26일 중국 베이징에서 열리는 6자회담이 진전을 이뤄 북한이 핵 계획을 포기하기로 한다 해도, 북한이 실제로 이를 폐기했는지 여부를 검증하는 일은 결코 쉽지 않은 일이 될 것입니다.

유엔의 핵 감시기구인 국제원자력기구 (IAEA)는 북한의 핵 위기를 해결하는데 있어서는 우선 북한의 `협력 약속'이  좋은 첫 단계가 될 것이라고 말합니다. 그렇지만  최종 합의까지는 갈 길이 멀다고 멜리사 플레밍 원자력기구 대변인은 말합니다.

플레밍 대변인은 북한이 핵 포기를 선언한다 해도 국제원자력기구가 법적 권한을 갖고 비밀 핵활동이 여전히 진행되고 있는지를 조사하는 것이 훨씬 더 중요한 일이라고 강조합니다.

북한은 과거 핵 계획을 종식하겠다는 합의를 했음에도 불구하고 국제적인 핵감시 기준 준수와 관련한 기록은 그다지 고무적이지 않습니다.  국제원자력기구의 자료들에 따르면 북한 당국은 1990년대 초 이래 사찰활동을 좌절시키거나 방해했습니다. 자료들은 무기급 물질들이 얼마나 재처리됐는지에 대해 원자력기구가 정확히 알지 못하게 된 기간들을 지적하고 있습니다.

미국은 북한이 2002년 말 비밀 우라늄 농축 계획을 사적으로 시인했다고 말합니다. 이후 북한은 영변의 플루토늄 생산 핵시설에서 국제원자력기구 사찰관들을  추방하고, 핵확산금지조약 (NPT)에서 탈퇴했습니다.

올해 초 북한은 핵무기 보유를 공식 선언하면서 더 많은 핵무기를 제조할 것임을 밝혔습니다. 플레밍씨는 북한이 핵을 폐기했다고 선언하더라도 사찰관들이 자유롭게 접근해 사찰이 이뤄지지 않는 한 이를 신뢰할 수 없을 것이라고 말합니다.

플레밍씨는 사찰 없이는 폐기 선언은 별 효과가 없으며, 어느 누구도 북한의 선언에 대해 안심하지 않을 것이라고 말합니다.

북한은 `HEU'로 불리는 고농축 우라늄 계획을 공개적으로 시인한 바가 없습니다. 하지만 북한이 이번  6자회담에서 이 계획의 존재를  부인한다 해도 사찰 절차를 통해 모든 가능성이 드러날 것이라고 플레밍씨는 말합니다.

플레밍씨는 국제원자력기구는 북한에 대해 의구심을 갖고 있으며, 어느 곳에서건 또다른 계획이 진행되고 있다는 징후가 있을 경우 이런 의심스런 사안에 대해 조사하기 위해 가능한 모든 조처를 다 취 할 것이라고 말합니다.

북한 문제 전문가인 시카고대학교의 부루스 커밍스 교수는 세계에서 가장 비밀에 쌓인  나라 중  하나인 북한이  핵 사찰전문가들의 전면사찰을 허용할지에 대해 의구심을 갖고 있습니다.

커밍스 교수는 북한의  고농축 우라늄 처리시설은 어느 곳에든 위치할 수 있으며, 아울러 북한이 이미 제조했을 가능성이 있는 핵무기도 어느 곳에든  보관될  수 있을것이라고 말합니다. 따라서 북한에 대해서는 매우 광범위한 지역을 대상으로 검증가능한 사찰이 이뤄져야 하지만 이는 상상하기 어려운 일이라고 커밍스씨는 말합니다.

한국 관리들과  대 북한 포용정책을 지지하는 인사들은  이번  6자회담에서는  북한측의  안보 우려사안에 관한 적절한 논의가 이루어져,  비밀핵무기계획을  추진하려는 북한측의 당초 동기요인이  제거될 수 있어야 한다고 말합니다. 

그러나 일부 전문가들은 북한의 핵무기 위협은 북한이 국제사회에서 활용할수 있는 유일한 수단이기 때문에 그런 수단을 제공하는 핵계획을 북한이  완전  폐기하기는 어려울 것이라고 전망하고 있습니다.

한국 서강대학교의 김영수 교수는 조사관들이 수행해야 할 사찰 작업에 대해 회의적입니다.

국제원자력기구 관계관들은  충분한 시간과 접근이 가능하다면  북한이 과연 핵무기 폐기에 대한 약속을 준수하고 있는지 여부를 어느정도 정확히 파악할수 있는 기술을 갖고 있다고 말합니다.  그러나 국제사찰단에게  북한내 핵시설에 대한  접근이 허용될수 있을것인지 여부는 이번  6자회담에서  답을 얻을 수 있을 것으로는 보이지 않고 있습니다. 

(영문)

INTRO: If this week's six-party talks in Beijing make progress in convincing North Korea to end its nuclear weapons program, the task of verifying whether the Pyongyang government has truly disarmed is likely to prove challenging. VOA's Seoul correspondent, Kurt Achin, has this report.

TEXT: The United States, Russia, China, Japan and South Korea are meeting with North Korea to seek an end to the North's nuclear weapons program. The United Nations' nuclear watchdog, the International Atomic Energy Agency, says a pledge of cooperation would be a good first step in resolving the North Korean nuclear crisis. But Melissa Fleming, spokeswoman for the IAEA, says a final agreement would have to go much further.

/// FLEMING ACT 1 /// "Even more important is legal authority for the IAEA to go beyond what North Korea declares to us and be able to investigate whether there is perhaps secret nuclear activity going on." /// END ACT ///

 Despite previous agreements to end its nuclear programs, North Korea's record on observing international nuclear monitoring standards is not encouraging. IAEA publications say Pyongyang has frustrated and harassed inspection activities since the early 1990s, and point to periods when it is not fully certain how much weapons-grade material may have been processed.

The United States says that in late 2002, North Korea privately admitted pursuing a secret uranium enrichment weapons program. Soon afterward, North Korea ejected nuclear inspectors from its main plutonium-producing nuclear facility at Yongbyon and withdrew from the global Non-Proliferation Treaty.

Earlier this year, North Korea openly declared it had nuclear weapons and said it planned to build more. Ms. Fleming says any declarations by North Korea about its nuclear disarmament would have no credibility unless matched by unfettered access for inspectors.

/// FLEMING ACT 2 /// "It just wouldn't do much good. No one would feel assured by those declarations by the North Korean side." /// END ACT ///

North Korea has never publicly acknowledged having a highly enriched uranium, or HEU, program. But even if it continues to deny the existence of such a program at the six-party talks, Ms. Fleming says an inspection process would have to allow for all possibilities.

/// FLEMING ACT 3 /// "We have suspicious minds, and if there are indications from anywhere that there might be another program - in the case of North Korea, a uranium enrichment program - then we would do everything possible to investigate those suspicions." /// END ACT ///

Bruce Cumings, a North Korea specialist at the University of Chicago, is skeptical that North Korea, one of the world's most secretive countries, would give inspectors the access they would need.

/// CUMINGS ACT /// "The highly enriched uranium processors could be anywhere. The bombs that they may have produced could be anywhere. So you're going to have to imagine a very wide and verifiable inspection of North Korea - which is hard to imagine." /// END ACT ///

/// OPT /// International organizations have had little success in gaining access to North Korea. Pyongyang has never allowed a specially appointed United Nations human rights researcher to set foot in the country, and the U.N. World Food Program says it is not allowed to deliver aid everywhere it would like./// END OPT ///

South Korean officials and other advocates of engagement with North Korea say the six-party talks must adequately address Pyongyang's security concerns, and thereby remove its incentive for operating secret nuclear programs. But some researchers point out the threat of nuclear weapons is Pyongyang's only leverage in the international community - and it is unlikely to completely dismantle the programs that provide that leverage. Kim Young-soo, a foreign affairs specialist at Sogang University in Seoul, is blunt about the detective work that awaits any inspectors:

/// KIM YOUNG SOO IN KOREAN EST & FADE ///

Mr. Kim says inspectors will be looking for packages of weapons-grade nuclear material about the size of a fist and asks: how are they supposed to find them? IAEA officials say that with enough time and access, they have the technology to know with reasonable certainty whether North Korea is keeping its word on disarmament. Whether that access will be available to them is a question that this week's six-party talks are unlikely to answer. (Signed)