이라크 과도정부의 잘랄 탈라바니 대통령은 의회에 28일 제출된 헌법 초안을 지지하라고 국민들에게 촉구했습니다.

탈라바니 대통령은 바그다드에서 열린 기자회견에서,헌법 초안은 처음으로 모든 이라크 인들의 목소리를 담은 것이라고 강조하면서, 오는 10월 15일 이전에 반드시 실시돼야 하는 국민투표에서 승인될 것으로 낙관한다고 덧붙였습니다.

이보다 몇 시간 앞서, 협상 대표들은 헌법 초안을 의회에 제출함으로써 몇 주간에 걸친 회교 시아파와 수니파, 그리고 쿠르드 족 사이의 격렬한 논쟁에 종지부를 찍었습니다.

소수계인 수니파 협상 대표들은 시아파에게 원유가 풍부한 이라크 남부 지방에서 자치를 허용하는 연방제 조항 때문에 헌법 초안에 반대한다고 말했습니다.

시아파는 시아파가 다수파인 9개 지방을 북부의 쿠르드 족 자치 구역과 유사한 하나의 자치 연방으로 묶는 방안을 제안했습니다. 수니파는 시아파 연방이 시아파를 이란과 제휴시킬 뿐 아니라 자신들을 고립시킬 것이라고 우려하고 있습니다.

한편 미국의 조지 부쉬 대통령은 이라크 협상 대표들이 모든 부족과 정치 단체들이 수용할 수 있는 헌법 초안을 마련하지는 못했음에도 불구하고, 이라크 국민들은 의회에 제출된 헌법 초안 아래 단결해야 한다고 촉구했습니다.

부쉬 대통령은 28일 자신의 텍사스 주 목장에서 이라크 헌법 초안에 관해 언급하면서, 여러 조항에 반대했던 수니파 아랍인들이 헌법 초안 반대하고 있음을 인정했습니다. 그러나, 부쉬 대통령은 그같은 이견은 토론과 타협을 장려하는 정치적 과정의 일부라고 말했습니다.

부쉬 대통령은 이라크 군과 연합군은 저항 세력의 공격이 증가할 것으로 예상할 수 있다고 지적하면서, 적들은 국민투표에서 이라크 국민들이 자유롭게 의사를 표시한 것이 자신들에게 가장 큰 패배임을 알고 있다고 말했습니다. 부쉬 대통령은 이라크 헌법 초안을 가리켜 종교와 집회 결사의 자유를 비롯한 광범위한 보호 규정들이 포함된 창조적 자극이라고 말했습니다.

(영문)

Iraq's interim President Jalal Talabani is urging Iraqis to support a draft constitution presented today (Sunday) to parliament.

In Baghdad, the president said the charter is the first in which all of the Iraqi people have had a voice. He said he is optimistic it will be approved in a referendum set to be held by October 15th.

Hours earlier, negotiators presented the final draft to parliament, capping weeks of contentious debate among Shi'ite, Kurdish and Sunni Arab delegates.

Minority Sunni Arab negotiators say they reject the document because of federalism provisions providing autonomy for Shi'ites in oil-rich southern Iraq.

Shi'ites have proposed bringing nine Shi'ite majority provinces into a single autonomous federation similar to that of Kurds in the north. Sunnis say they fear a Shi'ite federation will align itself with Iran and leave them isolated. 

President Bush is urging Iraqis to close ranks behind the draft constitution presented to the Iraqi parliament, despite the failure of negotiators to craft a document acceptable to all of Iraq's ethnic and political groups.

Speaking (Sunday) from his Texas ranch, Mr. Bush acknowledged opposition to the draft charter from Sunni Arabs opposed to several provisions. But he called the dissent part of a political process that encourages debate and compromise. A national referendum is set to be held by October 15th.

The president said Iraqis and coalition forces can expect an increase in insurgent attacks, because, in his words, "the enemy knows its greatest defeat lies in the expression of free people at the ballot box."

Mr. Bush called the draft charter an inspiration that contains far reaching protections, including freedoms of religion, assembly and expression.