캐나다 오타와에서 열렸던 국제 조류 독감 회의가 조류 독감의 인간 전염 가능성을 예방하기 위한 노력을 강화해야 한다는 결의를 다지면서 폐막됐습니다. 각국 보건 장관들은 이번 회의에서 조류 독감 발생을 조기에 발견하는 한편 각국 정부가 발생 사례를 공개적으로 발표해야 하는 필요성을 강조했습니다.

세계 30개국의 보건 장관들은 조류 독감 발생의 근본 원인부터 막아야 한다는 포괄적인 계획을 지지했습니다. 이틀간의 국제 회의를 주최한 캐나다의 우잘 두산즈흐 보건 장관은 이번 회의가 유행병에 대비하기 위한 세계 보건 기구, WHO의 전략 계획과 조류 독감과 유행성 독감에 관한 미국과 국제사회의 동반자 관계를 구축하는 성공적인 회기였다고 밝혔습니다.  두산즈흐 캐나다 보건 장관은 이번 회의가 독감 유행 가능성에 적절하고도 전면적으로 대비하는 방향으로 나아가는 또 하나의 단계 조치라고 말했습니다.

최종 성명서 문구는 그러한 보건상의 재난을 막기 위해서 충분한 조치가 취해지지 않고 있음을 시인하고 이에 대한 시정 조치를 촉구하고 있습니다. 보건 관리들은 조류 독감 상황을 보다 면밀하게 관찰하고 조류 독감이 인간 대 인간으로 쉽게 전이되는 능력을 확보하는 것을 예방하기 위한 노력을 강화해야 한다고 말하고 있습니다.

캐나다 관리들은 모든 참석자들이 조류 독감이 통제될 수 있도록 각 나라들이 조류 독감 발생 사실을 공개하고 즉각적인 정보를 공유해야 한다는 기본 원칙에 합의했다고 설명했습니다. 캐나다 공중 보건청의 데이비드 버틀러 존스 청장은 이같은 사실은 지난 2002년과 2003년에 중국이 치명적인 중증 급성 호흡기 증후군, 사스의 발생을 은폐하려고 노력하다가 결국 병이 확산되면서 44명의 캐나다인을 비롯해서 전세계적으로 8백 여명이 사망한데서 얻어진 값비싼 교훈이라고 지적했습니다. 

 존스 청장은 사스 대처 방법에서 얻은 교훈들 가운데 하나는 이러한 질병은 은폐하려 노력해도 결국 확산되기 마련이고 이는 모든 사람을 엄청난 위험에 처하게 만든다는 사실이라고 말했습니다. 따라서 투명성은 사실상 각국 정부의 이해 관계와 부합된다고 버틀러 존스 청장은 설명했습니다. 보건 관리들은 그러한 개방 정책의 핵심 요소는 질병의 조기 발견과 함께 지방과 국가, 그리고 국제적인 차원에서 동물 및 보건 전문가들 사이에 정보 교환을 증대하는 것이라고 말하고 있습니다.

이번 성명서는 또한 세계 보건 기구, WHO와 세계 동물 보건 기구, WOAH, 그리고 식량 농업 기구, FAO 같은 유엔 기구들의 중추적인 역할도 강조하고 있습니다. 보건 지도자들은 유엔 사무총장에 독감 조정관을 임명할 것을 촉구했습니다. 보건 장관들은 치명적인 조류 독감 바이러스인 H5N1의 전세계적인 확산에 대처할 예방 백신이 없는데다 항 바이러스 약품도 한정적인 상황에서 가능한 빠른 시일 내에 백신 생산 능력을 증대하기 위한 방법도 모색하고 있습니다.

하지만 미국의 마이클 리빗 보건부 장관은 그러한 낮은 백신 생산 능력이 앞으로 얼마 동안 계속될 것이라고 지적했습니다. 리빗 장관은 낮은 수익 때문에 제약 회사들이 시장을 떠났다면서 제조 능력을 회복하는 일이 하루 아침에 이루어질 수는 없다는 사실을 주지했습니다. 

리빗 장관은 H5N1바이러스는 우리들에게 인류가 위험에 처해 있으며 이에 대한 대비책이 부족하고 더구나 바이러스가 변화할 것이라는 경종을 울려 주고 있다고 지적했습니다. 리빗 장관과 영국의 보건 장관은 부유국들이 개발 도상국들의 조류 독감과 모든 전염병 백신 제조 능력 향상을 지원해야 한다는 멕시코의 제안을 기꺼이 고려하는데 관해서 논의했습니다.

그러나 이번 성명서에는 선진 공업 국가들이 개발 도상국들을 위해서 자체 백신 보유량의 10퍼센트를 별도로 비축해 두어야 한다는 멕시코의 또 다른 제안에 대해서는 아무런 언급도 하지 않고 있습니다. 세계 보건 기구는 국제적인 조류 독감 예방 전략에 관한 노력을 계속해 나가기 위해서 2주 후에 보다 확대된 보건 관리 회의를 개최할 계획입니다.

(영문)

INTRO: An international bird flu conference has ended in Ottawa, Canada with a commitment to step up work to prevent a possible human pandemic. As we hear from VOA's David McAlary in the Canadian capital, health ministers stressed the need for early detection of outbreaks and openness by nations in reporting them.

TEXT: Health ministers from 30 countries endorsed a broad plan to stop avian influenza at it source. The host for the two-day meeting, Canadian health minister Ujjal Dosanjh [OO-zhal doo-SANZH] declares it a successful session that builds upon the World Health Organization's strategic plan for pandemic preparedness and the U.S. international partnership on avian and pandemic influenza.

/// DOSANJH ACT /// This is another step in the direction of fully and adequately preparing for a potential pandemic flu. /// END ACT ///

The text of the final communiqu?recognizes that not enough is being done to stave off such a health disaster and calls for corrective measures. The health officials say it is essential to monitor the bird flu situation more closely and accelerate efforts to prevent it from gaining the ability to pass easily between humans. Canadian officials say a guiding principle all participants agreed to was the need for countries to be open and share immediate information about bird flu outbreaks so they can be contained. A top official with the country's Public Health Agency, David Butler-Jones, says this was the hard lesson learned from the deadly respiratory disease SARS, which China tried to hide but which spread and killed more than 800 people worldwide in 2002 and 2003, 44 of them in Canada.

/// BUTLER-JONES ACT /// One of the lessons from SARS is that trying to hide these things -eventually they break out and it's very, very embarrassing for everyone and serves no one well. So transparency is actually in the interests of governments. /// END ACT ///

The health ministers say key to such openness is improving early detection capacity and the exchange of information between animal and public health experts at local, national, and international levels. Another focus of the communiqu?is the central role of U.N. agencies like the World Health Organization, the World Organization for Animal Health, and the Food and Agriculture Organization. The health leaders call for the U.N. Secretary General to appoint an influenza coordinator. Because there is no vaccine for the deadly H5N1 strain of bird flu spreading throughout the world and limited antiviral medicines, the ministers seek development as soon as possible of mechanisms to increase production capacity. But U.S. health secretary Michael Leavitt says such low capacity is likely to continue for some time. He notes that drug companies have left the market because of low profits and restoring production cannot occur quickly.

 /// LEAVITT ACT /// What the H5N1 virus has provided is a wake up call that we are short and in danger as a result, and the objective is to change. /// END ACT ///

 Mr. Leavitt and his British counterpart spoke of a willingness to consider a Mexican proposal for wealthy nations to help middle income countries improve their vaccine making capacity - not only for bird flu but for all infectious diseases. But there was no mention in the communiqu?of another Mexican proposal that industrial nations should set aside 10 percent of their flu vaccine stockpiles for developing countries. In two weeks, the World Health Organization will host a larger grouping of health officials to continue working on an international avian flu prevention strategy. (SIGNED)