세계 최대 자동차 생산 업체인 제너랄 모터스 사의 전 자회사이자 미국내 최대 자동차 부품 업체인 델파이사가 지난 8일 파산 보호를 신청했습니다. 전문가들은 델파이사의 파산은 가뜩이나 고임금 문제로 국제 경쟁에서 밀리고 있는 미국 자동차 업계에 또하나의 심각한 타격이 될지도 모른다고 우려하고 있습니다.

미시간주에 본사를 두고 있는 제너랄 모터즈사의 전 제휴회사, 델파이사는 대부분이 미국내 근로자들인 18만 5천명의 직원을 거느리고 있는 대 기업입니다. 델파이사가 채권자들로 부터 회사를 지키기 위해 결정한 파산 보호 신청은 회사가 비록 여전히 정상적으로 운영되고 있음에도 불구하고 뉴욕 증권가를 발칵 흔들어놓았습니다.

델파이사의 최고 경영 책임자, 스티브 밀러 회장은 최근 블름버그 통신과의 회견에서, 델파이사는 직원들과 은퇴자들을 위한 매우 관대한 건강 의료 보험등 , 회사의 높은 비용 부담을 요하는 노조의 요구때문에 이익을 내지 못하고 있다고 말했습니다.

밀러 회장은 델파이 사의 이번 파산 보호 사태가 미국 제조업계 비숙련 근로자들에게 하나의 전환점이 되리라 믿는다면서 국제 경쟁 속에서 비숙련 노동자들에게 무조건 월급을 주는 게 아니라 일을 잘하는 사람들이 보상을 받아야 한다고 강조했습니다.

피터 모리치 매릴랜드 대학교 경제학 교수는 델파이사의 파산은 미국 제조업계, 특히 고임금뿐만 아니라 수만명의 은퇴 직원들에 대한 건강 보험 등 비싼 노조 계약 조항을 떠안고 있는 자동차 업계에 대한 하나의 경종으로 보고 있습니다.

미국에서 자동차 산업의 생존을 압박하는 가장 큰 위협은 미국 자동차 노조 연맹 U.A.W 와의 계약, 은퇴자들의 연금비용 , 그리고 시장 주도의 호경기를 보냈던 노조 운영진들이라고 지적했습니다.

미국 자동차 업계의 호황기는 지난 20년간, 일제차와 유럽산 차 구입을 선호하는 소비자들이 증가하면서 잠식당해왔습니다. 다시 피터 모리치씨는 소비자들이 부담없이 구입할수 있는 차량을 포드사나 제네럴 모터스사가 제조하지 못하고 있는 것이 미국 자동차업계의 현실이라고 말합니다.

모리치 교수는 거대 자동차 기업들이 직원들의 은퇴 연금이나 건강 보험등을 감당할 수 없을 뿐만 아니라, 자동차 생산과 디자인 개발에 드는 기본 비용조차 감당할 수 없는 형편이라고 말합니다.  모리치씨는 미국 자동차 업계는, 전에 큰 홍역을 치룬 철강업계와, 최근의 항공 업계와 똑같은 경쟁력의 문제에 직면해 있다고 지적했습니다.

밀러 회장은 블름버그 통신과의 회견에서, 아직까지는 세계 최대자동차 회사인 GM사가 파산에 직면할 수도 있느냐는 질문에 파산 가능성을 배제하지 않았습니다. 밀러회장은 아무것도 변하지 않을 경우, GM사는 파산 보호 신청을 고려할수 도 있을 것이라고 전제하고 이제 GM사와 자동차 노조 연맹의 책임이 더욱 무거워졌다고 말했습니다.

밀러 회장은 또 G M과 자동차 노조 연맹간의 계약경신이 요구되 는 2천 7년이 다가온다면서 이들 두 당사자가 현명한 결론을 내릴 것이라고 낙관했습니다. 델파이사의 경우, 자동차 노조 연맹은 파산신청을 막기 위한 임금 삭감안을 수용하지 않았습니다. GM사는 또 회사가 지원하는 직원들에 대한 의료 건강 혜택을 축소할 것을 모색해왔지만 노조측은 이역시 받아들이지 않았습니다. 

(영문)

INTRO: Experts say the recent (October 8th) bankruptcy of Michigan-based Delphi, the former General Motors affiliate that is the world's biggest auto parts manufacturer, may signal deeper competitive problems for the high-cost U.S.-based auto industry. VOA's Barry Wood has more.

TEXT: Delphi is a huge company, employing 180-thousand workers, most of them in the United States. Delphi's decision to seek protection from its creditors under the bankruptcy laws sent shudders through Wall Street, even though normal company operations continue. Delphi Chief Executive Steve Miller told Bloomberg News his company was unable to make a profit given its high-wage union cost structure, including very generous health-care benefits to employees and retirees.

/// MILLER ACT /// "I believe this is an inflection point for basic unskilled manufacturing labor in America. We are in a global economy. We pay people well for knowledge. We do not pay that well in the global economy for unskilled labor." /// END ACT ///

Peter Morici, a business professor at the University of Maryland, sees the Delphi bankruptcy as a wake up call for U.S. manufacturers, particularly for the auto industry, saddled with expensive union contract provisions, including not only wages but the high cost of health care and pensions for tens of thousands of retirees.

/// MORICI ACT /// "The largest threat to the survival of the automobile industry in the United States are the U.A.W. (Union Auto Workers Union) contract and the legacy costs (of retired employees) on the one hand, and the management team that grew up in a rather cushy era in which they enjoyed market dominance." /// END ACT ///

That market dominance has steadily eroded during the past two decades as consumers have increasingly turned to products made by Japanese and European producers. Peter Morici.

/// MORICI ACT /// "The judgment of the market place is that Ford and General Motors do not produce cars that people want to buy at a price that will permit them to cover their costs. They are unable to cover not only their legacy (retiree pensions and health) costs, but their basic costs of production and designing the vehicles." /// END ACT ///

Mr. Morici believes the high-cost auto industry is facing the same competitive challenge that earlier afflicted the U.S. steel industry and, more recently, the airlines. In his interview with Bloomberg News, Mr. Miller was asked if General Motors, until recently the world's biggest industrial company, could find itself facing the prospect of bankruptcy.

/// MILLER ACT /// "If nothing changes, General Motors might find itself having to use Chapter 11 (the bankruptcy code). But I think they and the U.A.W. are more responsible than that. And that as they head towards 2007 (when a new contract is required), I am optimistic that they will find a resolution." /// END ACT ///

In the case of Delphi, the union (the U.A.W) was unwilling to accept pay-cuts in order to forestall bankruptcy. General Motors has been seeking reductions in its generous company-financed employee health care program, but the union has been unwilling to accept cuts. (SIGNED)