15개 아랍국가에서 온 여성 정치인들이, 지난 25일 쿠웨이트에서 시작한 특별선거운동학교에서 선거운동하는 방법을 배우고 있습니다.

이 학교에서는 종종 여성정치인들의 목소리가 잦아드는 지역에서 정치에 성공하는데 필요한 기술을 집중적으로 가르치고 있습니다.

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중동지역과 북아프리카에서 온 50여명의 여성들이 소그룹으로 나뉘어 실제로 선거에 출마했을 때 부닥치게 되는 여러가지 도전들에 관해 토론하고 있습니다.

이들 대부분의 여성들에게 있어서 이것은 완전히 새로운 경험이 될 것이며, 또 이들은 선출되기 위한 탐색과정에서 심각한 장애에 부딪칠 수도 있습니다. 

지난 6월 쿠웨이트 의회에서 새로운 기획부장관이 취임선서를 했을 때, 그가 선서를 하는 동안 보수적인 의원들은 항의의 표시로 책상을 두드리며 소리를 질렀습니다.

마소우마 알-무바라크는 쿠웨이트에서 최초로 여성 각료로 임명됐으며, 그로부터 한달 후에 남자 일색의 쿠웨이트 의회는 결국 6년간의 논쟁 끝에 여성들에게 투표권을 허용했습니다.

앞으로 2년동안 쿠웨이트 여성들은 처음으로 선거에서 투표할 수 있을 뿐만 아니라, 사상 처음으로 선거에 입후보할 수 있게 됐습니다. 무바라크 장관은 앞으로 선거가 실시되기 전에 할 일들이 많은 데, 그중의 하나로 선거운동학교를 개강하게 된 것이라고 말합니다.

분명히 쿠웨이트 여성들은 지금까지 실질적인 선거운동에 참여해볼 기회가 없었지만, 이번에는 모두가 다른 사람들로부터 그들의 경험을 배울 수 있는 기회라고 무바라크 장관은 말합니다. 그리고 또한 정치적인 선거운동을 성공적으로 할 수 있는 방법에 관한 견해를  공유하고, 서로의 생각을 교환할 수 있는 좋은 기회라고 강조합니다.

아랍 세계에서 선거에 출마하는 여성들은 심각한 차별에 직면하고 있습니다. 예를 들면 바레인의 경우,  지난 2002년에 지방 의회와 국회의원 선거에 모두 39명의 여성들이 입후보했지만, 단 한명도 당선되지 못했습니다. 요르단과 모로코 같은 일부 국가에서는 국회에서 일정수의 여성 의원들을 확보하기 위해 할당제를 채택하고 있습니다.

이번 선거운동학교에 참가한 많은 여성들은 여성들의 출마에서 부닥치는 가장 완강한 저항은 종종 남성들로부터 오는 것이 아니라, 다른 여성들로부터 온다고 말합니다.

얼굴에 검은 면박을 두르고 보수와 개혁이라는 의미의 전통적인 [이슬라당] 소속의 예멘 출신 고참 정치인인 아스마 모하메드 오스만 씨의 말입니다.

긍정적인 것은 여성들도 정치에 참여할 수 있다는 것이지만, 부정적인 것은 다른 여성들이 여성들의 정치 참여를 받아들이지 않으려고 하며, 때로는 여성들 자신으로부터 저항이 온다고 오스만 씨는 안타까워합니다.

킴 캠프벨 전 캐나다 총리는 이번 개교식 기조연설에서 이와 같은 일을 경고합니다. 캠프벨 전총리는 캐나다에서 여성들이 참정권을 갖게 된 것이 거의 100년이 됐지만, 정작 여성 총리는 자기가 처음이며, 또 지금까지 유일한 케이스라고 말했습니다. 캠프벨 전총리는 또한 북대서양조약기구, NATO 회원국들 가운데 최초의 여성 법무장관과 국방장관을 역임하기도 했습니다.

또 캠프벨 전 총리는 여성들의 정치참여를 위한 싸움의 일부는 여성도 남성과 똑같이 직무를 수행할 능력이 있다는 것을 여성과 남성들에게 확신시키는 것이라고 말했습니다.

여성들의 정치참여 역사가 오랜 나라들에서도 지도력은 여성들의 특성이 아니라는 이 같은 광범한 기대에 맞서 싸워야 한다고 캠프벨 전 총리는 강조합니다.

미국이 후원하는 이 선거운동학교의 강사들은 전세계의 쟁쟁한 민주화 운동가들과 여성정치인들과 선거운동 전문가들로 망라돼 있습니다.

일부 수업은 어떻게 여성들에게 표를 찍도록 사람들을 확신시키느냐 하는 방법과 같이, 아주 구체적인 내용으로 되어 있습니다.

오만 슈라 회의의 라힐라 빈트 아메르 알-리야미 의원은 그가 그의 지역구에서 가가호호를 방문해 유권자들에게 자신을 알리고, 또 그의 친구와 가족들이 길거리에서 전단지를 사람들에게 나누어준 경험을 설명했습니다.

다른 수업들은 좀더 개념적입니다. 소련이 붕괴된 후 그의 고국 라트비아에 민주주의를 건설하기 위해 미국에서 돌아온 바이라 파에글 의원의 말입니다.

정치지망생들은 정치에 입문하려는 동기를 명확히 알아야 한다고 파에글 의원은 강조합니다.

또 정치와 사업을 결부시켜서는 안된다는 점에서 볼 때 잘못된 동기도 있는데, 편협한 사리에 집착해서는 안되고, 공동선에 봉사해야 하며, 또 정치에 뛰어들 시기를 정확히 판단해야 한다고 권고합니다.

파에글 의원은 여성들에게는 아직 생소한 아랍의 민주화와 같은 뜨거운 논쟁을 불러온 문제에 관한  개교일 당일의 공개토론회에서 좌장을 맡기도 했습니다.

새천년을 맞아 우리 아랍세계가 많은 도전에 직면해 있다는 것을 우리는 잘 알고 있으며,  민주주의가 그중의 하나인데,  우리는 남성과 여성의 능력과 참여 없이 이에 대처할 수가 없다고 모로코의 아미나 오우첼 의원은 말합니다.

이번 선거운동학교는 제 4기로 28일까지 계속됩니다.

 

(영문)

Women politicians from 15 Arab countries are in Kuwait learning how to campaign for elected office. A special campaign school opened Sunday, focusing on the skills needed to succeed in politics in a
region where women's political voices are often muffled. VOA's Challiss McDonough has more from Kuwait City.

More than 50 women from all over the Middle East and North Africa split up into small groups to discuss different challenges they will face in running for office. For many of them, it will be a totally new experience, and they may face severe obstacles in their quest to get elected.

When Kuwait's new minister of planning took the oath of office in June, conservative lawmakers banged on their desks and howled in protest as she was sworn in. Massouma al-Mubarak became the first Kuwaiti
woman to ever hold a cabinet office, just a month after Kuwait's all-male parliament finally granted women the right to vote, after a six-year battle.

Two years from now, Kuwaiti women will not only vote in their first election, they will be standing as candidates for the first time. Minister Mubarak says they have a lot of work to do before then, and the campaign school is a start.

"Definitely, women in Kuwait did not have the chance to participate in an actual election campaign. But this is the chance for us all to learn from others, their experiences. And also to share ideas and exchange
thoughts about how to run a political campaign successfully."

In the Arab world, women who run for office are facing tough odds. In Bahrain, for example, 39 women ran for local and national office in 2002, but not a single woman won. Some countries, such as Jordan and
Morocco, use quota systems to ensure women's representation in parliament.

Many of the campaign school participants say the most stubborn resistance to their candidacy often comes not from men, but from other women.

Asma Mohamed Othman is a veteran politician from Yemen who wears a black veil covering her face and represents a traditionalist party called Islah, which means repair or reform.

She says, "The positive thing is that women do participate in politics. But the negative is that other women may not accept this. Sometimes the resistance comes from women themselves."

In a keynote speech earlier in the day, former Canadian Prime Minister Kim Campbell had warned of the same thing. She said women have had the vote in Canada for nearly 100 years, but she was the country's
first, and so far only, female prime minister. She was also the first female justice minister, and the first female defense minister of any NATO country.

She said part of the battle is convincing people - male and female - that women are capable of doing those jobs.

"So even in countries where women have had the vote for a long time, they have to struggle against this broader social expectation that leadership is not a feminine quality."

The teachers at this U.S.-sponsored "campaign school" are pro-democracy activists, female politicians and campaign experts from around the world.

Some of the lessons are concrete - how to convince people that they should vote for you.

Raheela bint Amer al-Riyami, a member of the Shura Council from Oman, described how she went door-to-door in her district introducing herself to voters, and got her friends and family to hand out campaign flyers on the streets.

Other lessons are more conceptual.

Vaira Paegle is a member of parliament from Latvia who returned to her country from America after the fall
of the Soviet Union, to help build a democracy in her newly independent homeland.

"You should know why you go into politics. There are wrong reasons, in terms of you shouldn't mix politics and business. You shouldn't look at very narrow self-interest. It really is to serve the common good, but
know yourself when you go in."

Ms. Paegle led a panel discussion on opening day that sparked a heated debate on some of the more contentious aspects of Arab democratization, many of which are not specific to women.

Moroccan lawmaker Amina Ouchelh says, "Brothers and sisters, we all know that our Arab world faces many challenges in this millennium. Democracy is one of those challenges. We cannot face this without the
capabilities and participation of both men and women."

The campaign school is the fourth one of its kind. It continues until Wednesday.