미국의 기상전문가들은 허리케인 리타가 23일 오후 텍사스와 루이지애나 남서부 해안을 강타할 것으로 예상하고 있습니다.

국립 허리케인 센터는 리타가 시속 225킬로미터의 강풍을 동반하며, 중심부로부터 137킬로미터까지 그 세력을 확장하고 있다고 말했습니다.

허리케인 전문가들은 “생명과 재산을 보호하기 위한 준비가 신속히 이뤄져야 한다”고 말했습니다.  조지 부쉬 대통령은 23일 텍사스를 방문해 허리케인 대비상황을 시찰할 예정입니다.

허리케인 리타의 중심부가 멕시코 만 해안선을 따라 접근할 지역에서는 파도가 정상 수위보다 6미터나 높히 일게 될것으로 예상됩니다.

 

(영문)

U.S. weather forecasters say Hurricane Rita is expected to hit the upper Texas and southwestern Louisiana coastline late today (Friday).

The National Hurricane Center says the extremely dangerous storm is packing sustained winds near 225 kilometers per hour, with hurricane force winds extending 137 kilometers from the center.

A hurricane advisory says "preparations to protect life and property should be rushed to completion."

President Bush will visit Texas today for a first-hand look at preparations for the storm.

Coastal storm surge flooding up to six meters above normal tide levels is predicted where the center of Hurricane Rita makes landfall along the Gulf of Mexico coastline.

Officials in Texas say hundreds of thousands of residents fleeing coastal areas have caused massive traffic jams and gasoline shortages along evacuation routes, especially out of Houston -- the country's fourth largest city.

A tropical storm warning is in effect for New Orleans and surrounding areas, which are still trying to recover from Hurricane Katrina.