북한 지도자 김정일 국방위원장은 미국이 북한과 외교 관계를 수립한다면 북한의 미사일 능력을 폐기할 용의가 있음을 표명했다고, 남한의 고위 당국자들이 밝혔습니다. 

김 위원장의 그같은 제안은 서울에서 나흘 일정으로 열리는 남북한 장관급 회담이 시작되기 하루 전인 20일에 공개됐습니다.

VOA 서울 특파원이 보내온 소식입니다. 

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한국의 정동영 통일부 장관은 20일 열린 국무회의에서, 북한 지도자 김정일 국방위원장이 북미 수교시 일반적으로 한 국가가 가질 수 있는 미사일만 보유하고 장거리 미사일과 대륙간 미사일은 모두 폐기하겠다고 말했다고 전했습니다.  

미국은 지금까지 북한과 외교 관계를 가진 적이 없고, 북한이 계속 핵 무기를 만든다면 북한과의 관계 개선을 꺼리게 될 것임을 시사해 왔습니다.

정동영 장관은 북한 지도자 김정일 국방위원장이 지난 17일 자신과의 면담에서 그같은 제안을 했다고 말했습니다.  김 위원장은 또한 정 장관과의 면담에서, 미국이 북한을 인정하고 존중하려는 뜻이 확고하다면  7월 중에라도 북핵 6자 회담에 복귀할 것이라고  말했습니다. 

서울의 비영리 민간연구기관인 국가 경영전략 연구원의 여문완 연구원은 북한의 미사일 제안은 국제 사회로부터 보상을 얻어 내기 위한 위장 전술이라고 지적합니다.

북한은 남한과 일본, 중국, 러시아, 미국과의 6자 회담 참가를 1년 째 거부하면서 핵 무기고를 늘릴 것이라고 말했습니다.

미국의 콘돌리자 라이스 국무장관은 19일, 북한이 비핵화 약속 이행을 피하기 위한 구실들을 만들고 있다고 비난했습니다.

그러나, 한국정부 당국자들은 김 위원장과의 지난 주 면담이 성공적이었다고 평가하면서, 21일부터 서울에서 열리는 남북 장관급 회담에서도 그 여세를 몰아  획기적인 전기를 마련하기를 원한다고 말했습니다.

남측 협상 대표들은 이번 남북 장관급 회담에서 북한측으로부터 6자 회담에 복귀하겠다는 굳은 약속을 이끌어 내는 것 외에도, 비료 15만톤을 지원해 달라는 북한의 새로운 요청에 대해서도 논의할 것으로 예상되고 있습니다.     

(영문)

Senior South Korean officials say North Korean leader Kim Jong Il may be willing to give up his country's missile capabilities in exchange for diplomatic ties with Washington. As VOA's Kurt Achin reports from Seoul, news of Mr. Kim's offer comes on the eve of four days of cabinet-level talks between South and North Korea.

TEXT: South Korean Unification Minister Chung Dong-young told a cabinet meeting that North Korean leader Kim Jong Il has offered to end North Korea's missile programs in exchange for formal ties with the United States. The United States has never had diplomatic relations with North Korea, and has indicated in the past that it would be reluctant to improve relations with Pyongyang as long as it is building nuclear weapons.

Mr. Chung told ministers the North Korean leader made the offer during their meeting in Pyongyang last week. At the same meeting, Mr. Kim also said he would be willing to return to multi-lateral talks aimed at ending the nuclear-weapons program by July - if Washington "recognized and respected Pyongyang as a partner" in the talks. Yuh Moonwan, with the private consulting firm the National Strategy Institute in Seoul, says Pyongyang's missile offer is a bluff, aimed at winning rewards from the international community.

/// YUH ACT IN KOREAN-ESTABLISH & FADE /// Mr. Yuh says Pyongyang should face international pressure if it keeps refusing to scrap its nuclear-weapons capabilities.

North Korea has boycotted nuclear talks with South Korea, Japan, China, Russia and the United States for a year and says it will add to its nuclear arsenal.

Sunday, Secretary of State Condoleezza Rice accused the North of making excuses to avoid fulfilling pledges to remain free of nuclear weapons. But South Korean officials describe the meeting with Kim Jong Il as a success. They say they want to build on its momentum when Seoul holds cabinet-level talks with North Korea beginning Tuesday. Besides seeking a firmer commitment from Pyongyang to return to nuclear talks, South Korean negotiators are also expected to discuss a new North Korean request for 150-thousand tons of fertilizer to help the impoverished country grow food.

/// OPT /// Gerald Bourke, with the U.N. World Food Program, says the fertilizer will help somewhat with the North's severe food shortages - but the country remains on the brink of an emergency.

/// BOURKE ACT /// "Prices for basic foodstuffs in private markets continue to surge. WFP is scraping the bottom of the barrel in terms of what it has in country." /// END ACT /// /// END OPT ///

South Korea has just shipped the 200-thousand tons of fertilizer the North requested last month. It refused Pyongyang's earlier request for half a million tons, citing lack of progress on the nuclear issue. Aid groups say famine killed hundreds of thousands of North Koreans in the mid-1990s. South Korea treats humanitarian aid to the North as a separate matter from the nuclear issue. But Seoul is coming under increased pressure from the United States to make aid contingent on North Korea's actions. (SIGNED)