유엔 세계식량계획, WFP는 북한이 아직도 심각한 식량부족 사태에 직면해 있으며, 북한 주민의 25%에 해당되는 가장 절실히 식량을 필요로하는 650만명에게 식량을 제공할 수 있도록 국제사회가 지원해 줄 것을 요청하고 있다고 말합니다.

그러나 한 인권단체는 북한 정부가 그동안 국제사회가 지원한 식량을 취약계층인 주민들에게 제대로 공급하지 않고 있다고 비난합니다.

북한은 금년 초, 도시 근로자들을 지방 농촌지역에 대거 투입하는 조치를 취했습니다. 이제 쌀과 옥수수는 수확기를 맞고 있습니다. 하지만, 북한 정부는 주민들을 먹여 살릴 수 있는 충분한 식량을 수확할 수 없음을 북한 농업부가 인정하고 있다고 WFP의 제럴드 버크 씨는 지적합니다.

“비교적 낙관하는 분위기이지만, 수확량이 좋다 해도 그것으로 충분한 것이 아니며, 북한은 만성적인 식량부족을 면키 어렵습니다. 북한 농민들은 비료도 농기계도 부족하고, 또 일부 갖고 있는 농기계를 가동할 연료마저 부족한 상황입니다. 게다가 WFP는 북한의 식량부족을 도울 자금도 부족합니다.”

그러나 미국의 인권위원회는 북한의 만성적인 기근의 책임이 북한 정부에 있다고 단호히 지적합니다. 샌디아고 소재 캘리포니아대학의 스테판 해가드 교수는 10년간의 기근에도 불구하고 여전히 식량부족을 되풀이 겪고 있다는 것은 이해하기 어렵다고 말합니다.

북한의 기근에 관한 최신 보고서의 공동 집필자이기도한 스테판 해가드 교수는 굶주리는 북한 주민들에게 직접 식량을 전달하려는 국제 구호기관들의 노력을 북한 정부가 방해하고 있으며, 또 북한의 지배계층이 식량원조의 30% 정도를 뒤로 빼돌려 착복하고 있다고 지적합니다.

“해가드 교수는 북한의 만성적인 식량부족 사태는 기상 때문도 아니고, 단기적인 요인 때문도 아니며, 더구나 외부의 압력 때문도 아니라 여기에는 보다 더 근본적인 원인이 있습니다. 이것은 경제적인 방법으로 풀 것이 아니라, 북한의 정책수립을 위한 구조적 방식이 개혁되어야 해결될 것으로 믿습니다.”

해가드 교수는 기근이란 민주사회에서는 거의 들어볼 수 없는 문제라고 지적합니다. 전문가들은 북한의 정치구조가 변할 가망은 거의 없기 때문에 북한이 식량문제를 해결할 수 있는 유일한 방법은 북한 경제의 전면적인 개혁이라고 말합니다.

한국경제연구소의 조세프 윈더 회장은 북한은 국토의 대부분이 산악지역으로 경지면적이 절대 부족하기 때문에 기본적으로 식량 자급을 이룰 수가 없다고 지적합니다.

“그러나 그렇게 되려면 결국 북한 경제를 외부세계와 연계시켜야 하는데, 이것은 정치적으로 너무나 위험부담이 커서 북한 위정자들은 진퇴양난의 국면에 처해 있는 상황입니다.”

윈더 회장은 이제 북한이 한국과 미국, 일본, 중국, 러시아의 도움을 받아 경제를 회생시킬 절호의 기회를 맞고 있다고 말합니다. 문제는 북한이 그들의 핵계획이나 그밖의 여러 분야에 관해 모종의 양보를 하고, 그 대가를 받아들이느냐의 여부에 달려 있습니다.

(영문)

INTRODUCTION: The World Food Program says North Korea still faces serious food shortages and is calling on the international community for donations to help feed six and a half million people, 25 percent of North Korea's population. Meantime, a human rights group charges that the North Korean government is withholding international food aid to its most vulnerable citizens. VOA's Carol Pearson has more.

NARRATOR Earlier this year, North Korea mobilized masses of city workers to take part in farm work. Now, fields of rice and corn stand ready to be harvested. Even so, the Ministry of Agriculture acknowledges the country cannot grow enough food to feed its people, a point Gerald Bourke of The World Food Program also makes.

GERALD BOURKE, WORLD FOOD PROGRAM

"There's relative optimism. But of course, a good harvest in North Korea, a relatively good harvest is never enough. There is a chronic food shortage in the country."

NARRATOR North Korean farmers lack fertilizer, mechanized farm equipment and fuel to run the limited machinery they do have. The World Food Program lacks the funding to address the food shortages. But the U.S. Committee for Human Rights puts the responsibility for a decade-long famine that has plagued North Korea squarely on the government.

PROFESSOR STEPHAN HAGGARD, UNIVERISITY OF CALIFORNIA, SAN DIEGO

"It's hard to imagine a society that was accountable to its people, that allowed them to organize, that allowed them to express their needs, that would find itself in this kind of circumstance after 10 years."

NARRATOR Professor Stephan Haggard from the University of California is co-author of a new report on famine in North Korea. He says the North Korean government has been blocking international humanitarian efforts to deliver aid to the neediest of its citizens, and that the country's elites sell as much as 30 percent of the aid for personal profit.

NATS: baby crying

STEPHAN HAGGARD, PROFESSOR, UNIVERSITY OF CALIFORNIA

"This can't be the result of weather. This can't be the result of short-term factors. This can't be the result of external pressures. Something much more fundamental is at work. And we believe this has to do, not just with the way the economy is run, but the way the polity of North Korea is structured."

NARRATOR Professor Haggard notes that famine is almost unheard of in a democracy. Experts say since North Korea's political structure is unlikely to change, the only way for North Korea to solve its food problem is an entire overhaul of it's economy.

JOSEPH WINDER, KOREA ECONOMIC INSTITUTE

"North Korea cannot feed its population, given its small amount of arable land. I mean, it's mainly mountainous country."

NARRATOR Joseph Winder is President of the Korea Economic Institute. He says North Korea's plight would be easy to solve if the government used its labor force to produce goods for an international market. The profits could then be used to buy food.

JOSEPH WINDER, KOREA ECONOMIC INSTITUTE

"But that requires them to link their economy with the outside world, and the risks of that are too high politically. And that's the dilemma they face."

NARRATOR Mr. Winder says North Korea has the opportunity to turn its economy around with the help of South Korea, the United States, Japan, China and Russia. The question is whether North Korea would be willing to make any concessions on its nuclear program or in other areas in return.