미국의 대학 과정중에는 2년제 주니어 칼레지(junior colleges) 또는 커뮤니티 칼레지(community colleges)가 있습니다. 이들 학교는 준 학사 학위를 주고 있습니다.

이들 학교의 특징은 학비가 저렴하다는 점입니다. 많은 4년제 학교들은 이들 학교에서 이수한 학점을 인정해 3학년에 편입을 허용하고 있습니다. 학사 학위를 주는 학교는 물론 4년제 대학들입니다. 이들 대학은 역사, 문학, 수학, 과학등 필수 교양 과목을 이수한 다음 전공 분야로 공부의 영역을 좁혀가도록 하고 있습니다.

대학원 과정에서는 풀 타임으로 대개 2년만에 석사 학위를 딸수 있습니다. 4년제 대학 졸업후에는 법대, 의대, 경영대 등 이른바 전문 학교(professional schools)로 진학할 수도 있습니다.

그 다음으로는 보통 3년 내지 5년이 소요되는 박사 과정이 있습니다. 어떤 박사 과정은 그보다 더 긴 공부 기간이 소요됩니다.