INTRODUCTION:

New technology is changing the way artificial limbs function. A man who lives in the southern US state of Tennessee has one of the most sophisticated artificial arms ever created. The arm responds to his thoughts. VOA's Carol Pearson has more.

NARRATOR:

Jesse Sullivan was an electrical lineman who loved fishing and camping. But all that changed when he lost both of his arms after he was electrocuted while working on power lines.Today, Jesse Sullivan knows what cutting edge technology can do for his life.

Doctors took the nerves that used to connect to his arms and attached them to his chest muscles.

These nerves allow him to bend his prosthetic elbow and open and close his prosthetic hand by thinking what he wants do.

NATS UP: applause

NATS

Doctor: "What does that feel like?"

Jesse: "You're touching me at the elbow and the top side of the arm."

Doctor: "How about right over here?"

Jesse: "At the finger and the thumb on the back side of the hand."

 

NARRATOR

Look at this again: sensors are attached to his chest and connect to the transplanted nerves.

When Jesse thinks "rotate wrist," part of his chest muscle contracts and the sensors on his chest tell his computerized arm to rotate his wrist.

Bill Limehouse, a specialist in prosthetics with Hanger Prosthetics and Orthotics, says a lot of advances are being made in his field, but artificial limbs like Jesse Sullivan's are still in the development stage. He predicts they will be available within the next decade.

BILL LIMEHOUSE, HANGER PROSTHETICS AND ORTHOTICS

"I think the advancements that have been made in the last five years have been ten-fold over the years have been tenfold over the advancements of the last ten years."

NARRATOR

He says the prosthesis Jesse Sullivan wears is bulky and heavier on one side than the other and that hand movement needs to be faster. But from Jesse's point of view, being part of this experiment has changed his outlook on life.

JESSE SULLIVAN

"It brings you out of a depressed state of mind into a hopeful state because the future's brighter."

NARRATOR

He says no one wants to be an amputee or to be unable to do the things that make life worthwhile.

 

(한글 번역)

재활공학기술은 신체의 일부를 잃은 사람들에게 커다란 변화와 희망을 가져다 주었습니다.  첨단기술로 만들어진 의족으로 다리가 절단된 사람들이 멋지게 걸어다니는 것은 더이상 신기한 일이 아닐정도 입니다. 손이나 발의 일부 결손에 대하여, 외형상 또는 기능상으로 적합하도록 인공적으로 만들어진 팔과 다리는 신체와 결합되었을때 본인의 팔과 다리의 기능을 보조합니다. 

기능회복을 위한 재활 수술은 의외로 성공률도 높고 부작용도 적습니다.  미국 남부 테네시주에서 이때까지 만들어졌던 인공신체중 가장 정교하게 최첨단 기술로 의수가 만들어 졌다는 소식입니다. 

제시 설리반씨는 낚시와 캠핑을 즐기던 전기 가선공이었습니다. 그러나 전기에 감전되는 뜻밖의 사고로 인해 그의 인생은 완전히 변하고 말았습니다. 이 감전사로 인해 두 팔을 잃게 된것입니다. 현제 설리반씨는 최첨단 기술로 만들어진 의수덕에 다시 두팔을 갖게 되었습니다.

의사들은 설리반씨의 팔과 가슴을 연결해 주는 부위에 있던 신경을 인공팔에 결합시켰습니다. 이 신경들은 인공으로 만들어진 그의 팔꿈치와 손이 그의 뇌에 자동적으로 반사하여 구부리고 펴고 하는 것을 자연스럽게 해주는 역할을 합니다.  이제 새로 만들어진 의수는 팔 근육의 움직임을 자동 감지함으로써 팔의 기능을 훌륭히 보존해줍니다.

그의 가슴에 부착된 감지장치들은 이식된 신경들로 연결됩니다. 설리반씨가 팔목을 돌려야겠다고 생각하면 그의 가슴근육이 수축되면서 그의 가슴에 부착된 감지기가 그의 전산화된 팔에 팔목을 돌리라는 명령을 내립니다. 

보철의학과 장구학의 전문가인 빌 라임하우스박사는 지난 5년 동안의 보조기 개발은 지난 10년동안의 재활공학 연구 및 개발에 비해 10배나 발전했다고 말합니다. 

라임하우스 박사에 의하면 제시 설리반씨의 팔에 결합된 의수는 한쪽이 다른 한쪽보다 무겁고 커서 빠르게 움직이는데 불편할 것이라고 합니다.  그러나 설리반씨는 이 실험에 참가함으로 자신의 마음이 한결가벼워 졌으며 미래의 삶에 대하여 희망을 갖게 되었다고 말합니다.

설리반씨는 그 누구도 신체의 일부를 절단받음으로 삶을 살아가는데 있어 많은 것을 잃게 되는걸 원치 않다고 말하면서, 첨단 과학기술로 인해 계속해서 더 좋은 보조 의료기구들이 나와서 기쁘다고 말합니다.