The Beautiful Country, 아름다운 나라는 아버지를 찾아 미국으로 향하는 머나먼 여행 길에 오른 20대 베트남 청년에 관한 독자적인 저예산, 영화업체의 작품입니다. 이 영화는 그 같은 여정에서 사람들이 당면하게 되는 고난과 새로운 세계에 도달하기 위해 이들이 무엇을 감내해야만 하는지를 보여주고 있습니다. 미국에서 많은 아시아계 이민자들의 심금을 울리고 있는 영화, 아름다운 나라를 소개해 드립니다.

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수백명의 아시아계 난민들이 남 중국해상을 운항하는 한 미국 화물선 선창에서 오로지 미국에 가기 위한 일념으로 배고픔과 갈증, 질병을 참아냅니다. 이 난민들 틈에 바로 주인공, 영 빈흐가 있습니다. 베트남 전쟁 참전 미군 병사와 베트남인 어머니의 사이에서 태어난 혼혈아, 빈흐는 베트남에서는 따돌림을 받는 외톨이었습니다. 빈흐는 미국 남부 텍사스주에 있는 아버지를 찾아 멀고도 험한 여행에 올랐습니다. 한스 피터 몰란드 감독은 아름다운 나라가 보편적인 메세지를 담고 있다고 말합니다.

 “[아름다운 나라]는 장기간의 여행을 다룬 영화지만, 무엇보다도 제게 있어서 이 영화는 인간이 최선을 다해 노력할 때 이룩할수 있는 인간의 위대함을 찬미하는 그런 종류의 작품입니다.”

 빈흐는 여행 중에 아리따운 중국인 창녀, 링을 만납니다. 링은 빈흐가 고된 여행에서 살아 남아 뉴욕에 도착하는데 도움을 줍니다. 하지만 뉴욕에서의 삶은 결코 쉽지 않은 것이었습니다. 빈흐는 스웨터를 파는 상점에서 일하고 링은 중국 술집에서 춤을 추면서 각자 낯선 나라, 미국에서의 삶에 첫 발을 내딛습니다. 중국 여배우 바이 링씨가 강하고 현실적인 여성, 링 배역을 맡아 열연했습니다.

 “영화 속의 링은 많은 여성들이 그렇듯이 남편을 찾고 있습니다. 동양 출신의 많은 제 친구들도 이질 문화권 속에서 말도 통하지 않고 돈도 아무것도 없이 혼자 지낸다는 것은 실로 두려운 일이기 때문에 의사나 변호사 남편을 찾고 있습니다. 그들은 단지 안정을 위해서 의사나 변호사 남편을 찾는 것입니다.”

빈은 링에게 제리라는 남자를 정말로 좋아하는지 묻습니다. 링은 그저 나쁘지 않은 정도라고 답합니다. 링은 안정적인 삶을 위해서 사랑하지 않는 남자와 결혼할 수 있다고 생각합니다. 빈흐 역을 연기한 베트남계 미국인 배우, 다미안 응구엔씨는 빈흐가 온갖 육체적 고통을 견디어 내야 했다고 설명합니다.

빈흐는 어떤 일이 있더라도 결코 불평하거나 포기 않지 않는다는 것입니다. 하지만 어느날 한가지 놀라운 소식은 빈흐를 크나큰 충격에 빠지게 만들었습니다. 어느날 동료 직원이 빈흐에게 베트남에서 미국에 올때 어째서 비행기를 타고 오지 않았는지 묻자, 빈흐는 돈이 없었기 때문이라고 말합니다. 동료 직원은 미군 아버지를 둔 베트남인들은 누구나 무료로 미국 행 비행기를 탈수 있다고 알려 줍니다. 그러자 빈흐는 고통스러운 비명을 지르며 울먹거립니다.

“그 말을 들었을 때 빈흐는 자신이 지금까지의 모든 고통을 겪지 않아도 됐었고 보다 쉬운 방법으로 미국에 올 수 있었다는 사실을 깨닫게 됐습니다. 이 장면은 빈흐가 결국 더 이상의 고통을 참아 낼 수 없을 것이라는 인간적인 나약함을 보여주는 것입니다.”

빈흐는 스웨터 상점을 박차고 나와서 아버지를 찾아 텍사스로 향합니다. 하지만 아버지와의 상봉은 빈흐가 상상했던 것과는 전혀 다른 것이었다고 다미안 응구엔씨는 설명합니다.

 “빈흐는 마치 하늘에서 여러 색깔의 색종이 조각이 흩날리고 나팔 소리가 들리는 그런 감동적인 상봉이 되리라고 상상했습니다. 하지만 실제 상황은 그렇지 않았습니다. 아버지를 만난 순간 빈흐의 머리 속에는 잠시, 고작 이 순간을 위해서 내가 모든 고난을 겪어낸 것인가… 과연 어디서부터 시작할 지, 무슨 말을 해야 할지 모르겠다…라는 생각이 스쳐 갔습니다.”

아름다운 나라는 비록 저예산 독립 영화이기는 하지만 아버지 역을 맡은 미국 배우, 닉 놀테와 같이 탄탄한 연기력을 가진 유명 연기자들을 등장시키고 있습니다. 한스 피터 몰란드 감독의 영화, [아름다운 나라]는 가장 암울한 시기와 가장 밝게 빛나는 시기를 거치는 동안에 나타나는 인간의 기본 속성을 섬세하게 그리고 생생히 담아내고 있습니다.

(영문)

"The Beautiful Country" is Hans Peter Moland's independent film about a Vietnamese refugee who takes a long journey to America in search of his father. The movie shows the hardships people face during such a trip and what they must endure to finally make it in the new world. VOA's Penelope Poulou says the movie resonates with many Asian immigrants in the U.S.


In the hold of an American cargo ship in the South China Sea, hundreds of Asian refugees endure hunger, thirst and disease trying to make it to America. Young Binh is one of them. The son of an American G.I., he is an outcast in Vietnam. So he takes the long journey to find his father, who lives in Texas.

Filmmaker Hans Peter Moland says his Asian story carries a universal message.


"It's an odyssey but mostly to me, it is a film that is sort of a celebration of the greatness that human beings are capable of when they are at their best."

During his journey, Binh meets Ling, a beautiful Chinese prostitute. Ling helps Binh survive the trip and make it to New York City. But life is no easier there. Binh works at a sweatshop. Ling dances at a Chinese club. Chinese actress Bai Ling plays Ling: a strong and practical woman".


"She finds this husband…a lot of women are like that. A lot of my friends from the East, they find a doctor, a lawyer, because it's scary by yourself from a different culture …no money, no language…no nothing.. and they find a doctor, lawyer just for safety."

Vietnamese-American actor Damien Nguyien plays Binh. He says his character endures every physical hardship.

"In that moment, when those words come out and he comes to the understanding that all of these could have been bypassed and it could have been such an easier route, it shows a sense of his humanness and to finally that he does not know if he can take any more."

Binh storms out of the sweatshop and goes to Texas, looking for his father. Damian Nguyien says the meeting is NOT what Binh had expected.

"In the character's mind, he felt it was going to be confetti falling from the sky and the horns blowing and that there was going to be this emotional reconnection but there wasn't. There was a moment of contemplation of 'I went through all of this, and I don't know what to say, I don't know what to do and I don't know where to begin."

Although a low-budget film, it is a star-studded production, which includes Nick Nolte playing the father. Director Hans Peter Moland's "The Beautiful Country" is a powerful drama that portrays humanity in its brightest and darkest hours.