한 새로운 의학 연구결과는 이른바 BCG 백신이 결핵 감염과 이 질병의 진전으로 부터 일부 어린이들 만을 보호해 주는 것으로 밝혔습니다.

영국 의학잡지 [란셋] 최신호에 발표된 한 이같은 연구 결과는 폐결핵을 예방하기 위한 효과적인 백신을 개발하는데 있어서 과학자들에게 새로운 방법을 제시한다고 지적했습니다.

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전세계의 어린이들은 지난 100여년동안 결핵환자로부터 이 병에 전염되지 않도록 BCG 접종을 받아왔습니다. 그러나 BCG 백신은 어린이들에게만 부분적으로 효과가 있고, 이 질병의 가장 심각한 형태인 성인들의 폐결핵을 예방하는 데에는 별로 효과가 없는 것으로 입증됐습니다.

이 병에 걸리기 위해서는 우선 양성 결핵으로 전환되지 않는 결핵균에 감염되어야 합니다. 현재 세계적으로 20억명의 사람들이 결핵 유기체를 체내에 갖고 있으며, 또 해마다 천만명이 결핵에 걸리고 있습니다.

영국 옥스포드대학교의 과학자들은 그동안 BCG 백신의 제한된 효능에 관해 연구해 왔고, 이번의 새로운 발견에 놀라워 하고 있습니다.

이번 연구를 이끈 아지트 랄바니 교수는 이번에 새로이  발견된 사실은 BCG 백신이 비록 결핵 예방에 제한적인 효능 밖에 갖고 있지 않지만, 현재까지 인지되지 않은 여러가지 특성을 지니고 있다는 사실이라고 말합니다. 실제로 이 백신은 결핵 감염을 예방할수 있는 인체내 저항 능력을 증진시켜 준다고 랄바니씨는 강조합니다.

결핵에 감염된 많은 사람들이 양성결핵으로 발전하지 않는다는 점에서 BCG가 일시적으로 결핵균을 억제해 준다는 것이 대부분의 과학자들의 견해입니다.

BCG 백신의 효능 증진에 관해 연구하고 있는 독일 베를린의 막스 프랑크연구소의 면역학자 스테픈 카우프만 박사는BCG는 어느 정도 결핵균을 억제해 주지만, 결핵균을 완전히 박멸하지는 못하기 때문에 어린시절 예방접종을 받았다 하더라도 그 병균이 폐결핵으로 발전할 가능성이 있다고 카우프만 박사는 경고합니다.

영국의 과학자들은 음성반응을 보이는 결핵을 갖고 있는지 여부를 판별할 수 있는 아주 민감한 혈액검사법을 개발했습니다. 그 다음, 이 과학자들은 양성 폐결핵을 앓고 있는 친척들과 함께 거주하고 있는 거의 천여명의 터키 어린이들을 대상으로 이를 임상실험을 했습니다.

이 어린이들의 약 80%는 BCG 백신 주사를 맞은 것으로 알려졌습니다. 조사자들은 BCG 접종을 받지 않은 어린이들에 비해 예방접종을 받은 어린이들은 결핵 균에 감염될 확률이 낮은 것을 발견했습니다.

그 증거로 BCG 예방접종으로 흉터를 갖고 있는 결핵에 노출된 어린이들이 결핵에 감염될 위험이 24%나 적었습니다.  다시 랄바니 박사는 BCG 백신이 이런 효능이 있다는 것은 지금까지 알려지지 않았던 사실이라고 지적합니다. 

실제로 지금까지는, 결핵균 감염을 예방할수 있는 것은 없었고 그런 요소를 확인한 것은 이번이 처음이라고 랄바니 박사는 강조합니다.

카우프만 교수와 같은 과학자들의 연구는  결핵에 대한 사람들의 인체내 면역성을 크게 부각시키기 위해서 주로 BCG 의 속성을 재 구성하는데 초점을 맞추고 있습니다.  

랄바니 교수는 이번 연구가 그같은 목적달성을 위한 또 다른 방법을 제시해 준다고 설명합니다.

 

(영문)

New research has found that the so-called BCG vaccine can protect some children against tuberculosis infection and the development of the disease. A study published in the latest issue of the British medical journal, The Lancet, says the finding presents researchers with another avenue in the
search for an effective vaccine against the lung disease. VOA's Jessica Berman reports.

TEXT: For the past 100 years, children around the world have been administered the BCG vaccine to keep them from acquiring tuberculosis from a sick relative. But the drug has proved to be only partially effective in children, and is ineffective in protecting adults against the most serious form of the disease, pulmonary tuberculosis.

To become sick, a person must first become infected with the TB bacteria, which may never convert to active disease. Worldwide, an estimated two-billion people are infected with the tuberculosis organism, about 10-million people become sick every year.

Researchers at Oxford University studied the limited effectiveness of the BCG vaccine, but were surprised by one of their findings.

Ajit (AH-JEET) Lalvani (LAL-'VAN-EE) led the team of scientists.

"What we have shown is that, although it is of limited effectiveness in preventing disease, the vaccine has properties that were not recognized until now. And that it can actually enhance the body's ability to protect itself against acquiring infection in the first place."

Since many of those who are infected never develop active TB, Dr. Lalvani says, the prevailing view by scientists is that BCG somehow keeps the tuberculosis bacteria in check for a time.

Immunologist Stephen Kauffman of the Max Planck Institute in Berlin, Germany, is working to enhance the effectiveness of the BCG vaccine.

"BCG can control the bacteria to a certain level, but it cannot eradicate them. But even those young children who are protected at early ages, still can develop TB."

British researchers developed a sensitive blood test to determine whether someone had an inactive form of tuberculosis. Then, they studied almost one-thousand Turkish children up to age 16, who lived with a relative with active pulmonary tuberculosis.

About 80-percent of the children were known to have been vaccinated with BCG. Investigators found that the inoculated children were significantly less likely to be infected with TB bacteria than children who had not been vaccinated with BCG.

As one indication, TB-exposed children who had a scar from a BCG vaccination had a 24-percent reduction in their risk of infection. Again, Dr. Lalvani.

"It had not been known that BCG vaccine could have that effect. That had never been known. And, indeed, there is no factor known to date that we know of, which actually protects people against TB infection. This is the first time that has been possible to identify such a factor."

The efforts of scientists like Dr. Kauffman have focused on reformulating BCG, so it heightens the body's immune response against tuberculosis.

Professor Lalvani says his research gives them another avenue to pursue.