빌 클린턴 대통령 시절 에너지 장관과 유엔주재 대사를 지낸 빌 리처드슨 미국 뉴멕시코주 주지사가 북한의 핵 계획 포기를 설득하기 위한 외교적 노력의 하나로 17일 북한을 방문합니다. 리처드슨 주지사의 이번 북한 방문은 민간인 자격이지만 부시 행정부의 지원 하에 이뤄지는 것입니다.

미 국무부 관계자들은 리처드슨 주지사가 미국의 공식 대표는 아니며 그가 북한 당국에 보내는 어떤 공식적인 메시지도 갖고 가지 않는다고 말했습니다. 하지만 리처드슨씨는 이번 방문에 대해 이례적으로 부시 행정부와 협의했으며, 부시 행정부는 그에게 공군기를 이용하도록 했습니다.

클린턴 행정부 시절 장관과 대사직을 지낸 리처드슨씨는 최근 몇 년 사이에 북한을 방문한 미국인으로는 가장 두드러진 사람 중 한 명입니다. 리처드슨씨는 1990년대에 민주당 소속 의원으로 북한을 몇 차례 방문한 바 있으며, 이번 방문은 북한이 핵을 포기하도록 하기 위한 국제사회의 노력이 전환점을 맞고 있는 시점에 이뤄지는 것입니다. 지난 9월 중순에 끝난 6자회담에서 참가국들은 북한이 식량 등 지원과 안전을 보장받는 대가로 핵을 포기하도록 하는 원칙성명에 합의했습니다.

6자회담은 11월에 재개될 예정이며 외교관들은 이 때 9월에 이뤄진 합의를 구체화하는 어려운 작업을 벌이게 됩니다. 리처드슨 주지사는 성명에서 자신은 정부의 공식 특사는 아니지만 대화와 외교를 통해 북한에 접근하려는 부시 행정부의 새로운 정책을 지지한다고 말했습니다. 그는 또 북한은 지금 전환기에 있다면서, 북한은 한반도를 비핵화하려는 6자회담의 목표를 경제회생과 인민을 위한 보다 나은 삶을 위해 활용해야 한다고 말했습니다.

미국 국무부의 아담 어럴리 대변인은 리처드슨씨가 이번 방문에 앞서 행정부 고위 관리들과 협의했으며 북한 핵 관련 회담 상황에 대해서도 설명을 들었다고 말했습니다. 어럴리 대변인은 부시 행정부는 리처드슨씨가 협상을 어렵게 만들 것이라는 우려는 갖고 있지 않으며, 그보다는 그의 방북이 미국의 외교를 보완할 것으로 믿는다고 말했습니다.

 어럴리 대변인은 국무부는 리처드슨 주지사와의 협의를 통해 북한이 핵 계획을 포기하는 올바른 결정을 내려 국제사회에 진입하는 길을 택하도록 해야 한다는 같은 생각을 갖게 됐다고 말했습니다.

뉴욕타임스 신문은 뉴멕시코 주지사실 관계자의 말을 인용해 리처드슨씨가 올해 초 북한을 방문하도록 두 차례 초청을 받았지만 부시 행정부는 6자회담 절차가 미묘한 상태에 있는 점을 들어 그의 방북을 승인하지 않았다고 보도했습니다. 리처드슨씨는 17일 북한에 도착해 사흘 간 머물 예정이며 뉴멕시코주의 에너지와 심장병, 그리고 농업 전문가들이 그와 함께 떠났다고 뉴욕타임스 신문은 전했습니다. 리처드슨씨는 북한 방문 뒤에 한국과 일본에 들러 정부 관계자들에게 방문 결과를 설명할 예정입니다.

( 영문 )

INTRO: Former Clinton administration cabinet member Bill Richardson goes to North Korea next week for talks aimed at advancing diplomatic efforts to end that country's nuclear weapons program. Mr. Richardson, now governor of the state of New Mexico, is traveling as a private citizen but with the apparent blessing of the Bush administration. VOA's David Gollust reports from the State Department.

TEXT: State Department officials say Mr. Richardson is not traveling as an official U.S. representative or carrying any formal message to North Korean authorities. However, he has consulted about the mission with the Bush administration, which in an unusual move, is providing him with a U.S. Air Force plane for the trip.

Mr. Richardson was United Nations ambassador and Secretary of Energy under former President Clinton and is among the most prominent U.S. figures to visit North Korea in recent years. As a Democratic member of Congress in the 1990s, Mr. Richardson made several trips to North Korea, and his upcoming mission comes at a key juncture in international diplomatic efforts to persuade Pyongyang to give up its nuclear weapons program.

The latest round of Chinese-sponsored six-party talks on the issue, which ended in mid-September, produced a statement of principles under which Pyongyang would disarm in exchange for aid and security guarantees. The talks are supposed to resume in November, at which time diplomats will try to tackle the difficult issue of the sequencing of a disarmament accord. In a statement, Mr. Richardson said he is not an official envoy but is supportive of what he said is the Bush administration's new policy of engaging North Korea through dialogue and diplomacy.

He said North Korea is now "at a crossroads" and should take advantage of the goal of the six-party talks, a nuclear-free Korean peninsula, to advance its own interest in reviving its economy and providing a better life for its people. At a news briefing, State Department Deputy Spokesman Adam Ereli said Mr. Richardson consulted senior officials about his travel plans and was briefed on the state of the nuclear talks in what he said were "collegial" discussions. The spokesman said the Bush administration is not worried that Mr. Richardson might undercut the negotiations, and in fact believes the mission will complement current U.S. diplomacy:

///ERELI ACTUALITY/// "That's not a concern, frankly. I think as a result of our discussions with Governor Richardson we both share an interest in seeing North Korea make the right decision in ending its nuclear program and choosing a path of reintegration with the international community." ///END ACT///

The New York Times quoted officials in Mr. Richardson's office Friday as saying that the governor had been invited to visit North Korea twice earlier this year, but that the Bush administration declined to give its approval because of the delicate state of the six-party process. The newspaper said Mr. Richardson would arrive in North Korea Monday for three days of talks, along with a delegation including experts from New Mexico in such areas as energy, heart disease, and agriculture. He is to visit South Korea and Japan at the end of the trip and brief administration officials on his return to the United States.

///REST OPTIONAL///

The six-party talks, under way since 2003, include South Korea, Japan and Russia as well as the United States, North Korea and host China. Under the envisaged agreement, North Korea would scrap its nuclear program in exchange for security guarantees and aid from other parties to the talks, notably including large-scale electricity supplies from South Korea. But the timing and verification of such a process as it unfolds remain problematic, as is North Korea's often-repeated demand for a light-water nuclear power reactor. The United States has said no one is prepared to pay the multi-billion dollar cost of such a facility, and that in any case it should be discussed only at an appropriate time after all of North Korea's nuclear activities have ceased. (Signed)