국제 쌀 전문가들은 세계 인구 증가율과 보조를 맞추기 위해서는 앞으로 25년동안 쌀의 대규모 증산이 요구된다고 말합니다.

그러나 전문가들은 기후변화와 물 부족과 그밖의 여러가지  요인들이 농민들의 쌀 경작 능력을 제한하면서 이 같은 쌀 증산이 점점 더 어려워질 것이라고 경고합니다.

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과학자들이 끊임없이 세계의 쌀 생산과 품질에 관한 정보를 면밀히 추적하고 있는 필리핀의 [로스 바노스]에 있는  [국제 미작연구소(International Rice Research Institute)], 약칭, IRRI는  앞으로 세계적인 쌀생산과 관련 심각한 문제가 제기되고 있다고 경고합니다.

세계 인구가 계속 증가하는 가운데 쌀 생산에 필요한 수자원과 경작지등을 둘러싼 경쟁도 날로 치열해지고 있습니다. 따라서 대규모의 쌀 증산은 점점 어려워지고 있습니다.

국제 쌀 연구소의 윌리엄 파도리나 부소장은 앞으로 25년 사이에 이런 추세가 더욱 분명해질 것이라고 전망합니다.

쌀을 주식으로 하는 아시아 지역에서 쌀의 중요성은 이미 잘 알려져 있습니다.  쌀의 90%는 아시아지역에서 생산, 소비되고, 쌀로부터 칼로리의 50% 내지 80%를 섭취하는 인구는 20억명에 달하고, 이는 세계 인구의 거의 절반에 해당된다고 파도리나 부소장은 지적합니다.

그런데 만약 앞으로 세계 인구가 현 추세대로 늘어날 경우, 쌀은 그 수요를 충족시키기 위해 30 %내지 40% 더 증산되어야 한다고 합니다.

그러나 인구 증가는 문제의 일부분일 뿐입니다. 지구온난화와 가뭄과 홍수 같은 극한적인 기후 상황을 고려하면 사정은 더욱 심각합니다.

국제미작연구소의 존 쉬히 선임연구원은 오는 2050년까지 필리핀은 96%, 인도는 92%, 방글라데시는 99%, 그리고 중국은 20%까지 쌀을 더 증산해야 할 것이라고 전망합니다.

그러나 국제 쌀 시장에 광범한 영향을 미치고 있는 중국은 국제 쌀 가격에 급격한 충격을 줄 수가 있습니다. 

IRRI 관리들은 작년에 중국이 국내 소요량의 1%를 국제시장에서 수입했을 때, 국제 쌀가격이 40%나 폭등했었다고 지적합니다.

인구 증가 추세와 지구온난화, 제한된 자원 문제가 현실화되려면 수십년의 기간이 걸리곘지만, 이런 위협은 분명히  임박하고 있다고 이 연구소의 던칸 매킨토시 정보서비스부장은 경고합니다.

일부 대단히 중요한 변화가 일어나고 있다고 말할 수 있을 것이라면서 기후변화와 물 부족, 노동력 부족, 경지 부족과 함께 일부  매우 흥미있는 진전이 나타나고 있다고 매킨토시 부장은 말합니다.

물은 쌀 생산에 필수적이기 때문에 개선된 관개시설과 기술 축적이 수자원에 대한 압박을 경감시켜 줄 것이라고 과학자들은 말합니다.

국제미작연구소는 많은 물이 필요 없으면서 질병과 해충에는 강한 쌀 품종을 개발하고 있고, 또 여러 개별 국가들의 여건과 기후조건에 적합한 쌀 품종도 아울러 연구, 개발하고  있습니다.

 

(영문)

International rice experts say there must be large increases in rice production over the next 25 years just to keep pace with world population growth. But, they warn, this will be increasingly difficult as climate changes, water shortages and other factors limit the capacity of farmers to grow rice. Douglas Bakshian reports from Manila.

TEXT: At the International Rice Research Institute in Los Banos, the Philippines, scientists are keeping close track of world rice production and quality, and say the future raises serious questions.

As the world's population grows, there is increasing competition for water, land and other resources needed to produce rice. As a result, plentiful supplies will be hard to maintain.

One of the institute's deputy director generals, William Padolina, says that over the next 25 years the trend is clear.

/// PADOLINA ACT ///

"The importance of rice in Asia is very well known, 90 percent of rice is produced and consumed in Asia and two billion people obtain 50 to 80 percent of their calories from rice. That's almost half of the population of the world. And if the present trend of population growth continues, rice production must increase by 30 to 40 percent to match demand."

/// END ACT ///

But population is only part of the story. When global warming and extreme weather conditions, such as droughts and floods, are taken into account, the figures are even more staggering.

John Sheehy, a senior scientist at the Institute, says that by the year 2050 the Philippines must increase production by 96 percent, India by 92 percent, Bangladesh by 99 percent, and China by 20 percent.

However, China has such a broad impact on the market it can radically affect prices. Last year, IRRI officials say, China went to the foreign market for one percent of its rice needs, and that drove up international prices by 40 percent.

While the trend of increasing population, global warming, and limited resources will take decades to unfold, Duncan Macintosh, head of the institute's information service, says the threat is imminent.

/// MACINTOSH ACT ///

"We'd like to suggest to you that there are some very significant changes. And again with climate change, water shortages, labor shortages, land shortages, that there are some very interesting developments."

/// END ACT ///

Water is key to rice production, and scientists say improved irrigation and storage techniques would do a lot to take pressure off of water resources. The institute works to produce strains of rice that require less water, and resist disease and insects, or have other properties suited to individual nations and climates. (SIGNED)