미국에서 최근 실시된 한 설문조사 결과, 미국내 여학생과 소수 민족 학생들이 이공 계통의 직업을 보다 추구하지 않는다면 미국은 경쟁적 우위를 잃을 수도 있는 위험에 처할 것이란 우려가 나타났습니다. 

미국내 과학과 공학 분야에서 여성과 흑인, 히스패닉, 그리고 인디언들이 부족하다는 사실은 여러 문서를 통해 잘 입증되고 있습니다.  이와 동시에 보다 적은 학생들이 그 같은 계통의 직업을 추구하고 있습니다.

이 같은 상황은 미국 국립 과학 재단 (NSF)으로 하여금 개개인의 선호도들이 바뀌지 않을 경우 미국내 이공 분야의 지도력이 위협에 처할 수 있을 것이라는 경고를 하도록 만들고 있습니다.

일부 전문가들은  더 많은 여학생들과  소수 민족 학생들에게  과학과 공학 공부를 장려함으로써  미국이 계속 경쟁력을 유지할 수 있을 것으로 믿고 있습니다.

미국의 제약 회사 베이어(Bayer Corporation)가 과학 교육에 대한 부모의 태도에 촛점을 맞춰 실시한 새로운 설문 조사 결과, 응답자 가운데 90 퍼센트는 그들 자녀들이 과학을 잘 해 낼 수 있을 것으로 생각했습니다. 그러나 베이어 회사의 매 제미슨 (Mae Jemison) 대변인은 부모들이 딸들에 대해서는 과학 공부를 장려하지 않을 수도 있는 편견을 갖고 있음이  이번 설문 조사에서 발견됐다고 말합니다.

응답자 가운데 약 10 퍼센트의 부모들은  딸들이 과학을 공부하는데 있어 보다 큰 도전들이 있는 것으로 생각했으며 딸들이 아들들보다 과학 공부를 더 잘 할 수 있으리라는 확신을 덜 갖고 있었다는 것입니다.

이번 설문 조사 결과에 따르면 교육적인 필수 조건에 관한 부모들의 잘못된 생각이 또다른 장애 요인이 되고 있습니다.  미국 최초의 흑인 여성 우주 비행사이기도한 제미슨 대변인은 설문 응답 부모들 가운데 50 퍼센트는 이공 분야의 직업을 얻기 위해서는 높은 학위가  필요한 것으로 생각했다고  말합니다.

제미슨 대변인은 부모들이 과학에 대해 제대로 인식하지 못하고 있었다고 전제하고  예를 들어,  자신이 탑승했던 우주선에서 우주복을 입혀주고 장비들을 관리해 줬던 이공 계통의 경력이 있었던 사람들은 모두, 대학 졸업장을 갖고 있지 않았지만  과학에 박식했다는 것입니다.

설문에 응답한 천 명의 부모들은 초등학교에서의  과학 교육이 여성과 소수 민족들로 하여금 이공 분야쪽으로 더욱 진출할 수 있도록 보증하는 중요한 관건이라고 말했습니다.  제미슨 대변인은  학생들이 과학 교육에 보다 체험적으로 접근하기 위해서 소수 민족 부모들은 사실이나 숫자 대신,  학생들로 하여금 과학의 개념을 배울 수 있도록  돕는 것을  권유했다고 말합니다.

압도적으로 많은 대다수의 부모들은 과학을 체험적으로 가르칠 필요가 있다고 말했으며  예를 들어 전기를 이해하기 위해서는 회중 전등을 연결할 줄 알아야 할 것이고  또한 교실에서 과학을 보다 강조해야 한다고 이들 부모는 충고했다고 제미슨 대변인은 말합니다.  부모들은 또한 과학 업계에 대해 직업과  고용 기회에 관해 얘기할 때  박사나 석사 학위가 필요한 것은 아니라는 점을 보다 많이 언급해 줄 것도 권유했습니다.

이 설문 조사는 제약 회사 베이어가 ‘과학과 감각 만들기’란 자사 프로그램의 일환으로 후원해 실시됐습니다. 이 프로그램은 베이어에서 일하고 있는 과학자들에게 그들이 살고 있는 지역 사회를 위해 자원봉사를 하거나 학교에서 학생들과 교사들을 도와주고 그들의 경험들을 소개하는 것, 그리고 과학 박람회 등에서 심사원으로 봉사하는 일들을 장려하고 있습니다.

베이어의 사라 툴루세 대변인은 이 회사 직원 천여명이 ‘과학과 감각 만들기’ 프로그램에 참여하고 있다고 말합니다.  툴루세 씨는 어린이들에게 압력과 화학 반응을 가르치기 위한 한가지 인기 있는 실험에서는 베이어사 제품 중에 가장 널리 알려진 소화제 ‘알카 셀쩌’를 사용한다고 말합니다.

어린이들에게 실험용  통을 주고 그곳에 물을 약간 부운 후에  그 엷은 통에 소화제 ‘알카 셀쩌’ 한 정을 넣도록 하고 뚜껑을 덮은 후 그 통을 약간 흔드는 실험을 함으로써 어린이들은 물의 양과 알카 셀쩌의 양에 따라 그 엷은 통이 받는 압력을 실험 할 수 있다는 것입니다.  그 과정을 통해 어린이들은  정말 과학자들 처럼 생각해야 하고, 실험을 통해 어떤 현상이 발생하는 지를 관찰하고,  그들이 보는 것들을 예상하고 평가할 수 있다는 것입니다.

툴루세 씨는 이번 설문 조사 결과가 과학 교육과 부모들의 참여를 장려하기 위한 일종의 전국적인 공개 토론회로 이어질  수 있기를 베이어 사는 바라고 있다고 말했습니다.

(영문)

INTRO: A new nationwide survey of minority parents underscores concerns that the United States risks losing its competitive edge unless more women and minority students pursue careers in science and engineering. From VOA's New York Bureau, Barbara Schoetzau has the story.

TEXT: The under-representation of women, African Americans, Hispanics and native Americans in science and engineering fields has been well-documented. At the same time, fewer students are pursuing careers in those fields. The situation has led the National Science Foundation to warn that U.S. leadership in science and engineering could be threatened unless personnel trends change.

Some experts believe that the United States can remain competitive by encouraging more girls and under-represented minorities to study science and engineering. The new survey by the Bayer Corporation focuses on parental attitudes towards science education and finds that 90-percent of those surveyed think their children can do well in science. But spokesperson Mae Jemison says the survey also found a bias that may discourage young women from considering science studies.

/// FIRST JEMINSON ACT /// "Parents thought that there were greater challenges to girls in science, about a 10-percent spread. They also were less confident about girls doing as well in sciences, that is, their daughters doing well, than their sons." /// END ACT ///

According to the survey's findings, misunderstanding about educational requirements are another obstacle. Ms. Jemison, the first African-American woman astronaut, says 50-percent of the parents surveyed thought advanced degrees were necessary for jobs in science and engineering fields.

/// SECOND JEMISON ACT /// "They did not recognize, for instance, that the person who dressed me in my space shuttle suit, who took care of all my equipment, that is a science and engineering career and they did not have a college degree but they were science literate." /// END ACT ///

Still, the one-thousand parents surveyed said science education, particularly in elementary school, is key to ensuring that more women and minorities enter science and engineering fields. Ms. Jemison says the majority of the parents recommended a more hands-on approach to science education, helping students learn science concepts instead of facts and figures.

/// THIRD JEMISON ACT /// "The overwhelming majority of parents said science needs to be taught hands-on. That is, you need to wire a flashlight in order to understand electricity. They also recommended that science get more emphasis in the classroom. They also made recommendations that the scientific industry get the word out more about the jobs and opportunities there are in the science fields and that you do not require a Ph.D. (post-graduate degree) to do everything." /// END ACT ///

The survey was sponsored by the Bayer Corporation as part of its program called Making Science Make Sense. The program encourages scientists working for the healthcare corporation to volunteer in their local communities, working with students and teachers in schools, conducting experiments, and serving as judges at science fairs. Bayer company spokesperson Sarah Toulouse says more than one-thousand employee volunteers currently participate in the program. She says one popular experiment uses one of the Bayer Corporation's best known products, the antacid tablet Alka Seltzer, to teach children about pressure and chemical reactions.

/// TOULOUSE ACT /// "We give them a canister and we fill it up with a little bit of water and we have them drop a piece of the Alka Seltzer tablet into the film canister, put the lid on the top, shake it up a little bit. They can experiment to see how high the film canister goes based on how much water they put into it or how much Alka Seltzer they put into it. So they really have to think like a scientist and observe what happened and make predictions and evaluate what they see". /// END ACT ///

Ms. Toulouse says the Bayer Corporation hopes the survey results will lead to a national forum to encourage science education and parent participation. (SIGNED)