중국의 룽이런 전 국가 부주석이 89세를 일기로 사망했습니다.  룽 전 부주석은 중국에서 가장 부유한 관리들 가운데 한 명이었고, 고위급 지도자 가운데 공산당원이 아니었던 소수의 인물 가운데 한 명이었습니다. 룽 전 부주석은 중국이 초기 경제 개혁을 도입하고 외국의 투자를 유치하는데 도움을 주었습니다. 

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중국 관영 신화통신은 27일, 룽이런 전 국가 부주석이 하루 전인 26일에 사망했다고 발표하면서, 룽 전 부주석은 탁월한 국가 지도자였고 위대한 공산주의의 전사였다고 평가했습니다.

룽 전 부주석은 부유한 집안 출신으로서 가족 소유의 방직 공장과 제분 공장을 경영했습니다. 룽 전 부주석은 1949년에 공산당이 권력을 장악한 이후에도 계속 중국에 남은 몇 안되는 실업계 지도자 가운데 한 명이었지만, 공산당에 가입하지는 않았습니다.

홍콩 과학 기술 대학교의 중국 정치 전문가인 데이빗 쯔웨이그 교수는 룽 전 부주석은 공산당과 실업계 사이의 연결 통로로서 중요한 역할을 했다고 지적합니다.

룽이런 전 부주석은 가족 기업이 국유화됐을 때 크게 반발하지 않았고, 1950년 대에는 정부 각료로 일하기도 했다고 쯔웨이그 교수는 설명하면서, 그러나 룽 전 부주석이 공산주의의 이념적 주창자는 아니었던 것으로 생각한다고 덧붙였습니다.

룽 전 부주석은 1966년부터 1976년까지 10년 간 수 많은 사람들이 자본주의의 길을 걷는 주자파로 규정돼 박해를 받은 문화혁명 기간 동안에는  공산당의 눈 밖에 나서 몰락했습니다.

중국 개혁의 주역이었던 실권자, 고  덩샤오핑은 1970년 대에 룽 전 부주석을 다시 기용했습니다. 그 후 룽 전 부주석은 공산당원이 아니면서도 공산당과 경제 개혁을 동시에 지지함으로써 중국의 [붉은 자본가]라는 별명을  얻었습니다.

덩 샤오핑은 1979년에 룽 전 부주석을 발탁해 중국 최초의 다국적 회사인 중국 국제 신탁 투자 공사를 설립하도록 지시했습니다. 이 회사는 수 백억 달러의 외국 투자를 유치했고, 지금도 중국 회대의 회사 가운데 하나로 남아 있습니다.

룽 전 부주석은 이 회사의 최대 주주였습니다.미국 경제전문지 포브스 지는 지난 1999년 룽 전 부주석을 중국에서 가장 부유한 사람으로 선정했습니다. 당시 그의 재산은 10억 달러 정도로 추산됐습니다.

중국 국제 신탁 투자 공사 홍콩 법인 회장을 맡고 있는 룽 전 부주석의 아들 래리 융 회장도 현재 10억 달러의 재산을 보유한 것으로 추산되고 있습니다.  룽 전 부주석은 지난 1993년에 다분히 형식적인 자리인 부주석에 임명돼 1998년 까지 5년 동안 재직했습니다.

 

(영문)

Former Chinese Vice President Rong Yiren has died at the age of 89. Mr. Rong was one of China's wealthiest officials, and one of the few high-ranking leaders who was not a member of the Communist Party. He helped usher in China's early economic reforms and bring investment into the country. Daniel Schearf reports from Beijing.

China's Xinhua news agency on Thursday announced Rong Yiren's death, saying he had died the night before, and called him a "superb" state leader and "great fighter" for communism.

Mr. Rong came from a wealthy background and ran his family's textile and flour empire. He was one of few business leaders who stayed in China after the Communist Party took power in 1949 but never became a member of the Communist Party.

David Zweig is an expert on Chinese politics at Hong Kong University of Science and Technology. He says Mr. Rong played an important role as a conduit between the Communist Party and the business community.

"He did not rebel in any major way when family businesses were nationalized and worked as a minister in the government in the 1950s. Would he be an ideological advocate of Communism? No, Idon't think so."

Mr. Rong fell out of favor with the Communist Party during China's 10-year Cultural Revolution, when hundreds of thousands were persecuted as "capitalist roaders" from 1966-1976.

China's reformist leader Deng Xiaoping rehabilitated Mr. Rong in the late 1970s. He was later nicknamed China's "Red Capitalist" for supporting economic reforms and the Communist Party while never actually being a party member.

Mr. Deng chose him to establish China's first multinational corporation in 1979, the China International Trust and Investment Corporation. Citic, as it is known, has funneled billions of dollars of investments into the country and is one of the largest companies in China.

Mr. Rong was a major shareholder in the company.

U.S. business magazine Forbes named him China's wealthiest man in 1999, estimating his worth at the time at one billion dollars.

His son, Larry Yung, is chairman of Citic's Hong Kong arm and now has an estimated fortune of one billion dollars.  Mr. Rong was named vice president in 1993, a largely ceremonial post that he left in 1998.