미국의 콘돌리자 라이스 국무 장관이 블라디미르 푸틴 대통령을 비롯한 러시아 고위 관계관들과 회담하기위해 현재 모스크바를 방문하고있습니다.

라이스 국무 장관의 이번 방문은 오는 5월 9일 모스크바에서 거행되는 러시아의 제 2차 세계 대전 승전 기념 행사에 조지 부쉬 대통령이 참석하는 것을 준비하는 것이 주 목적이나, 라이스 장관은 러시아 지도자들에게 자유와 민주주의의 확대하도록 압력을 가할것으로 보인다고 전문가들은 말하고있습니다.

이에 즈음해, 미국과 러시아간의 현 관계를 살펴보겠습니다.

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콘돌리자 라이스 국무 장관의 러시아 방문은, 그가 지난 1월 26일 국무 장관으로 취임한 지 처음입니다.

라이스 국무 장관은 지난 주말 미국 신문 편집인 회의에서 자신이 러시아 지도자들에게 전해줄 메시지는 “민주적이고 역동적이며 번영하는 러시아는 모두의 이해 관계에 부합된다”는 것이라고 밝혔습니다.

러시아 문제 분석가들은, 블라디미르 푸틴 대통령이 지난 몇년사이 취했던 이른바

“반 민주적인 조치”들에 우려를 표명하고있습니다. “후버 연구소”의 러시아 전문가, 마이클  폴씨는 푸틴 대통령이 러시아 언론을 협박하고 대통령실에 권력을 집중시켰다고 지적합니다.

 “그런 다음 푸틴 대통령은, 별도의 법률들을 새로 제정해, 시민 사회와 정당들을 약화시켰으며, 그래서 오늘날, 독립적인 권력의 원천인 시민 사회나 정당이 이전 보다 훨씬 더 약해졌습니다. 푸틴 대통령은 이어, 한때 대통령의 권력에 대한 반대의 목소리와 견제력이었던 국회를 도로 견제해, 아주 허약했던 대통령의 권력은 이제 옛말이 됐습니다. 그리고 그는 가장 최근에는 주지사 직접 선거제를 폐지해, 주지사들이 크렘린의 눈치를 훨씬 더 많이 살피도록 만들었습니다.”

이러한 모든 행위는, 인권 단체, 프리덤 하우스로하여금 세계 각국의 자유에 관한 최신 등급에서 러시아를 “부분적으로 자유로운 사회”에서 “”자유가 없는 사회”로 격하시키도록 만들었습니다.

일부 전문가들은, 부쉬 대통령이 푸틴 대통령과의 좋은 관계를 이유로 푸틴 대통령을 비판하는데 미지근한 면을 보이고 있다고 지적하고있습니다. 그러나, 부쉬 대통령은 지난 2월 24일 브라티슬라바에서 푸틴 대통령과 정상 회담을 가진 뒤 기자들에게 민주적인 이상들의 중요성을 거론했다고 밝혔습니다.

 “나는 이들 보편적인 원칙들을 이행함에 있어서 러시아측의 공약에 관한 나의 우려를 푸틴 대통령과 나눌수가 있었습니다. 나는 이를 건설적이고 우호적인 방법으로 해냈습니다. 나는 어느 곳에서든 진정한 안보와 번영을 가져오는 것은 바로 민주주의와 자유라는 나자신의 신념을 재천명했습니다. 푸틴 대통령과 내가 늘 의견을 같이하는 것은 아닐지도 모르며, 실제로 지난 4년동안 그러했던 게 사실이긴 하나. 우리는 많은 합일점과 많은 공통의 소지를 발견했으며, 그 때문에 세계는 더욱 좋게됐다는 것을 알았습니다.”

이중 한가지 합의 분야는, 국제 테러리즘과의 싸움을 계속한다는 것이라고 전문가들은 말하고있습니다. 2월의 정상 회담중에 미국과 러시아 양측은 핵 무기가 안전하고 투명하도록 확실히하기위한 협력을 확대하기로 결정했습니다.

하바드 대학교의 핵 무기 전문가인 “매튜 번”씨는 러시아 핵 시설들을 안전하게 지키는 것이 중차대한 일이라고 지적합니다.

“자금이 풍부하고 잘 조직된 테러 단체가 고도로 농축된 우라늄이나 플루토늄등 핵 폭탄 제조에 필수적인 요소들을 손에 넣게 된다면, 최소한 조잡한 핵 폭탄을 만들수 있게 되리라는 것은 대단히 있음직한 일이며, 이는 오사마 빈 라덴이 지난 10여년동안 그렇게 해보려 안간힘을 쓰고 있는 일입니다. 따라서, 이 점에서 우리는 테러 분자들과 범죄자들이 핵 물질을 손에 넣을수 있기 전에, 러시아만 아니라 전 세계에 있는 핵 물질 저장고들에 자물쇠를 채우고 책임을 지도록 하려 부심하고 있는 것입니다.”

미국과 러시아간의 관계에 앞으로 중대한 전환은 없을 것으로 전문가들은 보고있습니다. 후버 연구소의 마이클 맥폴씨의 전망입니다.

“두 나라 관계는 현 진로를 더욱 유지하는 상태에 있으며, 이는 제 2기 행정부에서는 늘 있는 경우입니다. 행정부가 2기 임기에서 외교의 진로를 변경하는 일은 아주 드뭅니다. 따라서, 러시아에서 좋지 않은 일들이 생기거나, 미국과 러시아간의 관계에서 모종의 협력 확대로 이끌지도 모를 새로운 훌륭한 이니시아티브들이 없다고 해서 진로가 변경되는 일은 없을 것입니다.”

전문가들은, 부쉬 대통령이 푸틴 대통령과의 관계에서 어려운 선택에 직면하고 있다고 말합니다. 부쉬 대통령으로서는 러시아에서의 반 민주적 움직임을 계속 비판해야 하는 동시에 그러한 비판이 푸틴 대통령을 소원하게 만들어 워싱턴과 대결의 길로 들어서도록 만들어서는 안될 것이라는 것입니다.

(영문)

Secretary of State Condoleezza Rice travels to Moscow Tuesday for talks with President Vladimir Putin and other
officials. In this report from Washington, VOA Senior Correspondent André de Nesnera looks at some of the issues driving
relations between Washington and Moscow. 

 This will be Condoleezza Rice's first trip to Moscow since becoming secretary of state a few months ago (Jan. 26th).
Ms. Rice will meet Russian government officials to prepare for President George Bush's visit to Moscow during the May 9th
observances commemorating the end of World War Two in Europe.

Addressing a conference of U.S. newspaper editors over the weekend, Ms. Rice said her message to Russian leaders will be
-- in her words -- "that a democratic, vibrant and prosperous Russia is in everyone's interest."

Russia analysts have expressed concern about what they see as anti-democratic steps taken by Russian President Vladimir
Putin in the last few years.

Michael McFaul, Russia expert with the Hoover Institution, says Mr. Putin has intimidated the national media and
consolidated power in the office of the presidency.

"He then moved against and weakened civil society and political parties through different new laws, so now they are much
weaker today as an independent source of power than they were before. Then the parliament, it once was a voice of
opposition and check on presidential power, a very weak one, but some kind of check -- that is no more today. And then
finally, most recently, he eliminated direct elections of governors, which over time, will make them much more beholden to
the Kremlin."

All these actions prompted the human rights organization Freedom House to downgrade Russia in its latest survey on global
freedom from a "partly free" society to "not free."

Some experts say President Bush has been lax in his criticism of President Putin, because of the good relationship he has
with the Russian leader. But following their February (24th) summit meeting in Bratislava, Mr. Bush told reporters he
brought up the importance of democratic ideals.

"I was able to share my concerns about Russia's commitment in fulfilling these universal principles. I did so in a
constructive and friendly way. I reaffirmed my belief that it is democracy and freedom that bring true security and prosperity
in every land. We may not always agree with each other, and we haven't over the last four years, that is certain, but we found
(a) lot of agreement, a lot of common ground and the world is better for it."

Experts say one area of agreement is to continue the fight against international terrorism. During the February summit, the
two sides decided to expand cooperation to make sure that nuclear weapons are secure and accounted for.

Matthew Bunn, nuclear weapons expert at Harvard University, says safeguarding Russian nuclear facilities is critical.

"If a well-financed and well-organized terrorist group managed to get hold of the essential ingredients for a nuclear bomb,
highly enriched uranium or plutonium, it is quite plausible that they would be able to make at least a crude nuclear bomb and
Osama bin Laden has been trying to do so for over a decade. So we are in a race, at this point, to get these stockpiles, not
only in Russia, but all over the world, locked down and accounted for before terrorists and criminals can get to them."

Looking ahead, experts do not see any major shift in US-Russian relations. Once again, Michael McFaul from the Hoover
Institution.

"It's more stay the course and that, by the way, is always the case in second terms of administrations: they rarely change the
course of their diplomacy in the second term. So it's not going to change because of bad things happening in Russia, but also
no great new initiatives, if you will, that might lead to some kind of greater cooperation in U.S.-Russian relations."

Experts say President Bush is faced with difficult choices in his relations with Mr. Putin. On the one hand, he must continue
to criticize anti-democratic moves in Russia. But at the same time, that criticism must be such that it doesn't alienate
President Putin and force him down a confrontational path with Washington.