1975년 4월, 북 베트남 군이 사이공을 점령했고, 오랜 투쟁 끝에 호치민의 베트남 공산 혁명이 마침내 완료됐습니다. 그러나, 공산주의자들의 승전  30주년이 다가오는 가운데, 베트남에서는 자본주의가 상업 부문을 장악하고 있고, 심지어는 일부 공산주의자들도 개인적인 사업에 관여하고 있습니다.

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북 베트남 군이 남 베트남으로 진격하던 1975년 4월, 루옹 안 둥 씨는 공산군 병사 가운데 한 명 이었습니다. 하노이 태생의 둥 씨는 북 베트남 지도자 호치민에게 큰 영감을 받았고, 조국의 통일을 위해 싸우기 위해서 공산군에 입대했습니다. 둥 씨는 전쟁이 끝난 후에도 호치민의 베트남 공산당에 충성을 다하면서, 예술가로서 자신의 기술을 발휘했습니다. 약 30년동안 둥 씨는 공산당 선전용 그림을 그리는 주요 화가들 가운데 한 명이었습니다. 그는 지금도 베트남  어디서나 볼 수 있는, 국민들에게 사회주의로 나아가는 길에서 벗어나지 말라고 촉구하는 내용이 담긴 멋진 입간판과 깃발들은 디자인했습니다.

그러나, 지난 10년동안 둥 씨는 활동 범위를 넓혔습니다. 지금 둥 씨는 자신이 만든 공산주의 선전물들을 호기심 많은 서방인들에게 돈을 받고 팔고 있습니다.

둥 씨는 베트남이 시장 경제 국가가 됐다면서, 자신이 그린 그림을 판매하는 것이 국가 정책을 위반하는 일이 아니라고 말했습니다. 만일 호치민이 아직 살아 있다고 하더라도, 그렇게 하도록 허용했을 것이라고, 둥 씨는 덧붙였습니다.

공산주의 선전 화가가 그림을 파는 사업가로 변모했다는 이같은 풍자적인 현실은 오늘날의 베트남에서의 삶에 관해 많은 것을 이야기해 줍니다. 수도 하노이의 거리들은 사회주의의 상징인 망치와 낫이 새겨진 기장 아래, 상업 활동으로 분주합니다. 기념품 상점과 인터넷 카페, 심지어는 한 때 불법으로 금지됐던 술집과 나이트클럽 등 모든 것들이 서로 사업 상의 경쟁을 벌이고 있고, 특히 고객들이 미국 달러화로 돈을 내는 경우에는 경쟁이 더욱 치열합니다.

베트남의 이같은 변화는 1980년대 중반에 시작됐습니다. 당시 공산당은 쇄신이 라는 뜻의 도이 모이라는 이름으로  알려진 경제 개혁을 발표했습니다. 개혁 이전에는 개인적인 상업 활동이 금지됐고, 국가의 농민들은 집단 농장에서 생활했으며 집단 농장이 모든 사업과 금전 거래를 담당했습니다. 그러나, 도이 모이는 농민들이 수확물을 개별적으로 판매할 수 있도록 허용했습니다. 그 후 공산당은 개인적인 사업 활동에 관여할 수 있는 자유를 다른 경제 부문으로 확대했습니다.

베트남에서 싹트기 시작한  새로운 사업가의 한 사람으로 부이 티 두엔 씨를 들 수 있습니다. 두엔 씨는 과거에 국영 공공 설비 회사에서 일했습니다. 두엔 씨는 1995년에 직장을 그만 두고, 하노이의 올드 쿼터에 비단 옷 상점을 개설했고, 또한 폴라이트 팝 이라는 이름의 하노이에서 가장 오래된 한 술집의 문을 열었습니다.

두엔 씨는 이제 베트남에 자본주의가 이루어져서, 누구나 자유롭게 개발하고, 아무런 문제없이 좋은 사업체를 가질 수 있다면서, 과거에 비해 삶이 점점 더 나아지고 있다고 말했습니다. 과거에는 재화의 양도 적었고 선택할 수 있는 모양도 많지 않았지만, 이제는 사람들의 소득도 늘고 생활 수준도 향상됐다고, 두엔 씨는 덧붙였습니다.

베트남은 지난 1980년대 초반부터 경제를 개방하기 시작한 중국을 본 따, 정부와 당이 정치 문제에 대한 강력한 통제를 유지하면서도 자유 시장을 허용하는 정책을 시행했습니다. 베트남 정부는 공산주의와 자본주의가 혼합된 이같은 제도를 시장 기반 사회주의 경제라고 부르고 있습니다. 오늘날 베트남의 길 거리에서 사회주의의 흔적을 찾아보기는 대단히 어렵습니다.

하지만, 아직도 과거 명령 경제 시절의 잔재가 일부 남아 있습니다. 아시아 개발은행의 경제학자 라메쉬 아디카리 씨는 석유 생산에서부터 의류 공장에 이르는 2천개 이상의 국영 기업들은 베트남이 아직 완전한 자본주의 국가가 아니라는 것을 의미한다고 지적합니다.

아디카리 씨는 베트남이 자본주의 혹은 시장 기반 경제를 향해 나가고 있지만, 현재로서는 혼합 경제로 규정지을 수 있을 것이라고 덧붙였습니다.

그러나, 베트남인들이 개인적인 사업 활동을 진심으로 수용하고 있다는 데는 의문의 여지가 없습니다. 상업적 사업 활동에 대한 제한을 완화한 새로운 법이 통과된 지난 2000년 이후 2년 만에  약 5만개의 개인 소유 사업체들이 우후죽순처럼 생겼습니다.

이제 전문 상점들에서는 단파 라디오나 위성 수신기 같은 한 때 금지됐던 수입품들이 판매되고 있습니다. 한때 정부의 집단 농장에서 고생했던 노동자들은 이제 나이키나 갭 같은 외국 회사에 제품을 납품하는 공장들로 몰리고 있습니다.

아직 외국인들은 석유 같은 핵심 분야에 대한 접근이 금지되고 있지만, 베트남 정부는 최근 해외 투자와 경제 다른 분야의 제품에 대한 제한을 해제했습니다.

올해 세계무역기구 WTO 가입을 희망하고 있는 베트남은 민간 기업들과 심지어는 외국의 경쟁업체들에게도 시장 개방을 확대할 것으로 예상되고 있습니다. 공산주의자들이  베트남 전쟁에서 승리를 거둔 지 30년이 지난 지금, 베트남에서는 자본주의가 평화를 달성하고 있는 것처럼 보입니다.