아시아 태평양 지역에서 재래식의 정치적 충돌보다는 질병이나 자연 재해가 더 큰 안보상의 위협을 제기할 가능성이 있다는 전문가의 지적이 나왔습니다. 

 [아시아 태평양 안보 전망]은 북한 핵 무기 계획에서 부터 중국의 미국과 타이완 관계에 이르기까지 아시아가 당면한 모든 안보 문제를 다루는 연례 보고서입니다. 이 보고서의 편집인인 찰스 모리슨 씨는 지난 달 홍콩에서 행한 연설에서, 올 하반기 아시아 태평양 지역의 가장 핵심적인 위협은 비군사적이고 비전통적인 위협이라고 지적했습니다.

하와이 호눌룰루에 있는 동서 센터의 소장인 모리슨 씨는 질병과 자연 재해가 모든 아시아 태평양 지역을 위협하고 있다고 말하고, 잠재적으로 파국적인 결과가 나올 가능성이 있다고 경고했습니다.

지난 2002년 말 중국 남부에서 발병하기 시작한 중증 급성 호흡기 증후군 사스는 궁극적으로 전 세계로 확산됐고, 모두 774명이 목숨을 잃고난 후에야 마침내 통제됐습니다. 오늘날 가장 큰 질병 위협은 조류 독감입니다.

모리슨 씨는 동남아시아 지역에서는 이미 조류 사이에 조류 독감이 번지고 있다고 말하고, 조류 독감이 사람 사이에서 쉽게 전염되는 질병으로 발전해 치명적인 전염병을 촉발시킬 수도 있다는 우려가 고조되고 있다고 덧붙였습니다.

모리슨 씨는 아직 조류 독감 바이러스에 대한 면역 체계가 발견되지 않았음을 지적하면서, 이로 인한 사망자 수가 백 만 명이 될 지 아니면 천 만 명이 될 지, 아니면 1억 명이 될 지 지금으로서는 전혀 알 수가 없다고 덧붙였습니다.

2004년 초 이후 베트남과 태국, 캄보디아 등에서 산발적으로 발생한 조류 독감으로 이미 약 60명이 사망했습니다. 모리슨 씨는 조류독감이 전면적으로 발병하는 사태가 오면 국경이 폐쇄되고 국제 무역이 중단될 것이라고 말했습니다.

모리슨 씨는 일반 대중들의 건강을 보호하기 위한 보다 포괄적이고 조율된 접근법이 필요하다고 말했습니다. 모리슨 씨는 동남아시아는 조류 독감을 막기 위해 정보와 자원을 공유하기 시작해야 한다고 지적했습니다. 과거 동남아 지역 국가들은 그렇게 하지 못했습니다. 모리슨 씨는 현재 제한적인 노력이 전개되고 있다고 말하고, 그러나 관련된 위험을 고려할 때 아직도 미미한 수준이라고 덧붙였습니다.

한편, 모리슨 씨는 다른 보다 낯익은 분쟁 지역들을 둘러싼 긴장은 완화되고 있다고 말했습니다. 6자 회담에 복귀하기로 한 북한의 결정은 북한 핵무기 계획을 둘러싼 위기가 해소될 것이라는 기대를 높이고 있습니다. 또한 모리슨 씨는 앞서 올해 어려움을 겪었던 중국과 타이완 관계도 안정되고 있다고 덧붙였습니다.

모리슨 씨는 중요 정부들이 과거에 볼 수 없었던 정도로 서로 긴밀하게 협력하고 있다는 인상을 받고 있다고 말했습니다. 그러나, 모리슨 씨는 태국 남부에서 폭력이 증가하고 인도네시아에 무장 회교 단체들이 계속 존재하는 것은 여전히 올 하반기에 우려 사안이라고 경고했습니다.

(영문)

INTRO: An Asia expert says disease and natural disasters may pose a greater security threat to the region than conventional political conflicts. Benjamin Sand reports from VOA's Asia Pacific News Bureau in Hong Kong. TEXT: The Asia Pacific Security Outlook is an annual survey of all security concerns facing Asia, from North Korea's nuclear weapons programs to Chinese relations with the United States and Taiwan. Speaking in Hong Kong last month, the report's editor, Charles Morrison, said the primary regional threat for the second half of the year is non-military and non-traditional. Mr. Morrison, president of the Honolulu-based East-West Center, says disease and natural disasters threaten the entire Asia Pacific region, with potentially catastrophic results. The outbreak of Severe Acute Respiratory Syndrome, or SARS, started in Southern China in late 2002 and eventually spread around world, killing 774 people before it was brought under control. The chief disease threat these days is Avian Flu. Mr. Morrison says bird flu is already established in bird populations across Southeast Asia, and concerns are mounting that it could become easily transmissible between humans, sparking a deadly pandemic. /// MORRISON ACT /// "If there is a jump, there's no immunity to this kind of virus," he noted. "It's totally unknown what the losses could be - it could be one million, 10 million, it could be 100 million." /// END ACT /// About 60 people have already died of bird flu in scattered cases in Vietnam, Thailand and Cambodia since early 2004. Mr. Morrison says a full-scale outbreak would close borders and stop international trade. What is needed, he says, is a more comprehensive and coordinated approach to protecting public health. He says Southeast Asia has to start sharing information and pooling resources to prevent an epidemic - something the region's states have not done willingly in the past. Limited efforts are underway, he says, but it is still too little considering the risks involved. Meanwhile, he says tensions surrounding other, more familiar flashpoints may be easing. North Korea's decision to rejoin six-party talks is raising hopes that the crisis over its nuclear weapons program may be solved. He also says Chinese relations with Taiwan have stabilized after a rough patch earlier this year. /// MORRISON ACT 2 /// "My impression is the major governments are working quite closely together now with a degree of cooperation we haven't seen in a while," /// END ACT /// But Mr. Morrison says the rise of violence in Southern Thailand and the continued presence of militant Islamic groups in Indonesia are still cause for concern in the months ahead. (signed)