전문가들의 견해를 통해 지상에서 사라지는 것으로 믿어졌던 소아마비질병이 세계적으로 또다시 발병하고 있는데 즈음해 전문가들의 견해를 중심으로 소아마비 퇴치 노력의 현주소를 조명해 봅니다.

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얼마 전까지만 해도 사람을 불구로 만드는 질병으로 알려졌던 소아마비는 지구상에서 거의 사라지는 것 같았습니다. 2003년에 보고된 소아마비 사례는 732건에 불과했고 발병국은 나이지리아, 니제르, 이집트, 파키스탄, 아프가니스탄, 인도 등 여섯 나라 뿐이었습니다.

그런데 이후 이 질병은 사하라 사막 이남의 아프리카 지역과 동남아시아 등지의 17개 나라에서 추가로 발생했습니다. 이런 현상은 북부 나이지리아에서 그 근원을 찾을 수 있습니다.

이들 지역에서는 지난 2003년 나이지리아의 `샤리아 최고회의'와 `이슬람문화자각운동' 라고스 지부 회원들이 소아마비 백신은 에이즈와 불임을 확산시키려는 서방세계의 음모라고 비난한 바 있습니다.

시사주간지 <타임>의 필자인 제프리 크루거는 이같은 비난 활동 때문에 북부 나이지리아에는 소아마비 백신이 1년 가까이 공급되지 않았다고 말합니다.

“분명히 소아마비 백신의 위험성에 대해 근거없고 실제하지도 않는 소문이 떠돌았습니다. 이 때문에 예방접종이 거의 11개월 간 중단됐는데 이는 전염병의 세계에서는 엄청난 기간이며 특히 이 질병이 이곳저곳으로 옮겨다니면서 곳곳에 바이러스를 전파하기가 쉬운 지역에서는 더욱 그렇습니다. 메카 참배는 많은 사람들을 한 자리에 모이게 했다는 점에서 분명 좋지 않았습니다. 내 생각에는 당시 2백만명이 메카에 모였습니다. 이들은 이후 다시 전세계 곳곳으로 흩어져 자신들의 고향으로 돌아간 것입니다.”

술라이만 엔양은 워싱턴에 소재한 하워드대학교의 이슬람 및 아프리카학 교수입니다. 엔양 교수는 이슬람 극단주의자들의 거짓 주장이 특히 무슬림 어린이들에게 고통을 주었다고 말합니다.

“내 생각에 나이지리아의 소아마비는 이슬람 근본주의자들의 정치적 계산에서 비롯됐습니다. 나이지리아는 불행히도 그 반서방적 입장 때문에 서방으로부터 무슬림 세계의 심장부로 오고 있다고 자신들이 주장한 바로 그 질병을 전파하는 측면에서 음모를 실현한 것이 됐습니다.”

데이비드 헤이만 박사는 세계보건기구의 전염병 책임자입니다. 헤이만 박사는 나이지리아가 예방접종을 거부함으로써 소아마비 외에 홍역 발병도 초래하게 됐으며 현재 이에 따른 피해를 원상복구하는데 진력하고 있다고 말합니다.

“나이지리아는 예방접종 중단으로 어려움을 겪었으며 또 많은 서부 및 중부 아프리카의 다른 나라들에서처럼 나이지리아의 일상적인 접종계획은 어린이들을 이 질병으로부터 보호할 수 있을 만큼 신속하거나 강력하지 못했습니다. 나는 나이지리아가 소아마비와 홍역을 둘 다 통제할 수 있기를 바랍니다. 하지만 일상적으로 진행되는 활동이 매우 저조하고 그나마 수개월 간 중단됐었던 만큼 이는 매우 어려운 일입니다.”

세계보건기구는 앞으로 몇 년 간 적극적인 접종 활동을 벌일 경우 소아마비는 완전히 제거될 수 있을 것으로 기대하고 있습니다.

(영문)

Not long ago, the crippling disease called polio was close to being eradicated. In 2003, there were only seven-hundred thirty-two reported cases of the disease, and they were in six countries, Nigeria, Niger, Egypt, Pakistan, Afghanistan, and India.

Since then the disease has broken out to an additional seventeen countries, from sub-Saharan Africa to Southeast Asia. The outbreak has been traced to northern Nigeria, where in 2003 members of the Supreme Council for Sharia in Nigeria and the Lagos State chapter of the Movement for Islamic Culture and Awareness denounced the polio vaccine as a Western conspiracy to spread AIDS and infertility.
Jeffrey Kluger is a senior writer for Time magazine. He says that as a result of the scare campaign, polio vaccinations stopped in northern Nigeria for nearly a year:


"There were, obviously unfounded, unsubstantiated rumors about dangers associated with the vaccine. And that caused almost an eleven-month hiatus in vaccination, which is an enormous amount in the world of epidemiology, particularly in a world in which it's so easy to travel from country to country and carry a virus from place to place. The Hajj certainly didn't help in terms of bringing a lot of people together, two million people, I think, were in Mecca at the time. And then dispersing them back out throughout the world, coming back to their home countries."

Sulayman Nyang is a professor of Islamic and African studies at Howard University. He says that the false claims made by Islamic extremists have created suffering for Muslim children in particular:

"I think that the polio epidemic in Nigeria was the result of political calculation on the part of the Islamic fundamentalists. Unfortunately, because of their anti-Western positions, they have allowed their own conspiracy to fulfill itself in terms of transporting the very disease they claimed was coming from the West to the heartland of the Muslim societies."

Doctor David Heymann is executive director for communicable diseases at the World Health Organization. He says Nigeria is working hard to undo the damage caused by the vaccination boycott, which has led to outbreaks not only of polio, but of measles as well:

"Nigeria had a setback when they stopped vaccinating and on top of that, as in many other Western and Central African countries, their routine vaccination program was not strong enough to get up a coverage very rapidly, a coverage and a protection rate that would protect children against diseases. Hopefully they'll be able to control both polio and measles together. But it's a very difficult job when there's a very low level of routine activity going on, which was disrupted for many, many months."

The World Health Organization hopes that with aggressive vaccination efforts over the next few years, polio can be eradicated entirely.