out of 10 trust the website where, for
example, they pay bills.

Maybe you go to our website, voanews.com, to catch up on the latest headlines. Traditional news and information websites did well in this survey of trust, with more than two-thirds saying they believe what they see on their favorite news website. Many of those sites are aligned with traditional media -- newspapers, radio or TV. The percentage of adults saying they get most of their news from the Internet is only 11 percent ... but that number has doubled in just the past three years.

But bloggers won't be too happy with this report. Blogs are personal, online diaries that range from silly to casual to real journalism. Serious bloggers want to be taken seriously, but Evans Witt says blogs seem to face a
credibility gap with most web surfers:

AUDIO: CUT 3 - WITT (:19)
"Only 16 percent say they trust what they read there. Blogs are a popular popular phenomenon. They're an important phenomenon. But at the moment they're not getting the kind of trust that the 'dreaded mainstream media'
is getting from users today."

TEXT: Many parents are concerned about what their children are seeing online. That's a particular problem with teenagers, whose computer skills are often far beyond their parents'. A large majority of those surveyed are
worried about violent online games, the availability of sexually-explicit material, and adults lurking in kids' chat rooms. Almost nine out of 10 adults in this survey said they would like to see a ratings system to help identify
websites that should be off-limits for children.

About 1500 adult U.S. Internet users were surveyed for the study, which was commissioned by Consumer Reports WebWatch, a unit of the respected watchdog organization, Consumers Union. The full report is online at
ConsumerWebWatch-dot-org.