이스라엘의 벤야민 네탄야후 전 총리는 집권 리쿠드 당 지도부 경선에 참가한다고 발표함으로써 아리엘 샤론 총리에 대한 직접적인 도전을 선언했습니다.

네탄야후 전 총리는 30일 텔아비브에서 지지자들에게 연설하면서, 리쿠드 당이 다가오는 선거에서 승리하도록 이끌고 차기 정부를 구성할 것이라고 밝혔습니다.

이스라엘의 차기 선거는 2006년 11월로 예정돼 있지만, 샤론 총리가 리쿠드 당 당수에서 축출된다면 조기 선거가 실시될 수도 있습니다.

샤론 총리는 한 텔레비전과의 회견에서, 네탄야후 전 총리의 도전을 일축하면서, 네탄야후 전 총리는 이스라엘을 통치하는데 필요한 판단력이나 강철같은 용기가 없다고 말했습니다.

(영문)

Former Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu has announced his candidacy for the leadership of the ruling Likud Party, in a direct challenge to Prime Minister Ariel Sharon.

Speaking to supporters today (Tuesday) in Tel Aviv, Mr. Netanyahu said he intends to "lead the party to victory in the upcoming elections and form the next government."

Israel's next election is scheduled for November 2006, but could be called earlier if Mr. Sharon is ousted as Likud's leader.

In a television interview Monday, Mr. Sharon dismissed his opponent, saying he possesses neither the "judgment or nerves of steel" needed to run Israel.

Mr. Netanyahu resigned as Mr. Sharon's finance minister three weeks ago to protest the Sharon-initiated withdrawal from 25 Jewish settlements in Gaza and the West Bank. From 1996 to 1999 Mr. Netanyahu was prime minister.