알레르기는 어떤 물질에 대한 우리몸의 유별나게 강한 반응입니다. 수 많은 요인들이 알레르기를 유발합니다. 가장 흔한 요인은 꽃가루입니다. 나무와 많은 종류의 식물들은 성공적인 번식을 위해 공기중에 꽃가루를 방출합니다.

식물들은 제 각기 한 해중 서로 다른 계절에 꽃가루를 만들어냅니다. 나무는 보통 꽃가루를 봄에 생성하고 풀종류는 여름철에, 그리고 잡초류는 가을에 꽃가루를 생성합니다.

꽃가루외에도 많은 것들이 알레르기를 유발합니다. 먼지 진드기와 곰팡이 같은 미생물, 죽은 개나 고양이의 표피, 화학물질, 식물, 약 그리고 특정 음식물등이 포함됩니다. 곤충의 물린 상처도 알레르기 반응을 일으킬수 있습니다.

가장 흔한 알레르기 반응은 눈물이 나고 눈이 가렵거나 코가 막히고 콧물이 나는 증상입니다. 그외 피부가 붉어지고 아프고 가려운 증상이 있습니다. 어떤 알레르기 반응은 생명을 위험할 수도 있습니다.

예를 들어 호흡기관을 막는 알레르기 반응은 대단히 위험할수 있기때문입니다. 의사들은 알레르기 반응을 일으키는 물질을 피하도록 노력하고 천식이나 알레르기 치료제인 항 히스타민제를 알레르기 반응의 치료를 위해 복용하라고 권장합니다.

또 다른 치료는 면역 요법입니다. 이 치료법은 알레르기 환자에게 소량의 알레르기 유발 물질을 주사하고 점점 양을 늘립니다. 그러는동안 그 환자는 알레르기 유발 물질에대한 저항력을 키우게 됩니다. 이러한 치료는 보통 공기중에 존재하는 꽃가루나 먼지같은 극소량의 알레르기나 곤충에 물린 상처에 효과적입니다. 그러나, 이 면역 요법은 생명을 위협할수 있는 음식 알레르기에는 적합하지 않습니다.

미 국립 알레르기, 전염병 연구소는 미국인의 4퍼센트가 음식 알레르기로 고통받고 있다고 발표했습니다. 지난 6월 24일, 미 국립 알레르기, 전염병 연구소는 5년간 2천 2백만 달러의 비용이 드는 계획을 가진 음식 알레르기 연구 팀을 발촉시켰습니다.

연구원들은 음식 알레르기 치료를 위한 새로운 방법과 예방을 찾을것입니다. 연구는 5군데의 연구 센터에서 진행될 것입니다. 첫 프로젝트는 땅콩에 대한 알레르기를 치료하는 실험이며 , 두번째 프로젝트는 우유나 달걀에 알레르기 반응을 일으키는 4백명의 아기들에 대한 연구가 진행될것입니다.

(영문)

An allergy is an unusually strong reaction to a substance. Many different things can cause allergies. The most common cause is pollen. Trees and many other kinds of plants release pollen into the air to reproduce successfully.

Different kinds of plants produce pollen at different times of the year. For example, trees usually produce pollen in the spring. Grasses pollinate in the summer. Weeds produce pollen in the autumn.

Many other things can cause allergies. They include organisms such as dust mites and molds, dead skin particles on dogs and cats, chemicals, plants, medicines and some common foods. Insect bites also can cause allergic reactions.

There are several kinds of allergic reactions. The most common reaction is watery, itchy eyes and a blocked or watery nose. Other reactions include red, painful, itchy skin. Some allergic reactions can be life-threatening. For example, allergic reactions that block breathing tubes are very dangerous.

Doctors say there are several ways to treat allergies. They say people should try to avoid the substances that cause allergic reactions. Medicines called antihistamines are used to treat allergies.

Another treatment is called immunotherapy. This involves injecting a patient with small amounts of the allergy-causing substance. Larger and larger amounts are given. Over time, the patient develops a resistance to the allergy-causing substance.

This treatment is usually effective against allergies to small particles in the air, like pollen or dust, and insect bites. However, this treatment is generally not used for allergies to foods. In some cases, there can be life-threatening reactions.

The National Institute of Allergy and Infectious Diseases says four percent of Americans have severe food allergies. On June twenty-fourth, the institute announced a new food allergy research group. Plans call for twenty-two million dollars to be spent over five years.

Scientists will look for new ways to treat and prevent food allergies. Studies will take place at five research centers. The first project will involve testing experimental new treatments for allergies to peanuts. The second project will involve a study of four hundred babies with allergies to milk or eggs.