미국과 이집트, 이스라엘은 14일 카이로에서 이집트가 자국 제품에 이스라엘제 부품을 사용할 경우 미국에 면세 수출할 수 있는 내용의 [제한산업지대협정]에 서명했습니다. 미국 무역대표부의 로버트 졸릭 대표는 “이것은 지난 20여년 사이에 이집트와 이스라엘간의 가장 중요한 경제협정”이라고 말했습니다. 졸릭 대표는 “이것은 개발과 개방과 또 이스라엘과 그 인접국들 간의 평화적인 경제관계를 강화함으로써 미국이 중동국가들과 보다 긴밀한 무역관계를 증진하려는 조지 부쉬 미국 대통령의 계획의 하나의 구체적이고 실제적인 결과라고 말했습니다.

이 협정은 이집트에 [제한산업지대] 설치라는 성과를 가져왔습니다. 이에 따라 이집트에는 카이로와 알렉산드리아와 수에즈운하 지역에 3개의 산업지대가 들어섰습니다. 이 산업지대에서 생산되는 제품들은 이스라엘 부품이 들어 있을 경우 미국에 무관세로 수출됩니다.

1999년 이후, 미국은 요르단에 이와 유사한 13개의 산업지대를 설치했는데, 여기서는 이스라엘 부품으로 제품을 만들고 있습니다. 요르단 관리들은 이 산업지대로 인해 3만 5천개의 일자리가 새로 창출됐다고 말합니다. 그리고 2001년에 미국 의회는 요르단과 미국 두 나라 모두에 이익을 가져다 줄 수 있는 미국-요르단 자유무역협정을 승인했습니다.

이집트의 새로운 제한산업지대는 이와 유사한 혜택을 가져올 것으로 기대되고 있습니다. 졸릭 대표는 이 산업지대가 이집트인과 이스라엘인, 미국인들간의 비즈니스와 개인적인 관계를 구축할 수 있는 일상적인 기회를 제공하게 될 것이라고 말했습니다. 우리가 요르단에서 성공한 경험으로 보아 이집트의 산업지대 설치는 무역을 확대하고 투자를 증진하며, 희망을 가져다 줄 것으로 보입니다.

미국이 이집트, 요르단, 이스라엘과 체결한 자유무역협정은 2003년 부쉬 대통령이 제창한 계획의 일부입니다. 부쉬 대통령은 중동지역에 대한 교역과 투자를 늘려나갈 결의로 있다고 말합니다.

부쉬 대통령은 “세계에서 자유시장과 무역은 빈곤을 몰아내고, 사람들에게 자유의 관습을 가르치고 있다”고 말합니다. 부쉬 대통령은 또한 “나는 앞으로 10년 안에 중동을 확대된 기회의 권역으로 변모시킬 수 있는 미국과 중동간의 자유무역지대의 창설을 제의한다”고 말했습니다.

부쉬 대통령은 “부패를 척결하고 자유시장과 공정한 법과 자기거래를 함으로써 중동의 국민들은 번영과 자유를 향해 성장할 수 있을 것”이라고 말했습니다.

(영문)

Egypt, Israel, and the U.S. have signed a Qualified Industrial Zones agreement that will allow Egypt to export certain goods duty-free to the U.S. if they contain components made in Israel. "This is the most important economic agreement between Egypt and Israel in two decades," said U.S. Trade Representative Robert Zoellick. "It is a concrete, practical result of President [George W.] Bush's plan to promote closer U.S. trade ties with the Middle East so as to strengthen development, openness, and peaceful economic links between Israel and its neighbors."

The agreement provides for the establishment of what are called Qualified Industrial Zones in Egypt. Three zones have been designated -- in Cairo, Alexandria, and the Suez Canal area. Goods from these zones may be exported to the U.S. duty-free if they contain components from Israel.

Since 1999, the U.S. has designated thirteen similar Qualified Industrial Zones in Jordan, where goods are produced with Israeli components. Jordanian officials say that more than thirty-five-thousand jobs have been created in the zones. Moreover, in 2001, the U.S. Congress approved a free trade agreement between the U.S. and Jordan that has greatly benefited both countries.

It is hoped that the new Qualified Industrial Zones in Egypt will lead to similar benefits. The zones, said Mr. Zoellick, "will create a daily opportunity to build business and personal relationships among Egyptians, Israelis, and Americans. Our successful experience with Jordan suggests that establishing [Qualified Industrial Zones] in Egypt will significantly expand trade, promote investment, and create hope."

U.S. steps toward freer trade with Egypt, Jordan, and Israel are part of a plan proposed by President Bush in 2003. The U.S., he said, is committed to increasing trade and investment throughout the Middle East:

"Across the globe, free markets and trade have helped defeat poverty and taught men and women the habits of liberty. So I propose the establishment of a U.S.-Middle East free trade area within a decade to bring the Middle East into an expanding circle of opportunity."

"By replacing corruption and self-dealing with free markets and fair laws," said Mr. Bush, "the people of the Middle East will grow in prosperity and freedom."