최근 발간된 한 보고서는 중동과 북아프리카 지역의 여성들이 사회 모든 부분에서 실제적으로 많은 불이익을 당하고 있다고 말합니다.

이 지역의 여성들의 지위를 개선해 보려는 일부 계획이 진행되는 가운데 최근 워싱턴에서는 대부분 회교국가인 이들 지역에서 여성들에게 영향을 미치는 일부 문제들에 관한 전문가들의 토론회가 열렸습니다. 자세한 소식 알아봅니다.

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전세계의 정치적 권리와 국민의 자유를 감시하는 비정부기구인 [프리덤 하우스]는 세계 16개국과 팔레스타인의 여성의 권리를 조사한 보고서를 내놓았습니다.

이 보고서는 소녀들과 젊은 여성들의 교육 수준이 점차 개선되고 있으며, 고용기회도 확대되고 있지만, 아직 충분하지는 못하다고 지적했습니다. 이 보고서는 또한 많은 분야에서 여성들의 사회진출을 억제하는 침해적인 사회구조가 계속되고 있다고 말합니다.

이 보고서에 재정을 지원한 미 국무부 [중동 파트너쉽 이니시아티브]의 알리나 로마노프스키 소장은 이 지역의 여성들에게 경제적 정치적 법적으로 권한을 부여하고, 또한 여성들의 교육접근을 개선하는데 미국은 노력을 집중하고 있다고 말합니다. 

“이들 나라의 국가 및 시민 법률들에는 여성들의 지위가 법적으로 불평등합니다. 일단 취직이 되더라도 직장에는 뚜렷한 차별이 있습니다. 또 이 같은 논쟁에서 여성들이 비판적으로 제 목소리를 낼 수 있는 정보나 자리도 없습니다.”

아프리카와 중동, 아시아지역에서 여성들에게 지도자 훈련을 실시하고 있는 [여성학습 파트너쉽]의 마나즈 아프카미 소장은 최근 들어 여성에 대한 태도가 눈에 띄게 바뀌고 있으며, 대부분이 회교도인 이들 국가에서 여성들이 사회에서  가질 수 있는 영향력도 크게 신장되고 있다고 말합니다.

“회교도들이 대부분인 이들 국가의 부서에서 중요하고 또 실제로 인식되고 있는 것은 민주주의와 개발과 여성의 참여 사이의 상호 연결입니다. 그리고 어느 정도 이 같은 각성이 이미 일어나고 있습니다.”

그러나 전문가들은 아직도 이 같은 인식은 충분치 못하다는 데 동의하고 있습니다. 전문가들은 중동과 북아프리카의 여성들이 보다 광범한 정치적 목소리가 필요하다고 말합니다. 미 국무부의 로마노프스키 씨는  여성들이 선출직 관리가 되는데 필요한 훈련과 지도력 배양을 증가시키려고 노력하고 있다고 말했습니다.

“지방직이든 국가직이든 여성들이 많이 선출되어야 하며, 또 우리는 여성들이 더 많은 참여 역할을 할 수 있도록 여성들의 능력을 지원해야 할 것입니다.”

이번 토론회는 이들 국가의 여성 지위를 개선하기 위해 풀뿌리 수준에서부터 국가적인 차원의 지도자들에 이르기까지 노력이 이루어져야 할 것이라는데 의견을 같이 했습니다.

 

(영문)

A recently published report says women in the Middle East and North Africa are at a profound disadvantage in practically every sector of society. In Washington this week, experts discussed some of the problems affecting women in these predominantly Muslim countries, as well as some of the initiatives being undertaken to change their status.
VOA's Margaret Besheer has more.

Freedom House, a non-governmental organization that monitors political rights and civil liberties around the world, produced the report that looked at women's rights in 16 countries and the Palestinian territories.

It found that education levels for girls and young women have improved and employment opportunities are expanding, but not enough. The report also says entrenched societal structures continue to hold women back in many areas.

Alina Romanowski is the director of the Middle East Partnership Initiative at the State Department, which funded the report. She says the United States is focused on empowering women economically, politically and legally, and also improving their access to education.

"There really is unequal legal status in the national and citizenship laws of these countries. There is definite discrimination in the workplace, once you get into the workplace. There is, critically, a lack of information and places
where women have a voice in this debate."

Mahnaz Afkhami runs the Women's Learning Partnership, a non-governmental organization that provides leadership training to women in Africa, Asia and the Middle East. She says a perceptible change in attitude toward women and the influence they can have in society is evolving in predominantly Muslim countries.

"What is important, and has actually been recognized across the board in Muslim majority countries, is the interconnection between democracy and development and women's participation. And that level of awareness has
already happened."

But the experts agree that recognition is not enough. They say women in the Middle East and North Africa need a larger political voice. Ms. Romanowski of the State Department said the United States is trying to increase the training and leadership skills women need to become elected officials.

"You've got to get women elected, whether they are at the municipal or national level, and we've got to support the
ability of women to take a much better participatory role."

The panel agreed that to change the status of women in these countries, efforts must be made from the grassroots level
up to the leadership.