중국은 한국의 국회의원 4명이 베이징의 한 호텔에서 불법적으로 기자회견을 열려고 했다면서 이들이 중국 정부에 사과해야 한다고 밝혔습니다. 반면에 한국 정부는 중국 정부가 탈북자 문제와 관련해 기자회견을 열려던 한국 국회 의원들을 물리적으로 저지한 이번 사건과 관련해서 중국측에 항의를 전달했습니다. 베이징에서 VOA 특파원이 보내온 소식입니다.

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지난 12일 중국 공안이 한국의 여당인 한나라당 김문수 의원을 비롯해 4명의 국회 의원들의 기자회견을 저지하면서 양측간에 분규가 시작됐습니다. 한국 국회 의원들은 중국 정부가 중국에 은신하고 있는 탈북자들에게 보다 동정심을 보여줄 것을 촉구하는 성명문을 낭독하도록 허용할 때까지 베이징 만리장성 쉐라톤 호텔을 떠나기를 거부하면서 11시간 동안 대치했습니다.

중국 외교부의 쿵치안 대변인은 13일 정례 브리핑에서 4명의 한국 국회 의원들이 적절한 사전 허가를 받지 않고 불법적으로 기자회견을 열려고 시도했다고 말했습니다.

언론들은 한국 국회 의원들이 중국의 사과를 요구하고 있다고 인용 보도했습니다. 그러나 쿵 대변인은 중국 정부가 사과하지 않을 것이라고 밝혔습니다.

"그러한 보도들이 나타내는 바를 확실히 이해할 수 없습니다. 그러나 만약 그 보도들이 사실이라면 한국 국회 의원들이야 말로 중국에 사과를 해야 할 사람들이라고 생각합니다."

한편, 한국의 최영진 외교 통상부 차관은 13일, 리빈 주한 중국 대사를 불러 중국이 물리적으로 기자회견을 저지한 데 유감을 표명하고 중국 정부의 해명과 재발방지를 요청했습니다. 이에 대해서 리 대사는 한나라당 의원 일행이 중국 국내법을 존중하지 않아 이번 일이 발생했다고 반박했습니다.

중국 외교부 쿵 치안 대변인은 한국 국회의원 일행 가운데 한 명만이 정식 비자를 발급 받았으며 다른 3명은 관광객 신문으로 중국에 입국했다고 지적했습니다. 쿵 대변인은 또한, 국회 의원들이 보다 많은 북한인들이 불법적으로 중국에 들어 오도록 돕기 위한 정보를 주려 했었다고 불만을 제기했습니다.

"한국 국회 의원들이 관광객 신분으로 중국에 와서는, 중국의 법을 위반하면서 외국 언론을 불러 모아놓고 자신들의 입장을 발표하기 위한 기회로 이용했습니다. 이들은 마치 배반자와 같습니다."

중국의 탈북자 본국 송환 정책에 분개하고 있는 한나라당 의원들은 중국 공안의 기자회견 물리적 저지는 탈북자 문제에 관한 중국 정부의 태도를 여실히 입증하는 것이라고 주장했습니다.

중국 공안이 기자회견을 해산하는 과정에서 최소한 2명의 외국 언론인들이 난폭한 행위를 당했으며 한국 국회의원 한 명이 회견장 바닥에 넘어 졌습니다. 국회 의원들은 이후 항공기 편으로 북동부의 칭다오시를 방문하고 탈북자 인권 운동가인 최영훈씨가 수감되어 있는 교도소 외부에서 기도를 했습니다. 최씨는 북한 주민들의 불법 중국 입국을 지원한 죄로 징역 5년형을 복역하고 있습니다.

중국 관리들은 탈북자 문제에 관해 오래 전부터 민감한 반응을 보여왔습니다. 중국은 탈북자들 뿐만 아니라 이들을 돕는 사람들도 체포하고 있습니다. 또한, 북한과의 관계 개선을 모색하고 있는 한국 정부는 북한의 분노를 촉발하지 않기 위해서 탈북자 문제를 크게 노출시키려 하지 않고 있습니다.